En vetande, modern yet mythisk produktion av en av Hitlers favoritoperor

Anonim

Recension, Die Meistersinger von Nürnberg, Melbourne.

Australiensiska produktioner av Richard Wagner's Die Meistersinger von Nürnberg är sällsynta och för dem som deltar på Opera Australiens produktion i Melbourne är det lätt att se varför.

Die Meistersinger är en extravagant lång, komplex och resursintensiv teater. Men detta återspeglar i sin tur kompositörens ambition att skapa verk som skulle ha lika stor social och politisk inverkan på publiken.

Av ekonomiska orsaker ensam är samproduktioner av särskild betydelse, och här har Opera Australia samarbetat med Kungliga Operahuset, Covent Garden och National Center for Performing Arts, Beijing, för att montera en produktion som upptas av Kungliga Operans dåvarande huschef, Kasper Holten, år 2017.

Holts arbete har vanligtvis delat kritiker, och denna produktion är inget undantag. När det premiärde i London, förklarade åskådarens Michael Tanner, "Ingenting kunde förbereda mig för så djupt en avgrund av idiocy". Andra har dock funnit Holts direktorienterade insatser för att vara uppenbarande.

En sådan stark uppfattningsavsättning återspeglar den så kallade Regieoper, en produktionsstil där en regissör känner sig licensierad, om inte skyldig, att omtolka den västeuropeiska operatekanalen från 1800-talet för att återspegla nutida känslor och bekymmer.

I Holts händer (och briljant realiserad genom Mia Stensgaards fantastiska utformning, Anja Vang Kraghs kostymer och Jesper Kongshaughs belysningsdesign), är Wagners 1600-talskund av mastersingers en modern männens klubb. Hela inställningen av lag II byts från en bygata till den klubbens backstage-område. Walther von Stolzing, riddaren (och eventuell prisvinnande sångare) klär sig på att se mer ut som köttfärs än en Lancelot.

Wagners verk är dock särskilt mogna för sådan behandling eftersom han själv var en banbrytande modern dramatiker. Hans operor förskjuter filmstilar och tekniker samt teman och intressen för symbolistiska och psykoanalytiska drama.

Medan Die Meistersinger står bortsett från Wagners andra arbeten med att jordas mer i historiska, snarare än mytiska material (vi hittar här till exempel inga gudinnor med vingade hjälmar eller riddare som kommer på svansarnas baksida och huvudpersonen, skomakaren och poeten Hans Sachs, bygger på en verklig historisk figur) ger han äntligen detta material en mytisk ram.

Inställningen av operaen, staden Nürnberg, en stad i det geografiska hjärtat av Teuton-Europa, tjänar som en utföringsform av andan i det tyska folket Writ-Large. Sångkonkurrensen som ligger i hjärtat av operaens plot är sålunda ett sätt för Wagner att förverkliga det som han anser vara klyftigt tyska kulturella egenskaper och dygder.

Det var inte någon överraskning då Die Meistersinger så småningom blev ett favoritarbete av den tredje riksoperatören. Arbetet utfördes till exempel vid Adolf Hitlers formella invigning i mars 1933.

Och karaktären av Sixtus Beckmesser (här briljant sångad och agerad av Warwick Fyfe), den enda personen i operaen som inte verkar kunna "få" det som gör tysk konst stor, har nyligen tolkats som en framkallning av anti -Semitiska troper. Visserligen vet vi från sina egna skrifter att Wagner trodde att judar var ett korrumperande inflytande på "sann" tysk kultur.

Som så ofta är fallet, Wagners verk (i motsats till Wagner mannen) i slutändan trotsar enkla tolkningar. Beckmessers roll som en komisk folie i opera härrör från hans musikaliska (och i fortsättningen kulturella) konservatism. Ändå verkar Hans Sachs, trots sin eventuella offentliga förödmjukelse, i slutet av operaen till slut stödja sin synvinkel och förklara att tyskarna skulle hedra sina herrar. Även om Tyskland själv skulle försvinna som en politisk enhet, förklarar han, "Fortfarande skulle förbli / vår heliga tyska konst".

Könspolitik

En av fördelarna med Holten's staging är att det vi ser och hör på den här tiden är dock inte längre en enkel, direkt, överklagande, utan snarare en vetande representation av en. På samma sätt är Holten också intresserad av att påminna oss om den könsaspekter som ligger till grund för Wagners drama.

Vid operatörens slut, i strid med inte bara faderns och folkmänniskorna i Nürnberg, utan i själva verket mot själva opera, går Eva bokstavligen av scenen. Hon vägrar att spela sin annars förutbestämda roll som en fru och en mamma, eller som Walther von Stolzing "pris".

Det är ett smart drag. Men det här stänger inte problemet. Vad gör vi då av Eva: s handlingar eftersom hon också älskar Walther? Får inte hennes frihetsakt till priset av känslomässig ärlighet? Könspolitiken åt sidan, är det inte en obekväm sanning (för båda könen) att älska en annan alltid innebär en viss personlig kompromiss?

Jag misstänker Wagner själv, men skulle inte ha varit upprörd om vi skulle överväga sådana problem med sitt eget livslånga intresse för den kamp vi alla står inför för att förena de konkurrerande kraven på social och personlig integritet. Och det är ett tecken på att detta i slutändan är en framgångsrik produktion. Det är också fantastiskt att se hela scenen i statsteatern som används. Så ofta har Melbourne-publiken för Opera Australia-produktioner tvingats ta upp "skära ner" stagningar som ursprungligen konstruerades för de mycket mindre dimensionerna på Joan Sutherland Theatre i Operahuset i Sydney.

Dirigent Pietari Inkinen, som redan är känd för lokal publik genom sin musikaliska inriktning av Opera Australiens två årstider av Wagners Ringcykel, styr Orchestra Victoria i en fulländad läsning av Wagners komplexa poäng. När det gäller föreställningarna på scenen gör Warwick Fyfes utmärkta musikaliska och dramatiska karaktärisering av Beckmesser ensam en värdig biljett, andra utmärkta castmedlemmar är Nicholas Jones (spelar Sachs 'lärling David med ungdomlig aplomb) och Natalie Aroyan som en strålande ljudande Eva.

Hans Sachs sjöngs vackert av tysk bas-bariton Michael Kupfer-Radecky, även om han inte riktigt hade den röda gravitationen som både roll och arenan verkligen krävde. Vocal närvaro var verkligen inte ett problem för Stefan Vinke som Walther von Stolzing, men han lät inte bekvämt uppfylla de exceptionella tekniska kraven på rollen.

De mindre huvudmännen och koren frikände emellertid sig alla beundransvärda. Några quibbles åt sidan, detta är en bra ensemble prestanda av Opera Australien och väl värt att lyssna och titta.

Die Meistersinger von Nürnberg är på Arts Center Melbourne, State Theater, lör 17 nov, måndag 19 nov och tors 22 nov.