Lords Brexit-nederlag tvingar parlamentsmedlemmarna att möta viktiga val

Anonim

En del av regeringens flaggskepp Brexit-lagstiftning närmar sig nu dess parlamentariska slutpunkt efter att EU: s (Återkallelse) proposition avslutade sitt rapportstadium i House of Lords i början av maj. Det brittiska parlamentets andra kammare tillfogade 14 regeringskonflikter på propositionen, som anger arrangemang för att underlätta Brexit. Det kommer snart tillbaka till House of Commons för att dessa olika frågor ska beaktas.

Herrens interventioner har lett till att vissa hävdar att detta är "jämlikar mot folkets makt", eller att kammaren uppträder på ett "konstitutionellt" sätt. Men medan den nuvarande situationen kan vara ovanlig, är det inte av anledningarna som många kommentatorer hävdar.

Det har förekommit många förflutna mellan regeringar och House of Lords, en del allvarligare än den här. De mest kända konflikterna inträffade för några århundraden eller mer sedan liberala regeringar, bland annat över 1832 Great Reform Act och Lloyd George 1909 "folkets budget". Det största registrerade årliga antalet herravälningar - 126 - inträffade under arbetet 1975-1976. Nederlag under arbetsmarknadsregeringarna av Tony Blair och Gordon Brown var vanliga - till exempel fanns det 12 på 2005-6 ID-kort.

En förändrad kammare

Nyheten idag är att en konservativ regering lider av liknande behandling. Från det moderna partysystemets gryning tills de flesta ärftliga kamrater utvisades 1999 dominerades de konservativa husets herrar, vilket innebär att deras regeringar fick en relativt lätt åktur. När David Cameron först kom in i Downing Street 2010 var hans ställning i herrarna skyddad av koalitionen med liberaldemokraterna - som i praktiken nu är "swing voters" i herrarna. Men detta förändrades efter valet 2015, vilket gjorde konflikter mellan de konservativa och herrarna verkar oundvikliga. Den första sådan uppenbarelsen kom över den tidigare kansler George Osbornes försök att skära skattekrediter, som han släppte efter opposition från herrarna.

Så herrens politik, och väldigt hur det ses, har förändrats. Sedan 1999 har det varit en kammare under "ingen övergripande kontroll", där konservativa och arbetskraft har ungefär lika många platser, och balansen hålls av liberaldemokraterna och ett stort antal icke-partiella "crossbenchers". Detta skapar för första gången möjligheten för en vänstra majoritet att sammanfalla mot en konservativ regering.

Som den nya statsman nyligen noterade betyder det att herrarna har fått nya fiender - framför allt i den höglänta pressen, och vissa delar av det konservativa partiet. I mindre utsträckning har det också fått nya vänner. Det faktum att herrarna nu luras av några som tidigare stödde det indikerar inte nödvändigtvis att dess beteende har förvärrats, bara att politiken har förändrats.

Brexit-kontexten

Den andra stora nyheten i dessa senaste händelser är det sammanhang som skapades av EU: s folkomröstning från 2016. Parlamentsmedlemmar och kamrater riskerar kritik för att motverka folkets vilja om de försöker stå i vägen för Brexit. Men båda kamrarna godkände utlösningen av artikel 50 och startade processen med att ta Storbritannien ut ur EU, och de senaste ändringarna från ledamöterna försöker inte vända processen. Faktum är att en liberaldemokratisk ändring som föreslår en andra folkomröstning besegrades i herrarna.


Läs mer: Q + A: hur går EU-uttagsförslaget genom parlamentet?


Nederlagen relaterar i stället till genomförandeproblem, till exempel graden av frihet regeringen borde behöva ändra brittisk lagstiftning efter Brexit utan parlamentarisk granskning och aspekter av Brexit-avtalet. Här har alla parlamentariker en svår linje att tråka. Folkomröstningen stödde principen om att lämna EU, men detaljerna om hur det skulle uppnås var oundvikligen lämnat till regeringen och parlamentet.

Vissa ledamöters ändringar har sökt att krossa detta, till exempel föreslå fortsatt medlemskap i den inre marknaden eller en tullunion och avgöra en "hård" gräns i Nordirland. Dessa frågor diskuterades inte djupt under folkomröstningskampanjen, men måste nu ställas inför. Parlamentet kan inte bara genomföra folks vilja, det måste också tolkas i detalj.

Herrens roll

När man beaktar herrens roll är det avgörande att känna igen gränserna för kammarens makt. I praktiken alla kamrater kan i allmänhet göra är att skicka en fråga tillbaka till Commons frågar parlamentsmedlemmar "är du säker"? Där regeringar starkt stöds av deras backbenchers, kan Lords nederlag lätt omkastas, och kamrater brukar vara tillbaka. Men om regeringens stöd i Commons är skakigt, kan det behöva anpassa sin politik - vilket är vad som hände med Osbornes skattesänkningar och Blairs plan att införa ID-kort.

I den komplexa dynamiken i dagens Westminster är kamrater mycket medvetna om divisionerna i regeringspartiets egna led, och kan till och med arbeta med parlamentsledamöter för att utforma ämnen för att lägga tillbaka på Commons agenda. Detta förklarar varför de senaste åren, herrarna besegrar att regeringarna har kämpat mest för att vända sig, är de som lockade stöd från sina egna backbench-kamrater. Och när det gäller EU: s (uttagnings) proposition drabbades alla 14 nederlag av röster från några konservativa rebeller. I tio fall var sådana rebeller i dubbla siffror, och ett ändringsförslag inleddes av en tidigare konservativ kabinettminister.

Var herrarna upprepade gånger för att motsätta sig kommissionens förkastande av dessa ändringar, kunde kritikerna ha en poäng. Men hittills har alla kollegor gjort det lättare beslut av parlamentsledamöter om vår tids största politiska fråga. Som någonsin i sådana konflikter, det är Commons som ministrar verkligen behöver oroa sig för, och parlamentsledamöter som kommer att få det sista säga.