Slå upp! Din guide till några av de bästa meteorregnarna för 2019

Anonim

Året kommer fram till ett slag med Quadrantids, den första av de årliga stora tre meteorregnarna. Aktiv medan Månen är ny, ger det norra halvklotet observatörer en show att njuta av under de kalla vinterkvällarna. Tyvärr är duschen inte synlig från södra himlen.

De andra två medlemmarna i de tre stora - Perseiderna och Tvillingarna - är inte så lyckliga i år, med månsken satt att störa och minska sitt spektakel.

Så, med det i åtanke, var och när borde du observera för att göra det bästa av 2019s meteoriska erbjudanden? Här presenterar vi de troliga höjdpunkterna för det här året - duschar är mest troliga att visa på en bra show.


Läs mer: Förklarare: varför meteorer lyser upp natthimlen


Vi tillhandahåller detaljer om hela prognosaktivitetsperioden för varje dusch och prognostiden för maximalt. Vi ger också himmeldiagram, visar dig var bäst att se och ger de teoretiska topphastigheterna som kan ses under idealiska observationsförhållanden - ett nummer som kallas Zenithal Hourly Rate eller ZHR.

Det är viktigt att notera att ZHR är det teoretiska maximala antalet meteorer du förväntar dig att se per timme för en viss dusch, om det inte skulle få oss att överraska oss med en oväntad utbrott!

I verkligheten kommer de priser du observerar att vara lägre än ZHR - men ju tydligare och mörkare dina himmlar, och ju högre duschens strålning på himlen desto närmare kommer du att komma till det här idealiska värdet.

För varje dusch, för att se de bästa priserna, är det värt att försöka hitta en bra mörk plats (desto mörkare desto bättre) - långt från streetlights och andra belysningar. När du är ute, ge dina ögon gott om tid att anpassa sig till mörkret - en halvtimme ska göra tricket.

Duschar som bara kan ses från en halvklot eller den andra betecknas antingen av [N] eller [S], medan de som kan ses globalt är markerade som [N / S].

Du kan ladda ner den här ics-filen och lägga till i din kalender för att hålla dig informerad om när meteorbrusarna ska ske.

Kvadrantider [N]

Aktiv: 28 december - 12 januari

Maximalt: 4 januari, 2:20 am UT = 2:20 am GMT = 3:20 CET

ZHR: 120 (variabel, kan nå ~ 200)

Föräldra: Det är komplicerat (komet 96P / Macholz och asteroid 2003 EH1)

Trots att det är ett av årets tre mest aktiva årliga duschar, är kvadrantiderna ofta förbisedda och obemärkta. Detta beror förmodligen på att deras topp faller under djupet på norra halvklotets vinter, då vädret ofta är mindre än perfekt för meteorobservationer.

De flesta av de två veckorna de är aktiva är kvadrantidpriserna mycket låga (mindre än fem per timme). Toppen är väldigt kort och skarp, mycket mer än för årets andra stora duschar. Som ett resultat överstiger priserna en fjärdedel av den maximala ZHR för en period på bara åtta timmar, centrerad i topptid.

Quadrantid strålningen ligger i norra konstellationen Boötes, herdsmanen, och är cirkumpolär (aldrig uppsättningar) för observatörer poleward av 40 grader norr. Som ett resultat kan observatörer i Nordeuropa och Kanada se Quadrantids när som helst på natten. Strålningen är högst i himlen (och priserna är bäst) i timmarna efter midnatt.

Därför passar årets topp (vid 2:20 UT) bäst för observatörer i Nordeuropa - och med tanke på att toppräntorna kan överstiga 100 per timme är det verkligen värt att ställa in larmet för att komma upp i det kalla tidiga timmar och titta på skådespelet.

Alpha Centaurids [S]

Aktiv: 31 januari - 20 februari

Max: 8 februari, 1:00 UT = 8 februari, 21:00 (WA) = 8 februari, 11:00 (QLD) = 9 februari, 12:00 (NSW / ACT / Vic / Tas)

ZHR: Variabel; typiskt 6, men kan överstiga 25

Förälder: Okänd

Alpha Centaurids är en mindre meteorregn, som producerar typiska priser på bara några meteorer per timme. Men de är kända som en källa till spektakulära eldbollar för observatörer i södra halvklotet och det är värt att hålla ett öga på i södra sommarskidorna.

