Låga förväntningar är att stoppa unga funktionshindrade som går till universitetet

Anonim

Nästan hälften av alla ungdomar i England går nu vidare till högre utbildning. Det betyder att tonåringar i Storbritannien är mer benägna att gå på universitet än någonsin tidigare.

Officiella siffror visar att 49% av eleverna i England förväntas gå in i avancerade studier vid 30 års ålder. Men vår nya forskning visar att elever med speciella utbildningsbehov och funktionshinder är mycket mindre benägna att gå till universitet än de som inte känner till funktionshinder.

Vår studie undersökte de olika faktorer som påverkar funktionshindrade ungdomars uppnåelse. Vi undersökte data från en longitudinell undersökning av cirka 16 000 ungdomar i England, kopplade till administrativa uppgifter om skolprestanda. Vår analys omfattade ungdomar med särskilda utbildningsbehov och de med långsiktiga psykiska och fysiska förhållanden.

Vi fann att endast 26% av funktionshindrade studenter uppnår fem A * till C-betyg vid GCSE - inklusive engelska och matematik - jämfört med 67% av deras icke-funktionshindrade kamrater. Bland de funktionshindrade studenter som uppnådde fem A * till C GCSEs valde 75% att fortsätta till A-nivåer - jämför detta med 85% av icke-funktionshindrade studenter.

Våra resultat avslöjar också att detta uppnåande gap mellan handikappade och icke-funktionshindrade kamrater bildades innan eleverna började på gymnasiet - och kunde ses i testresultat vid 11 års ålder. Detta var fallet trots att några av villkoren bland funktionshindrade barn vi studerade implicit kognitiv försämring.

Låga förväntningar

Anledningen till detta syns tydligt i tidigare forskning, vilket visar hur förväntningarna påverkar utbildningsbanor, utöver skolans uppnåelse. Vår forskning stöder detta eftersom vi funnit att funktionshindrade studenter är tio procentenheter mer benägna att ha låga utbildningsförväntningar jämfört med icke-funktionshindrade kamrater med liknande skolprestanda. För funktionshindrade studenter svarade förväntningarna för mer än en fjärdedel av beslutet att inte fortsätta att studera A-nivåer - trots att de krävde GCSE-erna uppnåddes.

Men vår analys visade också att unges utbildningsförväntningar är mycket beroende av sina föräldrars. Och vi fann att vanligtvis funktionshindrade unga föräldrar hade lägre förväntningar på deras barns framtid - oavsett deras faktiska prestanda.

Tidigare forskning tyder på att föräldrar till funktionshindrade barn kan bli överbeskyddande och angelägna om sitt barns framtid. Föräldrars undertryckta förväntningar kan väl vara på grund av rädslan kring den högre risken för diskriminering och stigma vid universitetet och arbetsplatsen för funktionshindrade. Vår tidigare forskning visar också att funktionshindrade ungdomar i England är mer benägna att lida av mobbning i skolan. Men i vår senaste forskning verkade det inte som att mobbning var en faktor för att eleverna beslutade att inte studera för A-nivåer.

Förändring av attityder

I slutändan framhäver dessa resultat bristerna i grundskolans utbildning för att på ett adekvat sätt stödja funktionshindrade barns akademiska framsteg i England. Så med tanke på att majoriteten av funktionshindrade barn hamnar i grundskolan och aldrig kommer ikapp är det uppenbart att det behövs en omprövning av undervisningsstöd till handikappade barn.

Universiteterna kan också bättre främja sig bland högt uppnådda funktionshindrade studenter - och ytterligare stöd och vägledning inom skolan kan hjälpa till. Detta kan bidra till att minska antalet studenter som lyckas men inte fortsätter.

Vår forskning visar också att positiva förväntningar kan göra hela skillnaden. På så sätt kan föräldrar till funktionshindrade barn dra nytta av mer stöd för att hjälpa dem att få en bättre förståelse för effekten av förväntningar på unges livsval. Men naturligtvis är förväntningarna inte bildade i ett vakuum, varför en stor förändring av samhälleliga attityder är också avgörande för att hantera ojämlikhet.