Mikroplastik kan värma marinsköldpadda bon och producera fler kvinnor

Anonim

Har du någonsin funnit att små bitar plast mindre än 5 millimeter långa, eller mindre än ett pennavalshuvud, kallat mikroplastik, kan påverka stora marina ryggradsdjur som havssköldpaddor?

Mitt forskningsteam upptäckte först det här störande faktum när vi började kvantifiera mängden och typen av mikroplastisk vid logghuvudet i de norra Mexikanska golfen, mellan St Joseph State Park och Alligator Point i Florida.

Mikroplastik, som skapas genom nedbrytning av större plaststycken i mindre eller tillverkas som mikrobitar eller fibrer för konsumentprodukter, kan förändra sammansättningen av sandstränder där havssköldpaddor bo. Marinsköldpaddor, som är upptagna under lagen om utrotningshotade arter, lägger sina ägg i kustområden och miljön där deras ägg inkuberas kan påverka kläckningsframgången, kön och storleken hos kläckor.

I synnerhet bestäms kön av havssköldpadda ägg av sandtemperaturen under ägginkubation. Varmer sand producerar fler kvinnor och svalare sand, fler män. Temperaturer mellan ca 24-29, 5 grader C producerar män och över 29, 5 till 34 grader C, honor. Eftersom plasten värmer upp när den utsätts för värme, kan det i kombination med sand, mikroplastika öka sandtemperaturen, speciellt om plastens pigment är mörkt. Detta kan potentiellt påverka havssköldpaddorna, vilket påverkar könsförhållandet mellan sköldpaddor mot att producera enbart honor och påverka artens framtida reproduktiva framgång.

Kustområden och följaktligen sköldpaddor som är utsatta för mikroplastik kan också skadas av giftiga kemikalier som läcker ut ur mikroplastiken när de upphettas.

Med tanke på de potentiella effekterna av mikroplastik på havssköldpaddsinkubationsmiljö, gjorde vi en studie för att bestämma mikroplastisk exponering av de 10 viktigaste nestningsställena i Florida för den nordliga golfen i Mexiko loggerhead subpopulation. Mikroplastik hittades på alla boendestäder, med de flesta styckena belägna vid sanddynerna, den primära platsen där sköldpaddor boet.

Vi tog flera prover av sand vid varje boskap under norra halvklotet sommarmånaderna, maj till augusti, vilket är när sköldpaddor häckar i regionen.

Vi är fortfarande osäkra vad konsekvenserna av dessa exponeringar är och hur mycket mikroplastik som behövs för att ändra temperaturen på häckningsområdet. Så, i sommar expanderar vi våra experiment för att undersöka hur olika tätheter och typer av mikroplastik kan påverka nestningsytans temperatur.

Oavsett konsekvenserna är det viktigt att överväga att eventuella förändringar i vår naturliga miljö kan vara skadliga för arter som är beroende av då. Den goda nyheten är att det finns flera enkla sätt att minska mikroplastiken.

Forskningen genomfördes av kandidatexamen Valencia Beckwith och Mariana Fuentes.