Låt oss skapa klimatpolitik som kommer att överleva val

Anonim

Valet av Ontario Premier Doug Ford har medfört stora förändringar i provinsens klimatförändringsfil. Hans regering har skrotat Ontario's cap-and-trade-program och har lovat att bekämpa en federalt införd kolskatt. Men han har ännu inte avslöjat sin klimaplan.

För de av oss som är intresserade av klimatpolitiken är dessa val svår att förstå. Och ändå borde de inte vara en överraskning. Faktum är att politiker fortsätter att visa upp sin tydliga motvilja mot att acceptera klimatförändringar och ekonomisk modellering.

I en intervju från mars 2018 med CBC, sade han att han "absolut, till viss del" betrodde klimatvetenskap. Det är bättre än Goldie Ghamari, nu medlem i provinsrådet för Ottawa-Carleton, som offentligt avvisade vetenskapen och sedan vann med nästan 30 poäng.

Ovilligheten att agera på klimatförändringen återspeglar delvis den politiska skillnaden i Kanada. En undersökning av Abacus från 2018 visade 79 procent av dem till vänster, men endast 41 procent av dem till höger litade på tanken att människor var orsaken till vår uppvärmningsplan.


Läs mer: Varför några konservativa är blinda för klimatförändringar


Stark forskning om klimatförändringar i 56 länder visade politiska orienteringar och ideologier är starkare krafter än utbildning, kön och erfarenhet av extremt väder. Den verkliga slutsatsen? Det är svårt att övervinna partisanskapets inverkan när det gäller att forma fortsatt klimatförnekande och passivitet.

Vindkraftförspänning

Min egen senaste forskning undersökte huruvida liknande politiska skillnader tillämpas på vindkraftutvecklingen i Kanada. Vårt team tittade på hur partisanship och politisk diskurs bildade offentliga åsikter om lokal vindenergi i Ontario och Nova Scotia från 2014 till 2015.

Vi förväntade oss att stödet skulle falla mer eller mindre i linje med miljömärkning från vänster till höger: de till vänster skulle stödja vindkraftparker och de som till höger inte skulle.

Istället fann vi att i Ontario var splittringen mellan de som stödde regeringen (Liberal), som stödde vindutveckling och de som stod bakom en av oppositionspartierna (Nya Demokratiska Partiet och Progressiva Konservativa).

Undersökta Ontario-invånare var tre gånger mer benägna att motsätta sig lokala turbiner än de i Nova Scotia. En Ontario bosatt sa att en lokal medlem av provinsiella parlamentet hade blivit vald på en plattform för att "stoppa turbinerna."

Det faktum att invånare som anpassade sig till NDP och PC-fester mot lokala turbiner säger något om hur liberalerna ledde fram stora turbinutvecklingar.

Nova Scotia, å andra sidan, såg ingen signifikant uppdelning. Icke-partisamt stöd för vindkraft drivs av det faktum att konservativa hade framfört vindkraft i första hand. Som en politisk expert uppgav, var det svårt för efterföljande NDP och liberala regeringar att motsätta sig sådana progressiva policies, och därigenom förnybar energi var aldrig "verkligen en valfråga".

Policy rasar motstånd

Min tidigare forskning visar att utvecklingen av vindenergi kan leda till bristande rättvisa när det gäller lokalt beslutsfattande och som har ekonomisk nytta. I båda provinserna har inte kontroll över resultatet lett till motstånd mot vindenergi.

I Ontario fortsätter listan över "ovilliga värdsamhällen" att växa. Äntligen var siffran 90.

Detta motvindsecken har påverkat de senaste tre Ontario-valen, inklusive årets. Valet av Fords majoritetsregering i juni ledde till att 758 förnybara energiprojekt avvecklades och demonteringen av Green Energy Act.

Och medan uppsägningen av förnybara energiprojekt begränsar vår förmåga att attrahera gröna företag är konservativa korrekta att grön energilagen tystade samhällsröst.

Nästan ett decennium sedan utnämnde tidigare premiärminister Dalton McGuinty lagstiftningen som ett sätt att stoppa den "inte i min bakgård" (NIMBY) attityder som han såg som den största hindren för vindkraftsacceptans. Detta tillvägagångssätt hjälpte bara bränsle vad som har blivit välorganiserat, anti-wind coalitions i Ontario.

En långsiktig, kolväteväg

Så vart går vi härifrån? Ska vi lära oss att leva med demonteringen av klimatpolitiken när de till höger väljs?

Platser som Nova Scotia och Texas visar att det finns alternativ. I Lone Star-staten har politiker och invånare i höger lutande, vindturbingemenskaper omfamnat koldioxid. Republikaner där kämpar för vindkraftverk på grund av ekonomiska fördelar och löftet om billig energi för framtiden.

En kompromiss mellan dåligt utformad förnybar energi politik och en fullständig brist på detta kan existera. Denna "mitten" kan hittas genom främjande av samhällsbaserade och inhemska äganderätt som främjar autonomi och håller ekonomiska fördelar i fickorna hos närstående invånare.


Läs mer: Mer än kolskatter, vi behöver hela energitransitioner


Med tanke på partisanskapets befogenhet i vårt nuvarande politiska klimat måste miljöpolitiken arbeta inom befintliga sociopolitiska miljöer. Dessa strategier måste stressa de jobb och förbättringar i folkhälsan som följer med dem.

Om regeringarna verkligen vill ha sina initiativ att hålla, måste de vädja till hela det politiska spektret. Konservativa kunde uppnå detta i Nova Scotia, när de tog ledarskap i förnybar energi. Var och när vänster är i kraft måste de komma ihåg hur rätten kan hitta fel.

Vi behöver djärv klimatpolitik. Om dess långsiktiga lönsamhet blåses ned genom att ändra politiska vindar, kommer dess effektivitet att vara kortlivad.


Läs mer: Klimatförändringar gör städerna sjuka och vi måste agera


Vi behöver inte se för långt för att se exempel på var detta tillvägagångssätt kunde tillämpas. Justin Trudeau och hans federala kolskatt kan vara "Exhibit A." Stora politiska förändringar i anslutning till elfordon, höghastighetståg och transformationer i förnybar energi kommer att följa.

Som vi påminns av FN i oktober klickar klockan när det gäller klimatåtgärder, och utbildningen ensam kommer inte att förändra rösten hos rösterna. Jag hoppas att politiker lyssnar, så att resultatet av nästa val är mer klimavänligt.