Göra Australien förnybar energi som exporterar supermakt

Anonim

Politiker runt om i Australien föreslår ambitiösa planer på att exportera förnybar energi från Australien, med hjälp av högspänningsledningar som ligger under oceanerna.

Men kommer det att fungera? Vår forskning undersöker det ekonomiska och miljömässiga fallet för Australien att bli en asiatisk energipåmakt.

Vår senaste studie, som presenteras den 11 december vid FN: s klimatkonferens, modellerar elproduktion och efterfrågan - liksom kostnaden för att öka och utvidga överföringsinfrastrukturen. Vi hittade ett överföringsnät som ansluter Australien till Indonesien kan hjälpa båda nationerna att uppnå 100% förnybar el år 2050.

Detta stämmer överens med en FN-push för mer globala kraftanslutningar. Exportera ren kraft från länder med stark infrastruktur till växande globala befolkningar kan vara nyckeln till att nå klimatmålen i Parisavtalet.

Indonesiens snabba tillväxt

Indonesiens energisystem bryter med ökad efterfrågan, stigande kostnader och kolstörningar. Officiell uppskattning av efterfrågan i Java-Bali-systemet kommer ensam att öka med minst 6, 8% per år senast 2030. På grund av denna trend kommer den totala efterfrågan att öka tiofaldigt före 2050.


Läs mer: Australien försöker låsa upp fördelarna med närhet till Indonesien


Vår modellering fann att i det frånvaro av en klimatpolitik i Indonesien är det billigaste alternativet att tillgodose all efterfrågan med inhemskt fossilt bränsle, främst kol och naturgas.

Om Indonesien vill uppnå ett kolneutralt energisystem är det dock ytterst svårt att ensam möta den extraordinära efterfrågeökningen med hushållsförnybara energikällor.

Indonesien skulle behöva bygga en stor mängd förnybar kapacitet för att möta högsta efterfrågan, vilket då skulle slösa bort mest. Bristen på högkvalitativa vind- och solkraftresurser och ett brett geografiskt område gör vägen mycket dyr.

Australien kan hjälpa till

Australiens nordvästra ökenregion har några av världens bästa sol- och vindresurser. En undervatten högspännings Direktström (HVDC) -länk som kopplar Indonesiens Java-Bali-nät till det australiska nationella elmarknadsnätet via det norra territoriet, skulle hjälpa båda nationerna att uppnå ett 100% förnyelsebart system 2050.

En sammankoppling skulle förändra Java-Bali-decarboniseringsvägen dramatiskt. I detta scenario minskar kraftproduktionen i Java-Bali kraftigt på grund av importen. energi som slösas bort från lokal vind och solceller blir försumbar. En stor mängd el importeras till Java-Bali från Australien, särskilt på kvällen efter solen har satt och PV i Java-Bali slutar generera.

Vi kan också ta tillfället i akt att ansluta Northern Territory till resten av Australiens energimarknad genom en överliggande transmissionslinje. Alla vind- och solenergi som inte används av Indonesien kan då matas till det nationella nätet.

Australien skulle då kunna möta huvuddelen av sina energibehov genom vindkraften, eftersom strategisk placering av vindkraftparker skulle minimera variationen i generationen. Våra modeller föredrog också koppling av storskalig solenergi med pumpade hydroanläggningar. Pumpad hydro kan lagra solkraft under dagen och skicka den till gallret under kvällen och stabilisera sålunda hela operationen.

Trots den höga kostnaden för att bygga den här infrastrukturen, fann vi att ett 100% förnybart Australasiens kraftsystem skulle kunna minska grossistkostnaderna med mer än 16%. Våra uppskattningar kan vara på den konservativa sidan, eftersom vi antog en konstant kostnad för HVDC-tekniken men det kommer sannolikt att bli billigare under de kommande årtiondena.

Modellen konstaterar att den optimala konfigurationen av den internationella kopplingen från NT till Indonesien är en svindlande kapacitet på 43, 8GW med konstruktion från och med 2030. Den optimala regionala överföringen från NT till östkusten skulle ha en kapacitet på 5, 5GW.


Läs mer: Det förnybara energitåget är ostoppbart. NEG behöver komma ombord


Incitament framåt

Australien är ett av de mest utsatta utvecklingsländerna när det gäller risker från klimatförändringar. Det är i vårt intresse att främja ett starkt globalt svar. Australien har inneboende fördelar med avseende på våra rikliga förnyelsebara resurser och geografiska läge i Asien och Stillahavsområdet. (Naturligtvis finns det politiska komplikationer att övervinna.)

Framtida forskning kommer att expandera den geografiska omfattningen av den nuvarande undersökningen genom att överväga fler inhemska och internationella sammankopplingsalternativ för att bedöma den ekonomiska bärbarheten hos ett större australiensiskt supernät. Det nyligen föreslagna förslaget om elektrifiering av Papua Nya Guinea och som uppfyller energibehovet i Stillahavsområdet är två exempel. Jämförelse med väteexport, som kan innebära omvandling av förnybar energi till väte eller ammoniak för att tillåta export med fartyg, kommer också att studeras.

Vårt ultimata mål är att bygga en koalition av nationbyggare för att göra Australien till en förnybar energi som exporterar superkraft.



Författarna presenterar sin forskning vid GEIDCOs evenemang som samarbetar med IEA på COP24 Poland.