Mer än kolskatter, vi behöver helskala energiövergångar

Anonim

Vi har hört det ad nauseum från våra politiska ledare och media: Vi kan inte göra något om klimatförändringar eftersom det skulle kosta oss jobb och äventyra vår framtid.

"Vi är handel exponerade."

"Vi har inte råd med en kolskatt."

"Solen skiner inte på natten."

"Utan olja, hur skulle vi betala för utbildning eller sjukhus?"

"Men vi är en droppe i hinken jämfört med Kina."

Detta är den dominerande berättelsen i Saskatchewan, Kanadas näst största oljeproducerande provins med de högsta växthusgasutsläppen per capita. Det pekar alla på en slutsats: Grav in och gör ingenting.

Är kolskatterna för små, för sent?

I början av oktober släppte regeringskonferensen om klimatförändringar en akut varning till det globala samhället. Om vi ​​som globalt samhälle tillåter uppvärmning att överstiga 1, 5 ℃ står vi inför utbredd utrotning av arter, en flyktingkris i klimatförändringen och allvarliga hot mot vår försörjning, välbefinnande och säkerhet.

För att ha en chans att hålla global uppvärmning under 1, 5 ℃ måste vi minska våra utsläpp med 45 procent från 2010 års nivåer före 2030. Det är helt klart att vi behöver drastiska och omedelbara åtgärder för att rädda en beboelig planet.

Den federala regeringen meddelade i oktober att det kommer att samla en kol skatt på uppdrag av provinser som Saskatchewan som har vägrat att genomföra en ensam.

Ett hushåll i Saskatchewan ska få en rabatt på ca 600 dollar per år för att kompensera den federalt införda skatten på bränslen. Det är dubbelt vad hushållen i Ontario kommer att få.

Men sanningen är att vi behöver mycket mer än en kolskatt. Vi behöver en övergripande energiövergång i alla jurisdiktioner över hela världen.

"Obegränsad ordning"

Tanken om en förnybar energiövergång är spännande. Det öppnar utrymme för att tänka på inte bara koldioxidutsläpp (ersätter fossila bränslen med förnybara energikällor), utan också att öka demokratin och dekoloniseringen.

Tillsammans med kollegor över västra Kanada har jag studerat vad vi kallar en "obstruktiv regim". Organiserad av företag som dra nytta av utvinning och bränning av fossila bränslen, gör det här systemet allt för att sakta ner eller blockera övergången från fossila bränslen så att regimen kan förbli lönsam.

Dessa företag använder sin enorma makt att påverka alla aspekter av det politiska och civila samhället. De sponsrar forskning, lobbyorganisationer och finansierar politiska partier och cirkulerar berättelser som tyder på att det inte finns några alternativ till fossila bränslen.

Denna obstruktion hindrar den perverska tanken att det inte finns någon framtid utan att extrahera fossila bränslen och släppa ut sina utsläpp i atmosfären.

Om vi ​​ska minska våra ekonomier måste vi utmana företagets kraft i fossila bränsleindustrin. Det blir inte lätt, men att ta bort det krångel som industrin har på vårt samhälle gör att vi kan införa mer rättvisa och rättvisa mot våra ekonomier.

Vi kan utnyttja våra kronkorporationer för att skapa nya, fackliga, gröna jobb inom förnybar energi med en prioritet att leverera allmänhetens universella tillgång till energi till priser som vi alla har råd med.

Vi skulle kunna bemyndiga lokalsamhällena att producera egen energi och bygga nya gröna ekonomier på de länder de har förvaltat i generationer.

Vi skulle kunna sätta folk på jobbet och städa upp olja- och gasindustrins skulder som har lämnat över hundra tusen brunnar och hundratusentals kilometer ledningar i hela provinsen.

Möjligheter i övergången

Enligt Green Economic Network - en organisation bestående av fackföreningar, miljö och sociala rättvisa organisationer - en investering på 3, 62 miljarder dollar kan skapa över 48 000 jobb inom energieffektivitet, bevarande, förnybar energi och kollektivtrafik i Saskatchewan över fem år.

Rädslan motstånd mot en ny grön ekonomi är legitim. Arbetare i Saskatchewans kol- och olje- och gasproducerande samhällen har rätt att oroa sig för framtiden när våra ledare inte har givit några trovärdiga detaljplaner på lokal nivå om hur en övergång kan fungera. Det är dags att börja krossa siffrorna och stödja lokala samhällen som de planerar för livliga framtider.


Läs mer: Mot bakgrund av osäker framtid, arbetar fossila bränslearbetare med omskolning i förnybara energikällor


Viktigast, en övergripande övergång öppnar möjligheter för dekolonisering. Den sena Secwepemc-ledaren Arthur Manuel påpekade att inhemska samhällen har minskat till 0, 2 procent av den kanadensiska landmassan.

För att kunna växa inhemska ekonomier måste Kanada repatriera mark och resurser till dessa samhällen. Kronmarker som har återvunnits från olje- och gasutvinning skulle vara ett bra ställe att börja, och skulle skapa en grund för en mer rättframtid.