Arbetslösning med låga koldioxidutsläpp är en bra start - men en "grön omvandling" måste gå vidare

Anonim

Arbetspartiets nya plan för ett kolhydrater med låg koldioxid bryter ny mark. Det skulle kunna erbjuda en livsnyckel till en ren energisektor som drabbats av att subventionerna återkallas och i ett radikalt steg föreslår att man överlåter kontrollen över energi i offentliga händer.

Det är också aktuellt. FN: s mellanstatliga panel om klimatförändringar håller på att släppa en särskild rapport om transformativ, systemisk åtgärd som behövs för att hålla värmen under 1, 5 ℃ (den angivna aspirationen i Parisavtalet 2015), så djärva rörelser är välkomna. Rapporten kommer att stärka det faktum att de strategier som regeringarna för närvarande har på bordet är helt otillräckliga och kommer att lämna världen på kurs för uppvärmning av 3 -4 ° C med katastrofala konsekvenser.

Arbetsplanen, som skisseras av skuggebranschen och energisekreteraren Rebecca Long-Bailey, säger att 2030 skulle partiet se till att 85% av efterfrågan på el är uppfylld från förnybara och koldioxidkällor. Det slutliga målet är att Förenade kungariket kommer att nå nollutsläppen senast 2050.

I hans ledares tal vid partiets senaste konferens sa Jeremy Corbyn att Labour skulle "kickstart en grön jobbrevolution" med 400 000 kvalificerade jobb skapade av investeringar i vindkraft, sol och energieffektivitet. Hemisoleringsarbetet kommer att betalas med 12, 8 miljarder kronor avsatt från en nationell omvandlingsfond för att hantera bränslefattigdom och spara energi.

Dessa uttryck för "grön keynesianism" markerar en paus med misslyckandet av neoliberala tillvägagångssätt som antar att marknads- och prissignaler ensamma kan leverera de nödvändiga förändringarna i Storbritanniens energisystem. På många sätt återupplivar de förslag till en Green New Deal som uppstod i kölvattnet av finanskrisen 2008. De skickar en stark signal till investerare om förändringsriktningen - det kommer i framtiden att vara det enda livskraftiga energisystemet som är koldioxid.

Kommer kärnvapen?

Det finns dock tvetydigheter och potentiella motsägelser här. Uttrycket "förnybar eller koldioxid" håller dörren öppen för expansion av kärnkraft, till exempel. Fackföreningarna stöder ofta en expansion av kärnkraftsindustrin på grund av dess potential att skapa nya arbetstillfällen och, efter att ha blivit ledare, har Jeremy Corbyn lånat sitt stöd till kärnkraft. Sådana förslag är dock opopulära med många i miljörelsen.

Det är också oklart hur Arbetsstrategi sitter med stöd för andra investeringar i höga koldioxidutsläpp, såsom Heathrows flygplatsutbyggnad. Att uppnå sina mål kan också kräva en rad andra åtgärder, inklusive skatter på föroreningar i stället för arbete, kraftiga minskningar av fossila bränslesubventioner, mycket hårdare byggregler och bränsleeffektivitetsstandarder för bilar och starkare ansträngningar för att driva beteendeförändringar bland företag och medborgare - som ännu inte finns på bordet.

Arbetet har kallat sin miljöpolitik "Green Transformation". Efter att ha studerat sådana omvandlingar känner jag mig att trots sitt löfte finns det en känsla av ett missat tillfälle med planen att vara mer fantasifull över energiterminer. Detta kan innefatta ett djupare tänkande på decentraliserade, off-grid, samhällsägda modeller för energiförsörjning samt mycket effektivare strategier för att minska energibehovet i första hand.

Och det finns ännu större utmaningar för Arbetspartiet. Kan det gå utöver ett paradigm där, oavsett fråga, statsledad tillväxt är svaret? Kan omfamningen av behovet av gröna omvandlingar sträcka sig till att ifrågasätta ett otänkbart engagemang för ekonomisk tillväxt till varje pris? Detta skulle innebära att engagera sig med idéer som ställer välbefinnande och välstånd - inte BNP eller tillväxt - som de mål som ska uppnås. Detta kan öppna vägen för att se radikala minskningar i produktion och konsumtion av energi som möjligt och önskvärt, såväl som nödvändigt, för att förlänga livet på en ändlig planet.