La Niña chefsjubileum i översvämningsregnar, global uppvärmning av en samsägare

Anonim

Som sex veckors regn dumpas på Sydney på en enda dag och Queensland rensar upp efter chockerande översvämningar, är det inte förvånande att folk frågar om global uppvärmning ska skylla på våra väderförlopp.

Men efter sommarnas översvämningar hörde vi från forskare att de kraftiga regnen orsakades främst av en ovanligt svår La Niña-händelse, ett naturfenomen som har uppstått så långt tillbaka som vi kan mäta.

Andra forskare berättade för oss att klimatförändringar, så vitt vi vet, inte har någon verklig effekt på La Niña / El Niño-episoderna. I år kan det ha varit extremt, men nästa år är det ett nytt tärningsspel. Ergo, klimatförändringen har inget att göra med dessa kraftiga regn, eller hur?

Tja, nej. Det är sant att La Niña är den viktigaste faktorn som gjorde sommaren så våt, och denna La Niña var förmodligen inte ovanlig. La Niña värmer vattnet strax norr om Australien, medan man kyler vattnet längre österut nära ekvatorn.

Resultatet är att atmosfären norr om Australien värmer, stiger, suger i en utestängd del av vattendampen som klibbar nära ytan av de tropiska oceanerna och dumpar osäkerheten i närheten. Under Australs sommarmonson betyder "närliggande" mycket ofta norra kustregioner på kontinenten.

Frågan är: om samma La Nina hade hänt utan global uppvärmning, skulle regnen ha varit mindre allvarlig?

Det enklaste sättet att svara på detta är att få perfekta observationer av två identiska La Niñas, en nu och en i ett kallare (eller varmare) globalt klimat. Tyvärr är inga två La Niñas (eller snöflingor, eller nästan alla atmosfäriska händelser) desamma.

Men två studier som nyligen uppträdde i naturen har gjort det näst bästa. Och vad de sluter till är: Ja, allt annat är det, att den globala uppvärmningen får de mest allvarliga stormarna att dumpa mer regn än vad de brukade, något som 5-10% för mer än femtio år sedan.

Den första av dessa studier visade helt enkelt på trenderna i den mängd regn som registrerades i de mest allvarliga regnhändelserna på hela norra halvklotet. Uppgifterna var otillräckliga på södra halvklotet, men det finns ingen anledning att förvänta sig att sakerna är annorlunda här. Forskarna hittade uppåtgående trender nästan överallt, och trendernas geografiska mönster hade ingen relation till ett El Niño eller La Niña-mönster.

Många av dessa uppåtgående trender var redan dokumenterade och förskrivande hänförda till den globala uppvärmningen. De förväntas, eftersom i ett varmare klimat mer havsvatten förångas och atmosfären blir fuktigare; det betyder att mer vatten är tillgängligt för atmosfären att dumpa på oss.

Vad gjorde den nya studieberättelsen är att forskarna för första gången kunde utesluta alternativ som naturlig variabilitet. De fann också att trenderna tycktes vara flera gånger snabbare än vad som framgår av klimatmodellerna.

Forskningen pågår nu för att komma till botten med detta oroande resultat, vilket är ett av ett antal nya fall där modeller har under förutsagt observerade förändringar.

Den andra studien tog en mer teoretisk inriktning. Undersökare simulerade upprepade gånger väderhändelser under globala cirkulationsförhållanden som orsakade svåra översvämningar i Wales år 2000. De gjorde det tusentals gånger genom att göra koden tillgänglig för att köra på lediga stationära datorer, med dagens klimat och det klimat vi skulle ha haft utan mänskliga influenser. Vad de fann är att människors orsakad uppvärmning har gjort dessa svåra översvämningar ungefär dubbelt så troliga som de skulle ha varit utan global uppvärmning.

Kan det här vara sant i Australien? Lagarna i fysiken är desamma i båda halvkärmen, så svaret är nästan säkert ja. Jag misstänker att för länge kommer en liknande studie att göras för östra Australien, och kommer att ge ett liknande svar.

Medan en 5% ökning av nederbörd inte kan låta som en stor sak, det innebär en mycket större relativ ökning av översvämning som överstiger vad marken kan absorbera. Detta utvidgade de förödande konsekvenserna vi såg i sommar till platser som annars skulle ha sparats.

Australien har alltid haft ovanligt varierande nederbörd. På grund av detta är det svårt att få en 5% ökning av extrema regnpriser på grund av global uppvärmning, ännu mer när många regioner i landet blir mindre vanliga än de brukade.

Men framtida uppvärmning förväntas överträffa det som hittills har inträffat. Om detta kommer att ske, snart blir det inte så svårt att upptäcka effekten även i Australien. Under tiden kommer huvudfaktorn att titta fortsätta att vara mercurial syskon, El Niño och La Niña.