Mindfulness i cancerbehandling: tid att sluta och tänka

Anonim

Andas djupt och fokusera just nu: Mindfulness visas nu överallt som en teknik för att förbättra välbefinnandet, bland annat inom vården.

Mindfulness utbildning föreslås ofta för cancerpatienter att minska höga ångest och nackdel i samband med diagnos, behandling och förväntan på eventuell återkommande sjukdom. Men två frågor kvarstår: arbetar uppmärksamhet och i så fall för vem?

En ny australisk studie av män med avancerad prostatacancer, som publiceras i Journal of Clinical Oncology, tyder på att mindfulness-utbildning inte ger någon fördel i den här inställningen.

Vad är mindfulness?

Mindfulness som en meditativ praxis som ursprungligen härrörde från den buddhistiska traditionen, och hänvisar i stort sett till ett sätt att uppmärksamma den nuvarande erfarenheten från ögonblick till ögonblick.

Håller sig bort från sitt religiösa ursprung har mindfulness tillämpats på den sekulära arenan under de senaste två decennierna, bland annat i olika sammanhang som hälsa och välbefinnande, arbetstagarlycka, skolrumsförvaltning och till och med militärutbildning.

Tidiga drivrutiner för mindfulness-vågan koncentrerades kring en önskan att förbättra det mänskliga tillståndet, lindra lidandet och göra världen till en bättre plats. Nu verkar träningen i allt högre grad av kommersiella intressen och "naiv realism", där kliniker tillämpar intuition snarare än bevis för att bedöma effektivitet.

Meditation och mindfulness är nu en miljarder dollar industrin med nästan en fjärdedel av arbetsgivare i USA erbjuds mindfulness utbildning. En framträdande brittisk rapport som nyligen rekommenderades mindfulness-utbildning är banbrytande som en användbar praxis inom hälso-, utbildning och straffrättsliga system.

Mindfulness och cancer

Mindfulness som syftar till att förbättra hälsa och välbefinnande, och hjälpa individer att hantera mer effektivt med kronisk sjukdom, har också avancerat snabbt. Influensiva hälso-och sjukvårdsorganisationer har stött denna rörelse, inklusive den nationella hälsovården i Storbritannien och National Institute of Health i USA.

I cancer rekommenderas ofta mentalitetsbaserade terapier som ett stödjande vårdalternativ för patienter. Mindfulness som kärnkomponent i dessa två tillvägagångssätt är att lära upp öppen medvetenhet om den nuvarande erfarenheten och fokus på beteende.

Beteendeelementet uppmuntrar individen att göra självobservation av vanor och att bli mindre reaktiv mot svåra eller obehagliga upplevelser. Detta föreslås skapa en känsla av lugn och ro - ofta kallad jämlikhet - om sjukdomsupplevelsen.

Mindfulness-baserad kognitiv terapi inkluderar också ett tydligt fokus på länken mellan tankar och humör. Det här är viktigt i cancer, där rädslan om att cancer är återkommande och osäkerheten om framtiden är ofta problematisk och kan köra nöd.

Medan mindfulness-tillvägagångssätt intuitivt verkar väl anpassat till cancerkontexten, har forskningen på detta område hittills begränsats av varierande studiekvalitet och fokus på bröstcancerpatienter.

Mindfulness i avancerad prostatacancer

Vår grupp genomförde nyligen den första effektivitetsprövningen av mindfulness-baserade tillvägagångssätt hos män med prostatacancer.

Under nio månader följde vi 189 män med avancerad prostatacancer för att bedöma om mindfulnessbaserad kognitiv terapi ledde till några förbättringar över tid. Männen hade prostatacancer som hade spridit eller var resistent mot hormonbehandling.

Män fick sin vanliga sjukvård och dessutom tilldelades slumpmässigt för att ta emot självhäftande häften eller ett åtta veckors telefoninspektionsbaserat program för kognitiv terapi som levereras av högt utbildade och noga övervakade mindfulness-baserade kognitiva terapeuter. I genomsnitt var patienterna 70 till 71 år.

Vi fann att kognitiv terapeutisk behandling inte förbättrade mänens välbefinnande i jämförelse med deras vanliga medicinska ledning. Män som tar emot mindfulness-baserad kognitiv terapi rapporterade ingen minskning av psykisk nöd, ingen minskning av ångest om testning för prostataspecifikt antigen - ett mått på tumörprogression och respons på behandling - och ingen minskning av nöd i samband med deras cancer.

Män som fick behandling rapporterade också ingen förbättring av livskvaliteten eller posttraumatisk tillväxt, en term som omfattar positiv psykologisk förändring som ett resultat av deras cancer.

Trots att välbefinnandet inte förändrades, beskrivde många män programmet som användbart när det gäller att inte känna sig ensam, att lära sig meditation och andning, att förstå betydelsen av välbefinnande och upplevd kontroll av tankar och hälsa.

Mer kvalitetsbevis behövs

Mindfulness-baserade tillvägagångssätt har visat sig vara till hjälp för kvinnor med bröstcancer. Det är inte klart varför mindfulness-baserad kognitiv terapi inte gav mätbara fördelar för männen i denna studie. Vi spekulerar att acceptabiliteten och användbarheten av mindfulness kan påverkas starkt av kontextuella problem, som kön, ålder, utbildning och kanske även den specifika karaktären av sjukdomsutmaningen.

Viktigt är att den här nya studien väcker ytterligare frågor om den omfattande tillämpningen av mindfulness över flera inställningar som ett terapeutiskt ingripande för alla människor i alla situationer. Populär kultur och kommersiella intressen har omfamnat mindfulness, och förskottet i divergerande aspekter av livet har varit snabb.

Vi föreslår att mer kvalitetsbevis behövs om möjligheten att tänka på att göra det bra över flera inställningar. Parallellt stöder vi den bredare konversationen om tillämpning och kommersialisering av en övning från östfilosofisk tradition utanför sin ursprungliga avsikt.