Morrison-regeringens största ekonomiska problem? Klimatförändring avslag

Anonim

Förra veckan anklagade Peter Costello Malcolm Turnbull för att inte utveckla en ekonomisk berättelse för att förena koalitionen. Turnbull lovade detta när han utmanade Tony Abbott för Liberalpartiets ledning, men sade Costello det kom aldrig och resultatet är att en regering kämpar för att hantera djupa skillnader i sociala frågor. Det fanns "jobb och tillväxt", men det här är egentligen bara ett mål utan mycket av en historia om hur man kommer dit, förutom företagsskattelättnaderna.

Den stora frågan är dock att regeringen inte har en sammanhängande ekonomisk berättelse.

Ett möjligt svar är att det har varit alltför upptagen med sociala frågor som religionsfrihet och före detta, äktenskap med samma kön, för att ge ekonomin tillräcklig uppmärksamhet. Det finns något i det.

Men detta kommer inte till hjärtat av problemet, vilket är koalitionens oförmåga att möta klimatförändringarnas realitet och dess envisa beslutsamhet att leva i ett parallellt universum av affärer som vanligt. Det är klimatförnekande som förhindrar att regeringen utvecklar en sammanhängande ekonomisk berättelse.


Läs mer: Pro-kolet "Monash Forum" kan göra lite men svärma namnet på en äventyrad australiens


Förvisso är de som tvivlar på klimatförändringarnas allvarliga sannolikhet att beskriva sig som skeptiker snarare än direkta nekare, men effekterna är desamma. Att tvivla på riskerna med klimatförändringar, motsätta sig allvarliga motåtgärder och tro på kolens långsiktiga framtid är en identitetsfråga för många koalitionspolitiker.

Som en identitetsfråga är det i stor utsträckning ogenomträngligt att bevisa, som vi såg i statsministrarnas snabba uppsägning av den senaste rapporten mellan regeringskonferensen om klimatförändringar - innan de ens hade läst den, en misstänkt. Identitetsproblem är också resistenta mot de normala förhandlingarna och kompromisserna med vilka många politiska konflikter löses. Den nationella energiförsörjningen var den sista regeringens energipolitik som grundade misstanke om att en marknadsmekanism skulle kunna skada kol. Chefsforskare Alan Finkel Clean Energy Target mötte samma öde.

Så nu försäkrar vissa medlemmar av det privata företagets parti och den fria marknaden, som argumenterade för och övervakade privatiseringen av de flesta australiens kraftverktyg, att regeringen utvecklar ett kolkraftverk. Barnaby Joyce har varit på det igen under de senaste veckorna.

När AGL tillkännagav den planerade nedläggningen av sitt åldrande Liddell kolkraftverk förra året, försökte regeringen strängt att avskräcka det, hålla det igång längre eller sälja det till rivaliserande kraftbolaget Alinta. Trycket var mycket offentligt på AGL för att "göra rätt", men också privat, med premiärminister Malcolm Turnbull, som ringde AGL-ordförande Graeme Hunt. Det var till ingen nytta, och AGL fortsatte med sitt kommersiellt baserade beslut att stänga anläggningen och istället investera i produktion av förnybar energi, eftersom det hade all rätt att göra.


Läs mer: Den verkliga kostnaden för att hålla Liddell kraftverk öppen


För att ange det uppenbara, drar det envisa engagemanget för kol regeringens ekonomiska politik mot den slags statssocialism som den ska avsky. Inte undra på att det har svårt att utveckla en sammanhängande ekonomisk berättelse.

Vidare alieniserar regeringen, och särskilt det liberala partiet, från sina naturliga supportrar i näringslivet. Med NEG: s sammanbrott har regeringen ingen energipolitik för att ge företag och investerare säkerhet. Fokus för den nya energiministeren Angus Taylor har kontrakterat att minska energipriserna för konsumenterna. Klimatpolitiken har flyttats tillbaka till miljöministerens portfölj, att separera energi från utsläpp och ytterligare demonstrera identitetens denialism som snedvrider regeringens ekonomiska berättelse. Inför tvivel om Australiens förmåga att uppfylla sina överenskomna mål i Paris, säger regeringen blittigt att vi är "på rätt spår".


Läs mer: Australien är inte på väg att nå 2030 Paris mål (men potentialen finns där)


Men de flesta stora affärer utanför fossila bränslesektorer är inte förnekande om de verkliga riskerna med klimatförändringar, inte heller nödvändiga för internationella åtgärder. Sedan Turnbull gick bort från NEG i ett förgäves försök att appease sina kritiker och rädda sitt ledarskap har Australian Industry Group och Australian Business Council både diskuterat sätt att "gå ensam" om utsläppsminskning.

Australiens finansiell granskningsjournalist Phil Coorey förra veckan citerade en medlem av affärsrådet för Australiens energi- och klimatförändringsutskott:

Någon måste göra någonting. Detta måste leda industrin om inte regeringen vill ta över marknaderna.

Industrin behöver säkerhet för att investera och att upprätthålla och skapa de jobb som är centrala för regeringens fokus på "jobb och tillväxt". Den säkerheten måste vara längre än en regering eller två, och har tvåpartsstöd.


Läs mer: Stora företag röstar brist på tro på "besvärlig" och "opraktisk" utsläppsminskningsfond


Regeringen är dock ovillig att ge den säkerheten. Som Angus Taylor berättade för ett AFR Nationellt Energitoppmöte förra veckan:

Det finns inget utrymme för bipartisanship när vi har ett 26% [reduktionsmål] och den andra sidan har 45%.

Men eftersom klimatpolitiken har blivit en identitetsfråga för vissa medlemmar i koalitionen, och de kämpar mot det tand och nagel, har de tagits bort från de normala processerna för bildandet av politiken.

Inte konstigt att regeringen inte kan utveckla en sammanhängande ekonomisk berättelse.