Lokalt valdöd, men Brexit fortsätter att bubbla bort under ytan

Anonim

Vid första anblicken är det inte uppenbart att Brexit haft stor inverkan på valet i maj 2018 i England. När allt kommer omkring har potholes och bin-samlingar till synes lite att göra med insatserna i Brexit-förhandlingarna. Men vid sidan av stödet för UKIP sammanfaller de geografiska och kulturella uppdelningar som avslöjas av Brexit-omröstningen inflytelserika i engelskpolitiken.

London röstade till Remain i EU med en 20-poängs marginal. Däremot röstade stadsdelarna utanför London att rösta om att lämna med ungefär 55 till 45, en tio punkters gap. Och denna Brexit-uppdelning har i stor utsträckning spelat ut i de lokala valen.

Vår tidiga analys visar att de konservativa förlorade så många platser som de fick över Brexit-klyftan. När resultatet av 108 råd hade blivit förklarat, fick partiet 94 platser inom områden som röstade för Leave, men det förlorade 91 i återstående omröstningsområden. Arbetet lyckades överbrygga denna delning, vinna 53 platser i återstående områden och förlora endast tio i lämningsområden, vilket ger en nettovinst på 43. Båda parterna har haft svårigheter att triangulera mellan sina anhängare, men det här föreslår att de konservativa har varit mindre effektiva vid överbryggning Brexit dela, förlora så många platser som de har vunnit.

Labour - hoppas kunna utnyttja sin mjukare Brexit-position - hade en övergripande positiv natt i huvudstaden, om än en som var långt ifrån avgörande. Det misslyckades med att ta Wandsworth trots att man gjorde en nettovinst på de konservativa med 15 platser. Barnet och Westminster, två andra London-råd som prövas som potentiellt att bli röda för första gången någonsin, misslyckades också med att Barnet går konservativ på grund av att det inte finns någon liten roll för Arbetslivets problem med antisemitism.

Arbetet hade starka framträdanden i Redbridge, Hammersmith och Fulham, Enfield och Ealing, men med tre fjärdedelar av det resulterade tillkännagivandet hade det i slutändan inte lyckats göra några icke-arbetsråd i London till en majoritet.

Utanför London verkade Remain citadels Arbetslivs bästa satsning. Men även här misslyckades de med att göra ett avgörande genombrott. Trafford distriktsråd i Greater Manchester, som arbetet endast höll under den absoluta toppen av New Labours stöd mellan 1996 och 2002, gick inte överens med en övergripande kontroll från en konservativ majoritet, med Labours nio-sitsiga sväng inte tillräckligt för att ta det.

Resultaten i London var inte lika dåliga som hade varit rädda för Tories. Men även om det inte var tillräckligt att fälla avgörande svängningar var det tydligt en Brexit-effekt på vissa områden. Festen drabbades av stora förluster i Richmond-upon-Thames, liksom Tandridge strax söder om huvudstaden, i Liberal Demokraternas händer och i Redbridge framförallt i händerna på Labour. Även om det är svårt att extrapolera till allmänna valkretsar, måste Richmond-resultatet särskilt handla om partiet för dess parlamentariska platser i Richmond Park och Putney.

Områden som Swindon - som röstade på 55:45 i folkomröstningen utanför London och hade en betydande, men slutligen misslyckad, gunga till Labour i 2017 - knappt rörde sig, med de konservativa som höll rådet trots att de förlorade ett säte till Labour.

En post-UKIP-väljare

Båda huvudpartierna upplever klart en avvägning i sina Brexit-positioner. Arbetet betalade ett pris för sitt mjukare Brexit-tillvägagångssätt. I Walsall, ett hängt råd som omtänktes av Labour och de konservativa som röstade 68% för att lämna EU, förlorade Labour ett netto sju platser till de konservativa. The Tories led liknande förluster på många London-råd.

Kanske viktigare för framtiden kommer att vara de områden som röstade mer snävt för att lämna EU - inom en marginal på 50-55% - som Colchester, Southampton och Worcester. Skivan rörde knappt för dessa områden i det lokala valet och de förblev noga kämpade, utan utdelning från en tidigare betydande UKIP-närvaro.

Eurosceptiska väljare har tydligt nu få alternativ med UKIP: s sammanbrott - som bara har en handfull rådsmän kvar. Det var emellertid en blandad bild för den tidigare UKIP-omröstningen i nyckelråd. Konservativen tog Basildon genom att svälja hälften av UKIP: s tidigare platser, men det förlorade marken för Labour i Thurrock, där tre av Storbritanniens fem platser blev röda.

De konservativa har konsekvent tagit mer av UKIP-omröstningen än Labour sedan folkomröstningen. Vid 2017-valet sikrade de konservativa 51% av 2015IP-omröstningen, medan 17% gick till Labour. Vid dessa lokala val åtnjöt de konservativa nytta av denna omstrukturering av UKIP-anhängare och fick Basildon, vilket ledde till att Dudley blev jämnt splittrad med Labour och nästan decimerer Arbetsledare i Nordöst Lincolnshire och Nuneaton och Bedworth - som alla var tunga. .

De lokala valen har påverkat på viktiga sätt i den brittiska parlamentariska processen. Theresa Mays otrygga väg till Brexit har inneburit krossa röster om en tullunion med EU försenades till efter det här valet.

Regeringar förväntas ofta drabbas av nederlag i mitten av valet. Så det brett godartade resultatet förhindrar förmodligen att båda extremiteterna i den konservativa Brexit-klyftan gör alltför mycket av det. Medan maj kunde kritiseras för att de politiska färdigheterna saknades för att sälja en positiv Brexit-vision i överlåtande platser som Thurrock, kommer det faktum att de konservativa höll på viktiga London-råd som Wandsworth och Westminster att temperera kritik från Remain-floden av fest.

Brexit var tydligen inte den enda faktorn som spelades i valet, men det har lämnat uppdelningar över hela landet. Nästan ett år på är England lika delat som vid valet - och vid folkomröstningen före det.


Denna artikel har också publicerats av Storbritannien i ett föränderligt Europa.