Alpha Centaurids är snabba meteorer, och är ofta ljusa. Som med de flesta duschar som bara är synliga från södra halvklotet, fortsätter de dåligt att studera. Även om de normalt ger låga priser har flera utbrott inträffat där priserna nått eller överskred 25 per timme.

Duschens strålning ligger nära den ljusa stjärnan Alpha Centauri - närmaste nakna ögonstjärna till solsystemet och den tredje ljusaste stjärnan på nattskyen.

Alpha Centauri ligger bara 30 grader från den södra himmelska polen. Som ett resultat sätter strålaren i huvudsak aldrig observatörer över Australien. De bästa priserna ses från sen kväll framåt, eftersom strålningen stiger högre in i södra himmelen.

I år sammanfaller toppen av Alpha Centaurids med New Moon, vilket gör det till en idealisk tid för att kolla in denna lilla men fascinerande dusch.

Eta Aquariids [S föredragna]

Aktiv: 19 april - 28 maj

Max: 6 maj, 2:00 UT = 6 maj, 10:00 (WA) = 7 maj, 12:00 (QLD / NSW / ACT / Vic / Tas)

ZHR = 40+

Förälder: Komeet 1P / Halley

Eta Aquariids är kanske årets mest förbisedda behandling, särskilt för observatörer på södra halvklotet. Den första av två årliga duschar som produceras av kometen 1P / Halley, ger Eta Aquariids utmärkt priser för en hel vecka runt sin topp.

Strålningen stiger i de tidiga timmarna på morgonen, efter prognosens maximala tid, och bästa priser ses precis som himlen börjar lysa med gryningsljuset. Det kan vara väl värt att stigas tidigt för att observera dem, eftersom priserna kan klättra så högt som 40-50 meteorer per timme innan den ljusande himmelen avtar bildskärmen.

Eta Aquariid meteorer är snabba och ofta ljusa, och duschen belönar regelbundet de som är villiga att stiga tidigt. Spektakulära jord-betande meteorer som riva från ena sidan av himlen till den andra kan ses kort efter strålningen stiger över horisonten.

I år är förhållandena idealiska för att observera duschen, med New Moon som faller den 4 maj, bara två dagar före prognosen max. Till följd av detta kommer hela veckan runt toppen att vara lämplig för morgonen att observera sessioner, vilket ger observatörer gott om möjligheter att se fallet av småfragment av de mest kända kometerna.

Southern Delta Aquariids, Piscis Austrinids och Alpha Capricornids [N / S; S föredragna]

Aktiv: Tidig juli till mitten av augusti

Maximalt: 28-21 juli

Kombinerade ZHR: 35

Förälder: Comet 96P / Macholz (Southern Delta Aquariids); Okänd (Piscis Austrinids); Comet 169P / NEAT (Alpha Capricornids)

I de flesta år är angreppet i augusti uppmärksammat av angelägna meteorobservatörer som uppbyggnaden till Perseiderna - den andra av årets tre stora duschar. I år kommer månsken att störa, förstöra dem för de flesta observatörer.

Men det här molnet kommer med ett silverfoder. Två veckor eller så före toppen av Perseiderna kommer tre relativt små duschar samman för att ge en utmärkt mittvintershow för observatörer i södra halvklotet. I år är månen perfekt placerad för att möjliggöra deras observation.

Dessa tre duschar - Southern Delta Aquariids, Alpha Capricornids och Pisces Austrinids - Favorit observatörer på södra halvklotet, även om de också kan observeras från norra breddgrader.

Oavsett din plats ses de bästa priserna för dessa duschar i timmar efter midnatt. Rimliga priser börjar vara synliga för södra halvklotet observatörer så tidigt som 10:00 lokal tid.

Southern Delta Aquariids är de mest aktiva av de tre som producerar upp till 25 snabba, ljusa meteorer per timme i topp, vilket sträcker sig över de fem dagarna som centreras den 30 juli.

Alfa Capricornids, däremot, producerar lägre priser som vanligtvis bara bidrar med fem meteorer per timme. Men där södra Delta Aquariids är snabba, är Alpha Capricornids mycket långsamma meteorer och är ofta spektakulära.

Liksom Alpha Centaurids, i februari, har de ett rykte för att producera ett stort antal spektakulära fireballs. Denna tendens att producera meteorer som är både väldigt ljusa och också långsam rörelse gör dem till ett utmärkt mål för astrofotografer, liksom observatörer med blotta ögon.

