Jeremy Corbyn kan omvandla Brexit debatten - men vill han?

Anonim

Tonen i debatten före Europeiska unionens folkomröstning den 23 juni har varit skingrande och nedslående. Som med den brittiska folkomröstningskampanjen 2014 har argumenten på båda sidor varit förenklade, med fokus på väljarers rädsla snarare än deras förhoppningar och tilltalande till deras värsta - snarare än deras bästa naturer.

Brittiska väljare är dåligt betjänad av sina politiska eliter och även av ett Westminster-fokuserat media som i stor utsträckning transfixeras av process snarare än substans. För det finns mycket innehåll att prata om. Som min kollegium University of Bath kollega Aurelien Mondon argumenterade nyligen: "debattera Europas framtid är viktigt. Men när ska vi börja? "

Debattens fattigdom hittills ger Arbetsledare, Jeremy Corbyn, en enorm möjlighet om - och det är en stor om - han har fantasi och vittom att dra nytta av det. I ett tal på Europa den 14 april hävdade Corbyn att det fanns ett "starkt socialistiskt fall för att stanna i Europeiska unionen" och sade att det skyddade arbetstagarnas rättigheter och kunde fungera som en kraft för att hantera skatteförstöring och korruption.

Liksom Corbis, som Boris Johnson på andra sidan debatten i utträdeslägret, är Corbyns ställning som förespråkare förblir emellertid något ambivalent med tanke på sina tidigare offentliga uttalanden om EU.

Vi vet att Corbyn motsatte sig kvar i Europeiska ekonomiska gemenskapen i folkomröstningen från 1975, motsatte sig Maastrichtfördraget i början av 1990-talet och motsatte sig Lissabonfördraget 2008. I arbetet med ledarskapet för Labour förra året erkände han att han hade "blandade känslor" om EU .

Med andra ord är Corbyn inte en av de dött i ullet, Bourgogne-dricker, "vacances en provence", storstadsbrittiska Europhiles, som många väljare misstänker, snarare föraktar sitt eget land och sina medborgares vanor och aptit . Liksom många väljare har Corbyn vagt tvivel om Europa som en idé och konkret misgivningar om EU-institutionernas nuvarande form och hur de påverkar människors liv.

Denna euroscepticism i ordets ordalydelse är en verklig styrka som kan ge trovärdighet till Corbyns aktiva påtvingning om återstående i EU. För en gång finner Corbyn sig i linje med den politiska mainstreamen. Han kan och borde tala för majoriteten av väljarna som inte har någon stor kärlek till EU men misstänker att en framtid utanför den kan vara en riskabel utsikter.

Locket av "Lexit"

Uppgiften för Corbyn är dock att bära argumentet för att Förenade kungariket ska förbli i EU utöver den typ av "taktik" som används för närvarande och distribuera ett positivt budskap som kommer att vädja till vanliga väljare, men också galvanisera Corbyns allierade till vänster.

Som Owen Parker vid University of Sheffield har observerat är många på den brittiska vänstern frestad av tanken om "Lexit" - en brittisk utresa från EU som skulle göra det möjligt för en framtida arbetsregering att anta ett genuint socialistiskt program utanför de begränsningar som inre marknaden.

Den brittiska vänstern har traditionellt varit försiktig med europeisk integration. Det var bara i slutet av 1980-talet att den allmänna opinionen i arbetarrörelsen skedde mot en pro-europeisk position där Europa betraktades som en potentiell styrka mot reformerna av Thatcher-regeringen på marknaden.

Under de senaste åren har det pro-europeiska samförståndet brutits igen. Många till vänster skandaliserades av behandlingen av Grekland under krisen i euroområdet. De är också mycket misstänksamma för det transatlantiska handels- och investeringspartnerskapet (TTIP), som för närvarande förhandlas fram i hemlighet mellan EU och USA och kommer, många misstänkte, att ytterligare förankra multinationella företags privilegier på bekostnad av vanliga medborgare.

Men, som Parker med rätta påpekar, är tanken att en brittisk utanför EU på något sätt kan karantänera sig från globaliseringen eller befria sig från pressen av ekonomisk integration en chimär. Alla utmaningar som Storbritannien står inför som ett land löses bättre genom kollektiva åtgärder med sina partners än genom att försöka dra upp bryggan och agera ensam.

Inte övertygad?

Corbyns tal på Europa visade att han kanske skulle kunna göra det positiva fallet för ett nytt Europa som inte är av stor betydelse för stora affärer och speciella intressen, är verkligen demokratisk och tjänar alla sina medborgare snarare än att visa sig vara ett europeiskt eliteprojekt .

Men det faktum att han inte planerar att göra ett annat stort ingripande förrän efter valet den 5 maj i Skottland, Wales, Engelska regionerna och London är inte uppmuntrande. Trots att han insisterade på Q & A efter sitt tal om att "ingenting är halvhjärtat om vad vi gör" ser Corbyn fortfarande lite övertygad om det kvarstående argumentet.

Hans tal var en bra start, men för att övertyga brittiska väljare av det positiva fallet för Europa måste Corbyn först göra mer för att övertyga sig om att han vill.