Möt spökehajar och djuphavs demoner som kommer att spöka på dina drömmar

Anonim

Hajar kan vara läskigt. Men medan de flesta av oss är rädda för hajar som den stora vita (inte jag, jag fascineras av dem), är få medvetna om vad som lurar i ännu djupare vatten. Där, på djup på upp till 3 000 m, lever de äkta monsterna på havet: elusiva demonkathajar, djuphavsfisk och spökshagar.

Med konstiga tänder och onda ögon ser de ut som karaktärer från en Tim Burton-film. Men kanske är det skäligaste att vi inte vet mycket om dem.

Ett bra år för bisarra hajar

För att hjälpa till att kasta ljus på dessa varelser i mörkret deltog jag i en forskningsexpedition i september ombord på Marine Research Vessel Scotia, på väg till ett djupt vattenområde utanför Skottlands västkust som kallas Rockall Trough. Målet var att samla prover för ett projekt för att hjälpa till att upptäcka rörelser och utfodringsbeteenden hos djuphavshajar.

Det var en upptagen två veckor fiske mellan 500m och 2000m och det skulle visa sig vara en utmanande resa. Inledande strider med havsjuka, var emellertid snabbt ersatta med intrig och spänning. Några av mina kollegor hade arbetat länge på fältet, och konsekvent skulle en varelse komma fram som skulle antända diskussionen. Lyckligtvis för mig var det ett särskilt bra år för bisarra hajar: fyra till fem dagar, varje med sina egna särdrag.

De flesta av er kommer nog aldrig ha sett några djuphavshawar. Fram till ungefär två år sedan hade jag inte heller. Men även om de döljs av tusentals meter av det som kan tyckas otänkbart mörkt, är det en grupp av enormt varierade och framgångsrika hajar. Det är tydligt att se hur många av dessa bisarra fisk uppnådde sina ghoulish namn.

Otillgängligheten hos havsdjupen har begränsat vår vetenskapliga förståelse för dessa varelser, ett mysterium som bara stärker deras abströsa biologi. Jag hoppas att min forskning kommer att välja bort det där.

Djuphavshåarna kan löst delas upp i tre grupper; hundfisken (Squaliformes) demonen Catsharks (Carcharhiniformes) och spökshajarna (Chimeariformes). Medan catsharks och dogfish är sanna hajar, hör spökhajar till en grupp som kallas chimaären, broskfiskar som är nära relaterade till hajar.

Av de catsharks, den mest rikliga familjen som finns i dessa skotska vatten var demon / ghost catsharks, Apristurus. Dessa varelser har smala kroppar fyllda med planade demoniska huvuden och slitna ögon som ger resonans till deras namn. De är särskilt svåra att identifiera och även under denna resa kom vi över en art som vi inte kunde hitta i några böcker. Vi har knappt ett grepp om hur många arter det kan finnas i denna grupp, än mindre deras biologi och ekologi. Vi tror att de äter främst räkor i detta område, men bortsett från det är vi fortfarande väldigt mycket i mörkret.

Dogfish tenderar att vara stockier hajar, med sandpapperliknande hud, stora ögon och käkar fodrade med rader av specialiserade tänder. Allt från de små, 30 cm långa, glödande mörka lanternhajarna (Etmopteridae), till de 1, 5 m långskaliga gulperhajarna (Centrophoridae), fann vi verkligen fantastisk mångfald i dessa vatten. Dessa hajar verkar föda på ett brett utbud av matvaror, från scavenged valkroppar till små mellanvattensfisk och räkor.

Bara för att lägga till creepiness, det fanns även grusiga parasitiska åldrar som kan klättra på hajarens kött.

Jag hade bara sett bilder av spökhajar före resan och deras ojämna utseende stämde mig konsekvent. Stort lapphuvud omsluter gnagare-liknande tänder, och med sina udda, slimmade kroppar skulle Salvador Dali ha kämpat för att trolla upp denna fisk. Alltifrån den longnose spookfishen (Hariotta raleighanaen) till den massiva blekspöken haj (Hydrolagus pallidus), dessa chimeara finnas i huvudsak bottenmatning som suger små djur upp alltifrån havsbotten.

Den verkliga skräcken: ett ekosystem i fara

Dessa utomjordiska varelser utgör faktiskt en stor del av den fisk som vi hittar i de djupaste vattnen. Faktum är att ungefär hälften av alla hajar vi för närvarande bor bor där. Förutom spöke och demon hajar, fann vi också en 2, 5 m soffshaj (Pseudotriakis microdon).

Även om uppträdanden kan skrämmas är det mänskliga aktiviteter som skapar en verklig skräckhistoria för dessa hajar. Fördjupning av fiske, mineralutvinning och förorening utgör nu ett hot mot djuphavsekosystemen. Med exceptionellt långsamma tillväxthastigheter, lång livslängd och låga reproduktionshastigheter kämpar många djuphavsfiskbefolkningar för att konkurrera med ökande intrång.

Utan kännedom om deras grundläggande biologi eller rörelse och utfodringsbeteenden är det svårt att bedöma hur de kommer att påverkas av dessa fortsatta störningar. De kan inte vara djurens mest karismatiska men de uppfyller en värdefull roll, lagrar atmosfärisk koldioxid och ger mat till fisket.

Tyvärr, utan lämpliga förvaltningsåtgärder, kan dessa spöken och djupens djup snart bli mer än myter och legender.