MYEFO ripper 130 miljoner dollar per år från forskningsfinansiering trots budgetöverskott

Anonim

Igår morgon presenterade halvårsbudgeten budgetnedskärningar på 328, 5 miljoner A $ de närmaste fyra åren. Denna budgetrapportering på forskning var mer än dubbelt så stor som förväntas av universitetsforskningsgemenskapen.

Denna nya frysning på tillväxten i forskningsfinansiering och doktorandbevis följer förra årets frysning av finansiering för studentplatser.


Läs mer: Universiteterna får en ohållbar politik för jul


Effekten kommer att märkas omedelbart av landets forskare och deras forskningsprojekt i positioner förlorade och projekten saktade, begränsade eller inte startade. Men skadorna kommer att kännas mycket längre - i uppfinningar, idéer och möjligheter missade.

Varför har det blivit gjort?

Än så länge har det inte förekommit någon tillräcklig offentlig förklaring från regeringen, förutom två stycken i utbildningsminister Dan Tehans pressmeddelande igår:

Beslutet att pausera indexering av forskningsblocket bevilja program i 12 månader, tillsammans med anpassning av tillväxten för RSP (forskningsstödsprogrammet), kommer att göra det möjligt för regeringen att prioritera utgifter för utbildningen, inklusive på regional högre utbildning.

Och det här ytterligare paret:

Vi har investerat över 350 miljoner dollar sedan budgeten 2018-19 för att stödja studenter i regionala och avlägsna Australien.

I själva verket kommer de flesta av Australiens regionala universitet att förlora miljontals dollar mer under 2017-finansieringsfrasen än att de omfördelas till dem via den senaste undersökningen. Och under denna nya forskningsfrysning kommer de också att förlora stipendier för doktorander - vår nästa generation av strålande forskningstalent.

Nationellt kommer regeringen att finansiera upp till 500 färre av dessa stipendier för doktorander nästa år på grund av att forskningsfinansieringen fryser. Det är 500 färre människor som kommer att ägna sin talang till skapandet av ny kunskap i det nationella intresset.

Utbildningsministern har försökt att reparera den skada som föranleddes av 2017-beslutet från hans föregångare - Simon Birmingham - för att förena skadan med denna andra frysning. Det slår dålig politik efter dålig.

Regionala universitet var bland de hårdast drabbade av 2017 MYEFO beslutet att minska finansiering för studentplatser. Och det beslutet fortsätter att skärpa djupare varje år - det kommer att märkas mer 2019 än 2018, och mer 2020 än 2019.

Hur detta kommer att påverka australiensisk forskning

Den skada som detta kommer att åsamka är mångfaldig.

För det första kommer det att minska forskningsfinansieringsprogrammet. Detta system gör det möjligt för universitet att betala löner för forskare och tekniker vars arbete möjliggör banbrytande upptäckter. Det fonder också att hålla lamporna på labb och bibliotek.


Läs mer: Utbildningsforskare, visa oss dina bevis men förvänta dig inte att vi ska finansiera det


Dessa omkostnader för forskning finansieras inte av konkurrensbidrag. För varje A $ 100.000 som ett australiskt universitet säkerställer i konkurrenskraftiga forskningsbidrag måste den hitta en extra A $ 85, 000 för att kunna leverera den forskningen. Var kommer universiteten att hitta dessa medel?

För det andra kommer det att minska forskningsutbildningen. Detta stipendier stipendier för doktorander gör det möjligt för dem att slutföra sina högre examina - ett nödvändigt första steg på vägen till en karriär inom forskning. Detta är ett snitt i deras strålande karriärer och Australiens framtida forskningskapacitet.

För det tredje skadar det Australiens ställning som global forskningsledare. Varför skulle en stor forskare komma till eller stanna i Australien, när regeringen har skickat ett meddelande om att det i en tid med budgetöverskott är beredd att skära i forskning?

För det fjärde kommer det ytterligare att undergräva Australiens ställning i forskning och utveckling investeringar i förhållande till våra ekonomiska konkurrenter. Kina investerar nu 2, 1% av BNP i forskning och utveckling - medan Australiens totala investering från alla sektorer inom forskning och utveckling (statliga, näringsliv och forskningsinstitut) nu bara är 1, 88% av BNP. Kinas ekonomi är tio gånger större än Australiens, men de investerar 30 gånger mer än vi är.

Vår regering spenderar bara 10 miljarder dollar på forskning och utveckling varje år. Bara i fredags avslöjades Australiens regeringskostnader för forskning och utveckling var redan prognostiserad för att falla i år till sin lägsta nivå på fyra årtionden som en procentandel av BNP - till 0, 5%. Denna nya forskningsfinansiering förstärker endast denna situation.

Med budgeten i överskott är det ingen mening

Universitetsledarna visste att forskningsfinansiering var i fara, och därmed var arbeten för forskare, tekniker och forskare i fara. Men bortom dessa jobb är de projekt de stöder och australierna från alla samhällsskikt vars liv har eller kommer att förvandlas av australiensisk forskning.


Läs mer: Margaret Gardner: frysande universitetsfinansiering är inte i takt med de flesta australiensers åsikter


Universiteter Australien har berättelser om överlevande av stroke, livmoderhalscancer och familjevåld som talar om hur avgörande universitetsforskning har varit i livet för människor som dem på #UniResearchChangesLives.

Med ett offentligt budgetöverskott i sikte, är det ingen mening att minska den forskningskapacitet som skapar jobb, inkomst och nya industrier för Australien.