En språkvetenskaplig guide till Theresa maj Artikel 50 brev

Anonim

Med leveransen av Theresa Mays brev till Donald Tusk, Europeiska rådets president, meddelade Förenade kungariket officiellt sin avsikt att lämna EU. Brevet visade inte bara den legala starten av Brexit-processen, utan gav också den brittiske premiärministern chansen att inrama tonen i förhandlingarna. Brevet var hennes möjlighet att kommunicera en vision för hur hon skulle vilja se Brexit-samtal fortsätta.

Språket som används för att diskutera Brexit under de senaste nio månaderna har ofta varit skrynkligt och splittrat och har genererat en helt ny ordförråd av Brexiteers och Remoaners. Retoriken i brevet är mycket mer uppmätt, men inte utan en viss steeliness - och det enstaka slöja hotet.

"Kontinuitet" och "säkerhet" är två återkommande teman i brevet. Båda orden omformuleras flera gånger. I det avseendet verkar en av bokstävernas huvudmål vara försäkring, särskilt kring ekonomiska frågor. Vad som utlöses, brevet skulle vilja föreslå, är en ordnad och kontrollerad process, och absolut inte en okoordinerad scramble.

Ställa in tonen

Tonen är artig men kraftfull, vilket indikerar att maj avser att engagera sig fullt ut i förhandlingarna samtidigt som den understryker sin auktoritet som talesman för medborgarna i Storbritannien. Hänvisningen till återställandet av "nationell självbestämmande" i inledande stycket lyder som en direkt, om det är ganska formellt, echo av "back-back-kontrollen" avstå som var så mycket en del av folkomröstningsdebatten.

Ett brev av detta slag adresseras alltid till flera publikgrupper samtidigt. Även om det uppenbarligen är skrivet till Tusk, är premiärministern medveten om att den kommer att läsas och läsas in av många andra intressenter. En del av hennes jobb är att hitta en balans som talar för dem alla.

Samtidigt är valet av ord för att ta itu med europeiska medborgare medvetet inkluderande. Maj talar om "medborgare", "vänner över hela kontinenten" och "vår" kontinent. Men när brevet talar om betydelsen av processen som arbetar för att säkerställa rättigheter och intressen för "alla våra medborgare", erkänner den implicit de uppdelningar som sannolikt kommer att spelas in för EU-medborgare som bor i Storbritannien, och brittiska medborgare som bor på kontinent.

Uppdelat kungariket

Brevet hänvisar också indirekt det oroliga förhållandet mellan Storbritanniens nationer. Statsministern poängterar att England, Skottland, Wales och Nordirland kommer att förhandla som "ett Förenade kungariket" - vilket också tjänar till att påminna alla som läser brevet om att det finns stor motsättning om Storbritanniens kollektiva förhandlingsposition, eftersom de decentraliserade nationerna har olika prioriteringar.

Maj erbjuder dock möjligheten till ytterligare tröst för Skottland, Wales och Nordirland genom att implicera att Brexit kan leda till större devolution:

När det gäller återvändande av befogenheter tillbaka till Förenade kungariket, kommer vi att konsultera fullständigt om vilka befogenheter som borde bor i Westminster och som ska fördelas till Skottland, Wales och Nordirland. Men det är regeringens förväntningar att resultatet av denna process kommer att bli en betydande ökning av beslutsfattandet hos varje decentraliserad administration.

Återigen verkar syftet här vara att försöka placera och lugna så många människor samtidigt som möjligt. Och även i maj talar en publik hemma, pratar hon också med en global.

En annan fras som upprepas i hela brevet är "special partnerskapet". Kan uppenbarligen förutse mellan Storbritannien och EU - vilket tydligt återger det "speciella förhållandet" mellan Förenade kungariket och USA, samtidigt som det är märkbart annorlunda. Kanske kan maj försöka signalera att Storbritannien faktiskt har allierade utanför EU, och att det kanske kan fungera som en bro över Atlanten.

Det dolda hotet

Uttalandet kan levereras till kammaren medan denna skrivelse levererades en intressant kontrast. Under hela talet använde hon upprepade gånger ordet "tillsammans" för att ta itu med publiken och försöka skildra processen som inkluderande för alla som bor i Storbritannien. Som en BBC: s politiska journalist tweeted, var detta en "försonande ton mot EU. Theresa Dealmaker ".

Men även om språket i brevet ibland slår en försonande ton, har den fortfarande en kraftfull kant. I samtliga tal om stabilitet, kontinuitet och gemensamma värden finns flera varningar om säkerhet. Påminner om Tusk att "Europas säkerhet är mer ömtålig idag än någonsin sedan slutet av det kalla kriget" och betonar hennes önskan att se till att Europa är säkert.

Flera av dessa hänvisningar till säkerhetshänsyn görs vid sidan av diskussionerna om handelsavtalets förhandlingar framöver. Genom att i flera gånger kombinera Storbritanniens styrka (säkerhet) med sitt område med potentiell svaghet (handelstransaktionen), kan det underliggande meddelandet lätt tas som ett dölat hot: om EU skulle förlora Storbritanniens stöd i säkerhet skulle det vara skadlig för allas framtida säkerhet - så låt oss spela bra på handeln.