Japans desperata behov av migrerande arbetstagare är en varning för Storbritannien

Anonim

Japan införde en kontroversiell ny arbetspolitik i slutet av 2018 som öppnar arbetskraftsarbeten för arbetstagare från länder som Nepal, