Att föreläsa eller inte att föreläsa: Tekniken återuppfinner campus?

Anonim

Med tekniken som förändrar landskapet för högre utbildning, kör The Conversation en serie "Re-imagining the Campus" om framtiden för campusinlärning. Här beskriver Tom Cochrane hur teknik förvandlar vardagsledningen


I diskussionen om högre utbildning i åtminstone de senaste två decennierna har få problem uppmärksammats som digital teknikens effekt och inflytande. Av god anledning, naturligtvis, eftersom det inte finns några institutioner, aktiviteter eller företag som inte påverkas av sådant inflytande. År 2013 är den globala frenesin som omnämner ordet "MOOC" det utstående exemplet.

Men när det gäller högre utbildning är diskussionen ofta ytlig, repetitiv och nedslående. Det är för ofta kontextfritt och om att vara universitetsstudent och / eller akademiker.

Teknisk förutsägelse har ett etablerat mönster nu, som kan ses på så många områden. Det är ett trefasmönster: För det första är det inte en ny förmåga eller tillämpning som beskrivs, än förutsägelser om dess användbarhet börjar sprida sig och blomstra, dels drivs av branschens litteratur och försäljningsbehov. För det andra har de föreställda förändringarna ett mönster att inte anlända som prognos och sedan locka till sig tvivel och pessimism. Och för det tredje banar det i sin tur vägen för en senare allvarlig felreferens eller underskattning av den långsiktiga effekten av en viss innovation eller en grupp innovationer.

Detta syndrom är utbrett och har varit representerat i tekniklitteraturen av så kända modeller som Gartner Hype-cykeln. Det har många applikationer i universitetets inställningar.

Tron att onlineundervisning kommer att ersätta campusstudier är en långvarig och orealiserad förutsägelse. En av de mer iögonfallande förutsägelserna var Lewis Perelman's School's Out: Hyperlearning, The New Technology, och slutet av utbildningen, som är förvånansvärt nu över 20 år gammal.

Men under de senaste 24 månaderna har det skett en ny debattvåg och spekulation om den stora störaren "Online". Och den allvarliga frågan är - är det en tredje fasuppväckning?

Tidigare argument har inte lyckats definiera och observera skillnaden mellan högre utbildning och andra former av utbildning. Detta beror huvudsakligen på en felaktig uppfattning som universitetets erfarenhet kan replikeras på nätet.

Den skillnaden är markerad av förväntan om att vara på universitetet kommer att vara engagerande, personligt utmanande och omvandlande av karriärer och liv.

De saker som människor letar efter och betalar för högre utbildning ska inte ignoreras eller minskas, och vi bör komma ihåg detta när vi återbildar föreläsningen och dess framtid. Föreläsningen har en lång historia av kritik och dålig hänsyn. Det är inte en kandidat som inte kommer ihåg dåliga och oanvända erfarenheter - men det finns några som kanske kommer ihåg att engagera sig, om inte transformativa upplevelser.

Frågan är föreläsningsformuläret i sig är inte problemet. Mer, det är antaganden om standardlängd, hur det har utvecklats som den grundläggande komponenten i undervisningsrollen och dess uppenbara effektivitet. En intressant vridning de senaste åren är uppkomsten av TED-föreläsningen, den korta, skarpa, ofta inspirerande monologen som är fri tillgänglig online.

De flesta universitet är engagerade i försök att förbättra sina lärandes och lärandepraxis och miljöer. Tillkomsten av online skapar en större brådska för att förbättra dessa metoder. Traditionella praxis kommer upp för berättigad kritik och granskning. Föreläsningen som en blankett är en del av detta, men det är också frågor om kursstrukturer, terminplanering, bedömningsmetoder, anställningspraxis, nya metoder för studentintresse och kursintegritet.

Kommer då föreläsningen att utstå? I vissa former, ja, inklusive online-spridning av bra samtal. I en intensiv debatt i min egen institution de senaste åren har beslut om att bygga nya moderna teatrar eller mer nedsänkande och flexibla fysiska miljöer varit föremål för intensiv granskning. Beviset föreslår att medan vi (särskilt våra studenter) med glädje överger oönskad föreläsningstid, kommer vi aldrig att överge samhället, både fysiskt och virtuellt. Vi kommer att se uppsägning av föreläsningsformuläret som kärnaktivitet för "undervisning" på många områden, men vi måste också tillhandahålla en roll för stjärnpresteraren: online, i köttet och båda.


Läs andra artiklar i denna serie här.