Morrisons Vanuatu-resa visar regeringens fortsatta fokus på militarisering av Stillahavsområdet

Anonim

Utrikespolitiska gemenskapen mötte med lätthet Meddelandet Morrisons första utomeuropeiska resa för 2019 skulle vara Vanuatu och Fiji. Resan är en långvarig symbol för en prioritet som skisseras i vitboken om utrikespolitiken från 2017: "Stärka vårt engagemang i Stillahavsområdet".

Det hade varit mycket kritik mot PM: s misslyckande att delta i förra årets Pacific Islands Forum med tanke på vitbokens uttalade mål att

engagera sig med Stilla havet med större intensitet och ambition, leverera mer integrerad och innovativ politik och göra ytterligare, betydande långsiktiga investeringar i regionens utveckling.

Även om Vanuatus premiärminister, Charlot Salwai, besökte Australien förra året, är Morrisons resa till Port Vila onsdag den första av en australiensisk PM sedan Bob Hawke 1990.

Resan hade ett starkt försvarsfokus, med Morrison som säger att Australiens bidrag till Vanuatus polis och säkerhet kommer att säkerställa "stabiliteten i vår region". Han förhandlar också efter sig ett bilateralt säkerhetsavtal. Detta representerar en djupare militarisering av Australiens utrikespolitik i Stilla havet.

Morrisons mål att formalisera säkerhetsrelationer är ett försök att få inflytande inför Kinas stigande konkurrens. Australiens utiplomatiska och något hysteriska svar på rykten om att en kinesisk militärbas byggdes i Vanuatu 2018 framhäver Canberras känslighet för "utländskt" ingripande i södra Stilla havet.

Även om Vanuatu var snabb att neka rykten, rasade debatten i Australien över de geopolitiska konsekvenserna, med några kommentatorer som sa att en strejk kunde lanseras från basen till Australien.


Läs mer: Svar på rykten om en kinesisk militärbas i Vanuatu talar volymer om australiensisk utrikespolitik


Regeringens senaste mönster för att tillhandahålla stöd för PNG: s Manus Island Naval Base, Fiji Black Rock Base, eller nya patrullbåtar till 12 Pacific Island-länder, är en del av ett tektoniskt skifte som har uppstått i utrikespolitiken mot Stilla havet.

Australiens fokus är säkerhet, koncentrerar sig på yttre hot och möjligheten till inre instabilitet. Stilla havets oro är dock en hållbar utveckling och klimatförändringar, vilket Australien tycks ignorera.

Frågan är om Canberra helt enkelt fortsätter att utforma Stilla havet genom linsen med australiensiska prioriteringar eller fokusera på vad Stillahavsområdet vill.

Australiens förhållande till Vanuatu

Australien har redan betydande försvarsförbindelser med andra militärnärer i Stilla havet, PNG och Fiji. Canberra har ett långvarigt försvarssamarbetsförhållande med PNG och den här resan kommer sannolikt att leda till ett större försvarssamarbete med Fiji - särskilt när Australien slår Kina i strävanden att bygga Black Rock Base.

Och under 2017, under utrikesminister Julie Bishop, förhandlade Australien över en bilateral säkerhetsöverenskommelse med Solomon Islands säkerhetssamarbetsavtal. Detta avtal gör det möjligt för australiensisk polispersonal att snabbt distribuera till Salomonöarna (med båda landets samtycke) om det finns ett hot, vilket innefattar naturkatastrofer.

När det gäller Vanuatu är Australien redan den främsta biståndspartnern. Och Australiens handels- och investeringsförhållande med Vanuatu är lika viktigt som möjligt med en liten ö nation med 285.000 människor. Och från Stilla havet och Timor Leste har Vanuatu det större antalet arbetare i Australien och Nya Zeeland som en del av Seasonal Worker Programmet.


Läs mer: Vanuatu-katastrofen visar gränser för australiensisk internationalism


På 1980-talet gav Australien Vanuatu en patrullbåt för att polisera sin exklusiva ekonomiska zon (EEZ) och kommer att ge ett modernt avancerat fartyg som en del av Pacific Maritime Security Program. Programmet, som beskrivs i försvarets vitbok från 2016, är ett åtagande på 2 miljarder dollar för regionen över 30 år och syftar till att stödja regionala länder för att försvara sina sjögränser från gränsöverskridande brottslighet och olagligt fiske.

Den australiensiska federala polisen har också ett långvarigt utbildningsförhållande med Vanuatu-polisen genom DFATs program för polis och rättvisa. År 2018 meddelades att Australien skulle utbilda 300 nya rekryter.

Trots allt är Morrison-regeringen enligt uppgift ett ökat säkerhetssamarbete med Vanuatu högt uppe på agendan. Så varför nu? Kanske, för att Canberras Stilla hav "steg upp" inte har varit helt enkelt segling och förbindelserna med Vanuatu har blivit ansträngda nyligen.

Australien i strid med Stilla havet

Tidigare har Australiens relationer med Stillahavsområdet präglats av hjälp och utveckling snarare än säkerhet. Canberra förblir regionens biståndsgivare. Men under successiva liberala regeringar har stödbudgeten minskat.

Detta har fortsatt under Morrison-regeringen och det finns bekymmer Militarisering kommer att dra medel från utvecklingsprojekt som närmare möter intressena hos Stilla havs-nationerna.

Den andra nyckelplanken i regeringens Stillahavsområde "steg upp" var meddelandet om en infrastrukturutvecklingsbank. Detta initiativ med flera miljarder dollar är kortfattat men planerar att ge lån till "högprioriterade" infrastrukturprojekt, inklusive telekommunikation, energi, transport och vatten.


Läs mer: Om det finns en sak som Pacific Nations inte behöver, är det ännu en infrastrukturinvesteringsbank


Lånen kommer att ges till concessionella priser och banken syftar till att motverka kinesiska inflytande. Australien har kritiserat Kinas skuldbokdiplomati, vilket ökar skuldpoolen i Stillahavsområdet verkar i strid med dessa problem.

Morrisons Pacific pivot är i full gång. Hittills väcker infrastrukturbanken fler frågor än det svarar. Säkerhetsfokusen på Morrisons resa kommer sannolikt att leda till mer spekulation om vad Australien vill ge. Om vi ​​vill bygga hållbara relationer, bör vi lyssna noga på vad Vanuatu vill få från något säkerhetsavtal.