Massiva strejker visar tekniskt kunniga kinesiska arbetskraften tänker stort

Anonim

Om Kina är världens fabrik, spelar en av sina kärnproduktionslinjer upp. Förra månaden började massprotester i den sydliga tillverkningsstaden Dongguan. Några 40 000 arbetare gick på strejk, allt från samma massiva skorfabrik som drivs av Yue Yuen Industrial, en leverantör av skor till globala varumärken som Adidas och Nike.

Det var inte bara det stora antalet deltagare som gjorde att Yue Yuen slår så anmärkningsvärt. Dessa protester var en demonstration av kinesiska arbetares ökande känsla av autonomi och deras förmåga att ansluta sig till medarbetare och inleda storskaliga kollektiva åtgärder.

Arbetskonflikter i Kina förekommer oftare än många människor utanför landet upplever. Men hittills har strejker huvudsakligen fokuserat på löner. Att vinna en bättre lön var målet och när arbetare hade mer pengar i fickan tenderade de att vara lyckliga. Industriella åtgärder ledde vanligtvis inte till långsiktiga kampanjer som organiserades av arbetskommittéer med bredare mandat. Ledarna för många gräsrotsorganisationer i Kina hade därför varit ganska pessimistiska över möjligheterna att öka medvetenheten om arbetarnas medvetenhet.

Men denna gång var sakerna annorlunda. Ett stort klagomål var över deras kontrakts legitimitet, som många Yue Yuen-arbetare insåg att deras avtal var bara tillfälliga - inte vad de hade fått veta när de rekryterades först.

De gjorde också full täckning "socialförsäkring" en viktig efterfrågan. Socialförsäkring infördes genom lag 2011 och kräver att arbetsgivare köper ett försäkringspaket för sin personal, som omfattar pensioner, sjukvård, arbetsplatsskador, arbetslöshet och mammaledighet. Men i Yue Yuens fall kan fabriken ha mottagit lokala tjänstemän "tyst godkännande" för att inte tillhandahålla hela paketet. Ett sådant tyst godkännande utgör ett indirekt sätt för lokala tjänstemän att locka till sig eller behålla utländska investeringar.

Dessa problem är fortfarande lönerelaterade, men saker förändras. En stor studie av kinesiska arbetskonflikter 2011-2013 hittade bara 6% av de fabriksarbetande börsnoterade socialförsäkringen som en viktig efterfrågan: Förvänta att detta ökar, eftersom lönerna stiger och fokusen rör sig mot andra krav. Yue Yuen återspeglar djupare problem bland den kinesiska manuella arbetskraften, oroar sig för att de inte skyddas av socialförsäkringsnätet eller ett korrekt anställningskontrakt.

Från vrede till antagonism

Genom att göra stödet från arga individer till effektiv kollektiv åtgärd, var arbetare på anläggningen biträdda av Kinas utvecklande civila samhälle och kommunikationsverktyg.

Under hela strejken assisterades arbetstagare av en lokal arbetsorganisation som kallades Spring Breeze (Chunfeng, i Mandarin), ledd av Zhang Zhiru, en noterad självlärd advokat och arbetstagarnas rättigheter kampanjer. Arbetstagare på fabriken kontaktade först Spring Breeze för juridisk information om att organisera en större kollektiva åtgärder, men när jag pratade med Zhang för en tid sedan berättade han för mig att ingen skulle förutse att åtgärderna skulle utvecklas till en så stor strejk.

Men Kinas välutvecklade sociala medier har hjälpt till att sprida ordet. Fabriksarbetare kontaktade först Zhang genom QQ, ett populärt meddelandesystem med fler användare än Twitter. QQ, WeChat och andra online-meddelandesystem är ett billigt och enkelt sätt att skapa kontakter, ofta borta från regeringens öga, och utgör därmed en viktig utveckling för arbetare som hoppas kunna organisera kollektiva åtgärder. Regeringen förstår verkligen situationen. Men hittills kan det bara begränsa internetanslutning i Kina. det kan egentligen inte förbjuda sociala medier, vilket ger arbetare ett utrymme att näta och organisera.

Så vad nu?

Så kommer Yue Yuen-strejken att utgöra en vändpunkt för den kinesiska arbetarrörelsen? I organisatoriska termer var det verkligen imponerande. Men i likhet med de flesta tvister i landet organiserade strejkarna inte en arbetskomité efteråt. Detta berodde främst på regeringens skrämmande, till exempel arresteringen av Lin Dong (sedan den släpptes), en Spring Breeze-arbetare som gjorde ett stort bidrag till strejken.

Men Yue Yuen representerar åtminstone en väldigt djärv utmaning för en djupt sammanflätade intresse för lokala tjänstemän och investerare. Det sätt som fabriken förbisedde socialförsäkringen kan inte vara okänd för kommunen. Men tjänstemän valde att blunda för sådana metoder. När allt kommer omkring vill de fortfarande locka till sig investeringar.

Men nu kommer kommunen att tvingas öppna ögonen och reglera fabriken mer kraftfullt. Fabriksförvaltare måste också inse att arbetstagare kan och kommer att förena varandra, om det finns ett gemensamt mål.

För tillfället har strejken slutat. Nike AirMax fans behöver inte oroa sig. Men Zhang berättar för mig att Yue Yuens arbetare kommer att noga övervaka om fabriken kommer att behålla sina löften. Om inte, är de beredda för ytterligare åtgärder. Denna strejk kan inte ha initierat sant kollektivförhandlingar, men kollektiv styrka har verkligen sett och erkänts.