Lektioner från den enorma Siemens-korruptionskandalen ett decennium senare

Anonim

För tio år sedan chockade en kolossal korruptionskandal med Siemens, ett av världens största elteknikföretag, världen över. Skalan av det markerade det som det största korruptionsfallet för tiden.

Några år senare beskrev Linda Thomsen, chef för Security Exchange Commission mönstret bestickning i företaget som:

.

oöverträffad i skala och geografisk räckvidd. Korruptionen innebar mer än 1, 4 miljarder dollar i mutor till myndigheter i Asien, Afrika, Europa, Mellanöstern och Amerika.

Hur hände det och varför är det viktigt att hålla detta fall i åtanke?

Före korruptionskandalen var Siemens rykte extremt bra. Det var känt för sina tekniska produkter och tillförlitliga tjänster inom telekommunikation, kraft, transport och medicinsk utrustning. Det var vanligt att se artiklar med aktiviteter i avlägsna områden, utveckla nya produkter av hög kvalitet och vinnande konkurrenskraftiga bud.

Så världen blev överraskad när polisen slog huvudkontoret i München och andra dotterbolag den 15 november 2006. Bolagets första reaktion var att hävda oskuld och skylla händelser på ett litet "kriminellt band".

I åratal hade företaget låtsat att göra affärer enligt de högsta etiska och rättsliga normerna. Sedan åtminstone 1991 hade Siemens utvecklat företagens korruptionsnormer, fina uppförandekoder och strikta riktlinjer för företag. Det valdes även till att bli en företagsmedlem i Transparency Internationals tyska kapitel 1998 - en icke-statlig organisation som skapades för att bekämpa korruption.

Verkligheten var helt annorlunda.

Sedan åtminstone 1990-talet hade Siemens organiserat ett globalt korruptionssystem för att få marknadsandel och öka priset. Det kunde undanröja detta på grund av stora kryphål i rättssystemen i en mängd länder, däribland Tyskland.

Antikorruption fanns bara på papper

Under många årtionden blev mutor den accepterade affärsstandarden på Siemens. De kanaliserades genom dolda bankkonton, dunkla förmedlare och pseudo "konsulter". Vid beräkning av kostnaden för ett projekt använde Siemens anställda "nützliche aufwendungen", en gemensam skattesats som bokstavligen översatts som "användbara utgifter" eller internt förstås som "mutor".

Situationen hjälpades inte av det faktum att lagen i Tyskland skrevs på ett sätt som gjorde att mutor kunde redovisas som avdragsgilla utgifter. Detta förändrades 1999 när landet äntligen lade sin lag i linje med 1997 års OECD-konvention om bekämpning av mutor. Detta gjorde det olagligt att muta utländska tjänstemän till ett tyskt företag.

Den dag då den nya lagen godkändes i februari samma år, började diskussioner på högsta nivå i Siemens om hur man hanterar den nya förordningen.

Tid för rättvisa

Den 5 juli 2000 utfärdade Siemens ett nytt företagscirkel som krävde verksamhetsgrupper och regionala företag att se till att en ny korruptionsklausul skulle ingå i alla kontrakt med agenter, konsulter, mäklare eller andra tredje parter. Följande år gavs det nya riktlinjer som föreskrev:

Ingen anställd får direkt eller indirekt erbjuda eller ge obehöriga fördelar till andra i samband med affärsförbindelser, varken i monetär form eller som någon annan fördel.

Och vid upptagandet av en notering på New York Stock Exchange 2001 blev bolaget föremål för 1977 års utländsk korruptionspraxis. Dessutom var bolaget från och med november 2003 skyldigt att följa Sarbanes-Oxley Act, med en etisk kod som krävde chefsfinansierare och företagsledare att agera ansvarsfullt och med integritet.

I juli 2004 lämnade Siemens ekonomichef ett tal med titeln "Tone from the Top". Syftet var att visa att kampen mot korruption äntligen var en prioritet och strider mot företagets principer om integritet.

I verkligheten, som en tysk åklagare skulle kommentera senare, fanns Siemens compliance program bara på papper.

Regeringsundersökningar om korruption har lanserats i Israel, Ungern, Azerbajdzjan, Taiwan och Kina, samtidigt som det uppenbarades problem i Nigeria, Italien, Grekland och Liechtenstein.

Men, som amerikanska åklagare upptäckte:

Siemens-hanteringen misslyckades med att på lämpligt sätt undersöka eller följa upp några av dessa frågor.

Över hela ordet - från Bangladesh, Vietnam, Ryssland och Mexiko till Grekland, Norge, Irak och Nigeria - Siemens betalade mutor till statstjänstemän och tjänstemän. Omkretssystemets omfattning var utbredd. Som Reinhard Siekaczek uttryckte en Siemens-anställd det:

Vi visste alla att det vi gjorde var olagligt. Att betala muta var vanligt i nästan alla affärsenheter hos Siemens AG, förutom affärsenheter som handlar om lampor och liknande.

Åtgärden togs slutligen mot Siemens i ett antal länder, däribland USA, Tyskland, Italien och Lichtenstein.

Efter amerikanska och tyska åtal betalade Siemens mer än 1, 6 miljarder dollar i böter, påföljder och vinstlösning, inklusive 800 miljoner dollar till amerikanska myndigheter. Detta var den största penningpolitiska sanktionen som någonsin införts i ett ärende under amerikansk utrikeshandelsakt sedan den antogs 1977.

Lärdomar från en korruptionskandal

Siemens-fallet är symboliskt för det förflutna och vi hoppas att det kommer ihåg och brukade inrätta riktiga efterlevnadsprogram. Utan verkliga motåtgärder är risken att korruptionens spridning fortsätter som ett virus, med företag som efterliknar varandra.

En annan lektion är att det enda riktiga rättssystemet som tar korruption på allvar är USA. Endast det amerikanska justitiedepartementet har kunnat sanktionera företag tillräckligt. Men USA borde inte vara ensam för att straffa företagsbrott. Alla regeringar borde sluta helt enkelt säga att korruptionen är dålig. De ska också visa att det kommer att straffas.