Den psykiska hälsan fördelar och nackdelar med minoritetsutrymmen på arbetsplatsen

Anonim

Många företag och organisationer verkar vilja stödja en mer mångsidig arbetskraft, där minoritetsgruppsmedlemmar görs till att känna sig välkomna. En strategi innebär att skapa speciella "utrymmen" på jobbet, fysiskt eller på annat sätt, där minoritetsansatte kan ansluta sig till varandra.

Ta till exempel Google. De har flera minoritetsfokuserade medarbetarbaserade resursgrupper (ERG) inklusive Gayglers, Black Googlers Network och Hispanic Googlers Network. Andra företag stöder liknande grupper, bland annat på Netflix, Merck, Novartis, Intel och Comcast.

På samma sätt arbetar vissa universitet för att stödja en mer mångsidig studentkropp genom att skapa minoritetsfokuserade utrymmen på campus. I USA har till exempel University of Connecticut det skolastiska ledarhuset som är afroamerikanska forskare och forskare (ScHOLA²RS). University of Iowa har Young, Gifted och Black, och UCLA har den Chicanx / Latinx levande lärande gemenskapen.

Eftersom dessa minoritetsbaserade utrymmen blir vanligare, framkallar de också uppvärmd debatt. Medan motståndarna ser dem som att skapa uppdelning och segregering, ser supporterarna dem som en viktig resurs för minoriteter. Så är de till hjälp? Eller kan de orsaka mer skada än bra?

För att få lite ljus på denna fråga har vi undersökt hur möjligheten att ansluta sig till och känna sig värderad bland andra minoritetsgruppmedlemmar kan forma mental hälsa när det gäller ångest, depression och psykisk nöd. I en serie studier som tittat på detta bland rasen / etniska minoriteter och sexuella minoriteter fann vi ett konsekvent och ganska spännande mönster av bevis.

Våra resultat tyder på att även om det finns hälsofördelar att känna sig värderade bland minoritetsgruppsmedlemmar, kan det också vara - kanske kontra intuitivt - några kostnader. Det beror delvis på hur den känslan som värderas inom en minoritetsgrupp verkar främja vaksamhet mot de olika former av diskriminering som existerar.

Specifikt fann vi att när minoriteter ofta känner sig värderade och omhändertagna av medlemmar i sin egen minoritetsgrupp, bibehåller de lägre nivåer av ångest och färre symptom på depression totalt sett. En tydlig fördel.

Kostnaden för att känna sig värderad

Men samtidigt visar bevisen att när folk känner sig högt värderade i sin minoritetsgrupp lägger de också ett speciellt bidrag på det gruppmedlemskapet. Det spelar en central roll i hur de definierar sig som en individ övergripande.

Med det medlemskapet är så centralt för deras självkänsla, är dessa personer mer benägna att se deras dagliga sociala interaktioner genom linsen för deras minoritetsgrupps medlemskap. Det innebär att de är mer vaksamma och därmed uppfattar och upplever mer diskriminering. Och i slutändan översätter dessa mer frekventa diskrimineringsupplevelser till en fattigare psykisk hälsa.

Så alldeles vår forskning visar att förutom fördelarna med att känna sig värderade kan det finnas några oavsiktliga kostnader.

Sammantaget orsakar känslan värderas bland minoritetsgruppmedlemmar mer skada än bra? Kort sagt är svaret nej. I alla våra studier finner vi fördelarna med att värderas i en minoritetsgrupp uppväger kostnaderna. Så klart är denna forskning konsekvent att det är bra att minoriteter känner sig värderade och omhändertagna av andra minoritetsgruppsmedlemmar.

Minska kostnaderna

Googles ERGs och universitets minoritetsbaserade samhällen kommer sannolikt att ge viktiga möjligheter att uppleva en känsla av värde och respekt bland andra gruppmedlemmar. Och, som vår forskning tyder på, kommer det nästan säkert att ge fördelar för hälsa och välbefinnande hos minoritetsarbetare och studenter.

Samtidigt bör dessa institutioner vara medvetna om att sådana utrymmen kan ge några oförutsedda konsekvenser. De kan öka minoriteternas vaksamhet mot de former av diskriminering och diskriminering som finns på arbetsplatsen eller på campus, vilket kan leda till stress och ångest.

Så vad är lösningen? Vi tror att ytterligare åtgärder kan vidtas för att minimera hälsomkostnaderna för dessa minoritetsfokuserade utrymmen, samtidigt som de bevarar de fördelar de ger.

Låt oss till exempel säga att ett universitets levande lärande samhällen i slutändan höjer minoritetsmedvetenheten om diskriminering på campus. Om universitetet också visar ett riktigt engagemang för att hantera denna diskriminering kan det förändra en minoritetspersons diskrimineringserfarenhet på sätt som minskar dess hälsoeffekter. Om en institution aktivt arbetar för att hantera diskriminering, kommer det dessutom förhoppningsvis att minska det belopp som minoriteter möter.

Med tanke på att minoriteter ofta utsätts för diskriminering och upplever oproportionerliga frekvenser av vissa sjukdomar, kan resultaten av vårt arbete verka ganska nykterande. Även någonting så intuitivt positivt - värderas av andra - kan ibland vara ett dubbelkantat svärd.

Men, dubbelkanter eller inte, är detta svärd viktigt att erkänna. Det ger oss en tydligare förståelse för de sociala och psykologiska determinanterna av minoriteternas mentala hälsa - något vi behöver om vi effektivt ska ta itu med några av dessa bestående hälsoförluster.