Tusenårig utbrändhet: byggfasthet är inget svar - vi behöver översyna hur vi arbetar

Anonim

I en populär BuzzFeed-artikel beskriver Anne Helen Petersen hur tusenåriga (folk födda mellan 1981 och 1996) blev "burnout generation". Hon beskriver några av de skarpa konsekvenserna av kantning mot utbrändhet och identifierar vad hon kallar "eldlamning", markerad av en kamp för att göra ens enkla eller vardagliga uppgifter.

Många av de faktorer som bidrar till denna utbrändhet är förankrade i det utmanande arbetet och de ekonomiska förhållanden som tusenåren står inför, enligt Petersen. Hon beskriver också "intensiv föräldraskap" som en bidragande faktor, eftersom årtusenden har varit obevekligt utbildade och förberedda för arbetsplatsen av sina föräldrar. De har internaliserat idén om att de måste jobba hela tiden eller engagera sig i den oändliga strävan efter självoptimering.

Likhet med att arbeta utbrändhet

Millenniala burnout har många likheter med regelbunden utbrändhet, annars känd som utbrändhet. Burnout är ett svar på långvarig stress och innebär vanligtvis känslomässig utmattning, cynicism eller detachement och känner sig ineffektivt. De sex viktigaste riskfaktorerna för arbetsbrändhet har en överväldigande arbetsbelastning, begränsad kontroll, oskäligt arbete, orättvist arbete, arbete som strider mot värderingar och brist på gemenskap på arbetsplatsen.


Läs mer: Att släppa som flugor: ökningen av arbetsplatsutbrändhet och hur man hanterar det


Människor som måste navigera i komplexa, motstridiga och ibland fientliga miljöer är sårbara för utbrändhet. Om årtusenden visar sig ha en högre utbrändhet, kan det tyda på att de möter mer problematiska miljöer. Det är kanske de samma sakerna som på alla sätt spänner, men det förekommer på nya, oväntade eller större sätt under tusenårsåldern, och vi har inte varit uppmärksamma.

Vi vet till exempel att den traditionella sociala jämförelsen spelar en roll vid utbrändhet av arbetet. Under årtusenden förstärks den sociala konkurrensen och jämförelsen ständigt på nätet, och det har redan visat sig att det är kopplat till depressiva symtom hos unga människor.

Även om du undviker sociala medier kan det vara fysiskt och känslomässigt utmattande att använda teknik och gå online. För mycket internetanvändning har kopplats till utbrändhet i skolan. Dessa är bara några av de sätt som årtusenden har blivit alltmer utsatta för samma stressorer som vi vet kan påverka människor på arbetsplatsen negativt.

Vi vet väldigt lite om hur tusenåriga upplever utbrändhet. Tidig forskning tyder på generationsskillnader. Specifikt svarar årtusenden emotionell utmattning (ofta första utbrottstiden) annorlunda än babyboomers (människor födda mellan 1946 och 1964). När du känner dig känslomässigt utmattad, är tusenåriga mer benägna att känna sig missnöjda och vill lämna sitt jobb än babyboomers.

Burnout-forskning visar att komplexa miljöer och stressorer, i kombination med höga förväntningar, skapar förutsättningar för traditionellt utbrändhet av arbetet. Detsamma kan sägas för den årtusende utbrändningen, som drar på liknande begrepp av perfektionism.

Perfektionister, särskilt de självkritiska, har större risk för utbrändhet. Naturligtvis arbetar den självkritiska typen av perfektionist hårt för att undvika misslyckande och därigenom sätta sig i hög risk för utbrändhet.

Motståndskraft som skydd

Ett nytt tillvägagångssätt för att hantera arbetsförbränning är att träna människor för att vara mer motståndskraftiga. Detta grundar sig på antagandet att högt kompetenta personer kan förbättra sina arbetsmetoder för att undvika utbrändhet. Men som jag nyligen hävdat i en redaktionell i BMJ, är högt kompetenta, psykologiskt hälsosamma och till synes fjädrande människor sannolikt att möta en ökad risk för utbrändhet.

Det verkar kontraintuitivt, men en av de tidigaste studierna på utbrändhet på arbetsplatsen visade att arbetare som var lyckligare, mindre angelägna och mer lätta att lindra stress var mer benägna att utveckla utbrändhet än de i en jämförelsegrupp utan dessa egenskaper. Denna i stort sett glömda studie involverade flygledare i USA på 1970-talet; Det följde över 400 av dem i tre år. De flesta av kohorten (99%) hade tjänat i USA: s väpnade styrkor, så vi kan förvänta oss att de hade erfarenhet av extrem stress och sannolikt hade utvecklat motståndskraft.

Denna studie visar oss några av villkoren för att skapa utbrändhet i denna till synes hög fungerande och fjädrande grupp. Deras arbete blev fortlöpande mer komplext, med ny teknik införd, utan nödvändig utbildning för att använda dem. De arbetade långa skift utan pauser och hade dåliga miljöer att arbeta in. Deras timmar och rotor var utmanande och kan vara oförutsägbara. Dessa egenskaper ser förmodligen ganska bekanta till årtusenden och alla som arbetar i spelkonjunkturen.


Läs mer: Varför idén om "bra jobb" i en gigekonomi är ett avlägset ideal


Motsatt effekt

Det senaste fokuset på att träna arbetstagare för att undvika utbrändhet genom att uppmuntra dem att vara mer motståndskraftiga kommer sannolikt att bli en annan stress, press eller hög ideal. Det är troligt att detta tjänar till att öka risken för utbrändhet, speciellt för de typer av perfektionister som är mycket självkritiska.

Betydelsen av våra idealer, vår syn på vad vi är och borde vara, visar oss också varför märkning av årtusenden som "snöflingor" är troligen skadlig. På samma sätt kan varje intensiv föräldraskap som försöker skapa fjädrande barn vara kontraproduktiv. Det beror på att kärnbudskapen i intensiv föräldraskap faktiskt handlar om social kontroll och överensstämmelse, och dessa leder noga till barns interna och yttre idealer för framtiden.


Läs mer: 'Snowflake millennial'-märket är felaktigt och vänder framåt för att förstöra mental hälsa


Det vi kan lära oss av utbrändhetstrender är att arbetet blir snabbt och överväldigande svårare och komplext. Detta driver högre utbränningsnivåer i många yrken och i informella arbetstagare, som vårdgivare, och även potentiellt i tusenårsåldern. Lösningen är att förenkla komplexa, motsägelsefulla och fientliga arbets- och personliga miljöer, snarare än att ge oss allt annat jobb för att träna oss själva för att vara mer motståndskraftiga mot dessa miljöer.