Möt mig i baren! Hur uni studenter interagerar på en campus, och varför choklad kan hjälpa

Anonim

Ett universitet är inte bara en plats där människor går att studera. Det är också där människor går för att möta andra, för att skapa nya vänskap och nätverk som kan vara en livstid.

Men vår forskning, som publicerades online i Datorer i Mänskliga Beteenden, fann att studenterna inte alltid blandar sig utanför sitt studieområde eller kulturella klienter.


Läs mer: Vad vi vet om varför kinesiska studenter kommer till Australien för att studera


Det kan dock förändras om universiteten stöder sociala nätverk som visar sig uppmuntra till ökad mångfald och interaktion bland studenterna.

Studentföreningar

Många universitet är stolta över sina aktiva klubbar och samhällen som organiserar många sociala evenemang som syftar till att föra eleverna tillsammans. Samhällen registrerar också vanligtvis vem som deltar i sin verksamhet.

Även om det blir allt vanligare att analysera data från sociala medier av online-interaktioner på campus, är användningen av data från ansikte mot ansikte sociala aktiviteter av studenter underutnyttjad.

Så vår studie analyserade tiotusentals anonymiserade poster samlade av samhällen vid University of Sydney för att lära sig hur och var studenterna umgås.

Vi använder värmekartor för att visualisera data. Diagrammet nedan visar vilka platser som är populära på och utanför campus för studenter att umgås.

Även om den här kartan är baserad på händelsens läge är den inte en geografisk karta. Avståndet mellan två platser är proportionellt mot antalet studenter som trivs på båda ställena.

Till exempel är de två staplarna (Herman's och Manning) i det röda heta centrumet för denna universitets sociala aktivitet faktiskt på motsatta sidor av campus men nära varandra i det här diagrammet eftersom de lockar samma typ av studenter.

Vi märker tre huvudcentra av social aktivitet, motsvarande tre huvudklasser av studenter.

1: barer

Det finns många studenter som gillar att spendera sin tid i barer på och runt campus, vilket framgår av de två (rödfärgade) staplarna på kartan.

De två största staplarna står ensam för 10% av elevernas sociala aktivitet registrerad i data. Sammantaget över ett år studerar studenterna de två staplarna för sina samhällshändelser nästan 3, 500 gånger.

2: Engineering

Vi kan se en separat grupp av studenter som umgås i och runt anläggningen för ingenjörsvetenskapliga fakulteten.

Peter Nicol Russell Building (PNR), i hjärtat av verkstadsområdet, är utformat som ett stort lärarutrymme, men det är också ett hem för populäraste sociala evenemang som "Free Pizzas".

Elever som socialiserar sig runt byggnaden och på gräsmattorna ute tenderar att vara anslutna till ingenjörsföreningar. Deras aktiviteter fokuserar vanligtvis på grillar och drickevenemang, och används mindre av icke-ingenjörer.

På samma sätt är studenter som är anknutna till ingenjörsorganisationer mindre benägna att delta i icke-tekniska händelser (även om de hålls i en pub på deras sida av campus).

Socialforskare har tidigare försökt att förklara den uppenbarligen distinkt kulturella ingenjörskulturen, med några som skylder på en särskild tankegång för elever som lockas till tekniska discipliner.

3: Internationella studenter

Den tredje stora gruppen studenter sammankallar sig i huvudsak i lokaler tillägnad internationella studenter. De tenderar att vara anslutna till samhällen som tillgodoser främst studenter från olika asiatiska länder.

Många händelser som organiseras i detta kluster fokuserar på köket i en elevs ursprungsland. Detta är den enda huvudgruppen vars händelser brukar vara alkoholfria.

Så medan alkohol bringar många studenter tillsammans verkar det skjuta bort några andra som organiserar sina egna händelser utan att dricka.

International vs inhemska studenter

Djupare analys bekräftar att det finns ett gap mellan nätverket av internationella och inhemska studenter.

Antalet internationella studenter i Australien har ökat de senaste åren. Studenter med olika bakgrund kan idealiskt bidra till den pedagogiska erfarenheten hos alla som förbereder sig för en global karriär eller att leva i ett mångkulturellt samhälle.

Internationella studenter är också en avgörande inkomstkälla för australiska universitet, men vår studie belyser en oro för graden av inkludering av internationella studenter på våra campus.

Till exempel är det vietnamesiska studenternas samhälle, Chopsticks Australia-Chinese Cultural Appreciation Society och WASABI Japanese Cultural Society bland de största och mest aktiva på campus. Det finns en hel del interaktion mellan dessa samhällen i de internationella studenternas kluster.

Det verkar som att internationella studenter tycker om att umgås med andra internationella studenter, även om de kommer från ett annat land. Men en relativt mindre andel internationella studenter verkar delta i händelser som är populära bland lokala studenter.

Till exempel är en genomsnittlig medlem av den taiwanesiska studentföreningen nästan åtta gånger mindre benägna att delta i Oktoberfest, den tyska teman ölfestivalen, än en genomsnittlig medlem av något ingenjörssamhälle.

Kopplingen mellan internationella studenter och inhemska studenter framgår av kartan ovan, med International Students 'Lounge som ett populärt socialt aktivitetscenter men relativt isolerat från andra platser.

Om internationella studenter känner sig bekväma endast om andra internationella studenter saknar de värdefulla möjligheter att utveckla vänskap med lokala studenter.

Choklad samlar människor

Det finns ett annat sätt att titta på data. I stället för platser visar diagrammet (nedan) namnen på studentföreningar på campus.

Medan det första diagrammet var baserat på deltagarnas gemensamma deltagande i händelser, bygger det andra diagrammet uteslutande på deras gemensamma medlemskap i samhällen.

Samhällen som lockar liknande personer (det vill säga samhällen som har hög medlemskap överlappning) ligger nära varandra i den här kartan. Röda fläckar markerar platser med hög överlapp mellan olika samhällen.

De samhällen som sticker ut i kärnan i diagrammet lockar medlemmar från olika grupper. Chokladföreningen verkar till exempel koppla studenter från olika etniska bakgrunder, discipliner, hobbyer och politiska intressen.

Engineering gör fortfarande en populär show men är inte den dominerande disciplinen som tidigare. Konst verkar vara ledande för att locka olika medlemmar.

Att vara i samma klubb leder inte alltid till att samla på olika klubbhändelser (som det första diagrammet visade) men det är potentiellt ett första steg mot att möta människor från olika bakgrunder.

Uppmuntra interaktion

Även om dessa data kommer från ett universitet, echos det några vanliga problem om den internationella integrationen av internationella studenter och vissa stereotyper om ingenjörers distinkta sociala liv.


Läs mer: Dela din #shopping på sociala medier kan skada din hälsa och din plånbok


Universitetssamhällen kan vara en välkomnande miljö för ett brett spektrum av studenter att engagera sig i meningsfulla interaktioner med varandra. Men universitet kan inte berätta för eleverna vilka de ska umgås med i fritiden.

Vad de kan göra är att stödja de samhällen och händelser som uppmuntrar studenter att mingla utanför sin studiedisciplin och kulturella identitet. Denna typ av data och analys kan ge universiteten en viss uppfattning om var man ska börja.