Maasai pärlor: samspelet mellan Europa och Afrika

Anonim

Maasai-krigare som bär röda och kvinnor som har pärlor har kommit att ses som symboler på "traditionellt" Afrika. Dessa färgstarka glaspärlor och röda filtar spelar en viktig roll i Maasai-kulturen.

För tusentals europeiska turister som reser till Östafrika skulle ett besök vara ofullständigt utan att köpa pärlor och filtar. Vad få vet är den invecklade kulturella sammankopplingen mellan Afrika och Europa som resulterade i dessa "traditioner".

Glaspärlor kommer faktiskt från Europa. Fram till idag importeras de från Tjeckien. De röda filtarna kom ursprungligen från Skottland.

Glaspärlor anlände först till Afrika från det första årtusendet e.Kr. genom transsaharan och kusthandeln. Eftersom de producerades i Indien var de mycket dyra och användes endast av royalty.

Från och med 1480 började massexporten av pärlor från Europa till Östafrika från Venedig och Murano i Italien, Böhmen och Nederländerna. Vid slutet av 1800-talet användes stora mängder pärlor som handelsvaror.

Även om pärlor var lättillgängliga, utvecklade Maasai inte ett intresse för dem under en längre tid. Iltalala åldersuppsättningen, som var krigare från 1881 till 1905, var den första som använde ett större antal pärlor för att dekorera sig. En åldersgrupp är ett institutionellt stadium i livet som delas av människor som är i samma åldersgrupp. Maasai åldersgrupper bestäms av pojkarnas omskärelse-ceremonier, vilka initierar dem i krig. Omskärelsens tid definierar vem som tillhör en viss åldersgrupp.

Åldersgrupperna har namn och deras medlemmar brukade måla sina kroppar och sköldar för att skilja sig. När kolonialisterna förbjöd krigare att bära sina vapen offentligt började Maasai istället att bära pärlstavsmycken som gjorde ett offentligt uttalande om användaren.

Iltalala åldersuppsättningen, som var krigare från 1881 till 1905, var den första som använde ett större antal pärlor för att dekorera sig.

Beadwork mode kommer och går

Beadwork kan berätta flera saker om bäraren. Specifika ornament och färger indikerar om personen är Maasai eller från en annan etnisk grupp. Olika Maasai-klaner använder också vissa pärlor och färgkombinationer för att indikera deras anknytning. Slutligen återspeglar en persons pärlor sin position i livet. Bälte hos en ung kvinna skiljer sig från en ung mans bälte, och en ogift tjejs örhängen skiljer sig från en gift kvinna.

Inom dessa kulturella regler ändras beadwork mode hela tiden. Varje ny generation utvecklar en viss stil, inklusive vissa material, färgplaceringar och symboler som förenar och identifierar dem. I den kreativa konkurrensens anda skapar flickvännen till en ny åldersgrupp nya prydnadsföremål för att se till att deras män överträffar den tidigare åldersuppsättningen.

Andra ändringar i mode beror på brist på pärlor av vissa typer eller färger av handelsskäl. Ett bra exempel är blockeringen av Suezkanalen under det tredje arabiska israeliska kriget 1967.

Rivalitet mellan åldersuppsättningar förändras också gnistor. Konkurrerande åldersgrupper har ofta valt att införliva symboler för antagen teknik. Till exempel valde Iseuri-åldersuppsättningen, som omskärdes på 1950- och 1960-talet, telegrafpolen som sin symbol, som en hänvisning till kommunikationshastigheten mellan krigare och deras flickvänner.

Nästa stora åldersuppsättning, Ilkitoip, utvecklade sig på detta tema genom att lägga till ett stort knäppt öga ovanpå telegrafpolen för att symbolisera det svirlande blåljuset hos en polisbil. Lyckade åldersgrupper skapade smycken med ett helikopterrotorblad eftersom helikoptrar är snabbare än polisbilar.

Utanför influenser

Turister är ofta ganska överraskad och lite besvikna när de upptäcker att Maasai pärlor importeras från Europa. De skulle vilja att afrikanska pärlor skulle vara "autentiska". Och det är sant att vissa smycken har mer kulturell betydelse än andra.

Vissa är anpassade till turisternas preferenser. Till exempel började Maasai-kvinnor använda färger och mönster som de normalt inte skulle använda i sina egna pärlor, bara för att turister tyckte om dem. Och ornament för turister är ofta gjorda av billigare kinesiska pärlor.

Vissa objekt har sådan symbolisk betydelse att de inte lätt kan säljas. Ett exempel är Elekitatiet bältet, som en kvinna gör för sin svärson när hon har levererat sin första bebis.

Numera omskärmade pojkar i staden bär pärlstavshalsband i Rastafari-färger och krigare köper pärlband som ger sina klockor en Maasai touch.

Så Maasai beadwork fortsätter att vara resultatet av samspelet mellan europeiska och afrikanska kulturer, och det finns inget isolerat eller tidlöst om det. I stället för exotiska, statiska och fristående bildar det en ständigt föränderlig, mångkulturell rike för utbyte av material och idéer mellan Afrika och Europa.