Taurids [N / S]

Aktiv: 10 september - 10 december

Maxima: 10 oktober (Södra Tauriderna); 13 november (norra tauriderna)

ZHR: 5 + 5

Förälder: Comet 2P / Encke

Tauriderna är förmodligen de mest fascinerande av alla årliga meteorregnarna. Även om de bara levererar relativt låga priser (ungefär fem per timme från vart och ett av de två strömmarna, norr och söder), gör de det under en oerhört lång period - tre hela månaders aktivitet.

Med andra ord spenderar jorden en fjärdedel av ett år som passerar genom Tauridströmmen. Faktum är att vi korsar strömmen igen i juni, när meteorerna från duschen går förlorade på grund av att den endast är synlig i dagsljus.

Så en tredjedel av planetens bana spenderas genom en bred ström av skräp, känd som Taurid-strömmen. Totalt sätter Tauridströmmen in mer massa av meteoriskt material till vår planetens atmosfär än alla andra årliga meteorbyar kombinerat.

Så stor är Taurid-strömmen att det finns spekulationer om att det härrörde från den katastrofiska sönderdelningen av en storstorad komet, tusentals eller tiotusentals år tidigare, och att den nuvarande duschen är en förbindelse till den gamla händelsen.

Taurid meteorer är långsamma och är ofta spektakulärt ljusa. Precis som Alpha Capricornids, har de ett rykte för att producera regelbundna fireballs, vilket gör dem till ett annat bra mål för den spirande astrofotografen.

I stället för att ha en enda skarp topp, fortsätter Taurid-aktiviteten vid eller i närheten av toppräntor under den bästa delen av en månad, mellan maxima av norra och södra strömmar, vilket innebär att det alltid är möjligt att hitta någon tid när månsken stör inte att observera duschen.

Tvillingar [N / S]

Aktiv: 4 december - 17 december

Max: 14 december, 18:40 UT = 15 december, 4:40 (QLD) = 15 december, 5:40 (NSW / ACT / Vic / Tas)

ZHR: 140+

Förälder: Asteroid 3200 Phaethon

En annan av de stora tre årliga meteorregnarna, Geminiderna är förmodligen bäst, med toppräntor de senaste åren överstigande 140 meteorer per timme.

Geminiderna är synliga från båda halvkärmen - även om strålningen stiger markant tidigare för norra observatörer. Även i södra Australien stiger strålningen långt före midnatt, vilket ger alla observatörer resten av natten för att njuta av skådespelet.

Månsken kommer allvarligt att störa toppen av duschen i år, torka ut de svagare meteorerna, med resultatet att observerade priser blir lägre än vad ZHR annars skulle kunna föreslå.

Men duschen producerar regelbundet rikliga ljusa meteorer och ger sådana höga priser att det fortfarande är värt att kolla, även genom fullmånens bländning.

Ursids [N]

Aktiv: 17 december - 26 december

Maximalt: 23 december, 3:00 UT

ZHR: 10+

Föräldra: Comet 8P / Tuttle

Årets sista dusch - Ursiderna - är en behandling för norra halvklotet observatörer ensamma. På samma sätt som den dusch som startade vår resa genom året, kvarstår kvadrantiderna, ursiderna dåligt, ofta förlorade för det dystra midvintersväder som plågar många norra breddgrader.

Men om skies är tydliga är Ursiderna synliga över hela natten, eftersom deras strålning ligger bara 12 grader från den nordliga himmelska polen. Som sådana gör de ett frestande mål för observatörer att kolla på kvällen, även om strålningen är högst i morgonens tidiga timmar.

De flesta år är Ursids en relativt liten dusch, med toppräntor som sällan överstiger tio meteorer per timme. De har kastat upp några överraskningar under det senaste århundradet, med tillfälliga utbrott av måttligt snabba meteorer som ger hastigheter upp till och över hundra meteorer per timme.

Medan ingen sådan utbrott förutses för 2019 har Ursids visat sig vara en dusch med en överraskning eller två kvar att visa och så kan bara visa sig vara ett spännande sätt att avsluta det meteoriska året.


Om du har ett bra foto av något av årets meteorbyar som du skulle vilja dela med The Conversation läsare, skicka det så till. Ta med ditt fulla namn och platsen fotot (eller någon komposit) togs.