Man Bookerpriset har fortfarande en lång väg att gå innan den är verkligt inkluderande

Anonim

Vinnaren av 2015 Man Booker-priset för fiktion blev tillkännagiven igår kväll vid en glitzyceremoni som hölls vid Londons Guildhall. Marlon James bok, En kort historia av Seven Killings, tilldelades £ 50, 000-priset och slog bookies favorit, Hanya Yanagihara's A Little Life.

När Booker Prize Foundation ändrade införingsreglerna 2014 för att tillåta amerikanska författare att övervägas för första gången fanns det oro för att amerikanerna skulle dominera prisens lång- och kortlistor. Man föreslog att arrangörerna faktiskt skulle minska vinstens kulturella mångfald genom att utöka prisvillkoren.

Faktum är att årets longlist verkade bevisa sådana förutsägelser rätt. Fem av de 13 långlistade böckerna var av amerikanska författare, och det har rapporterats att fyra av de sex listade författarna för närvarande bor i USA - även om en författares behörighet till priset bestäms av deras nationalitet, inte var de bor och därmed kriterier årets kortlistade författare var en varierad grupp.

Ett nytt kapitel?

Faktum är att Michael Wood, ordföranden för Man Booker Prize dömerpanelen, i sitt tal vid prisutdelningen uttryckte återigen förkortningen av kortlistans mångfald.

På ytan verkar James 'vinna stödja denna påstående. Men hans status som den första och enda jamaicanska författaren att vinna (eller bli listad för) Man Bookerpriset belyser också prisutmärkelsens historiska brist på mångfald.

Med tillkännagivandet av James: s vinst tog folk till Twitter för att hylla det faktum att de senaste ändringarna av behörighet hade gjort det möjligt för upphovsmännen att övervägas för det hyllade litterära priset. Men Man Bookerpriset har alltid varit öppet för författare från Commonwealth-länder som skriver på engelska och publiceras i Storbritannien.

Följaktligen är det faktum att James är den första jamaicanska författaren som är listad i prisens 46-åriga historia - och att hans kortfattare Chigozie Obioma bara är den andra nigerianska författaren som någonsin ska listas - indikerar ett långvarigt misslyckande att belöna författare från ett brett spektrum av bakgrunder.

En välbekant historia

Av de 49 författarna som har vunnit Man Bookerpriset sedan starten 1969 har 28 varit brittiska och 75% av dem, engelska (även om denna andel ungefär motsvarar folkräkningsdata). Sådana ojämlikheter avser inte bara en författares nationalitet. Det är också värt att notera prisens benägenhet att belöna man snarare än kvinnliga författare. Efter James 'vinst har priset tilldelats 30 män, men bara 16 kvinnor.

Som jag framhävde i en artikel tidigare i år är sådana skillnader även uppenbara i antal och typ av utgivare som uppmanas att nominera böcker till priset.

Medan vi inte bör underskatta betydelsen och betydelsen av James 'Man Booker Prize vinna, skulle det vara fel att föreslå att det är belysande för prisens långsiktiga rekord om social och kulturell mångfald. Det är sant att stora framsteg görs på lika sätt främjande och berömning av litteratur från författare från olika kulturella bakgrunder runt om i världen - och vi borde ta hjärtat av mångfalden i årets kortlista.

Men det faktum att så mycket av täckningen av förra nattens meddelande fokuserade på att James är den första jamaicanska författaren att vinna i prisets 46-åriga historia tyder på att vi måste fortsätta att pressa på att denna inklusivitet är ett kännetecken för Man Booker-priset om Det är verkligen att ses som världens mest prestigefyllda fiktionpris.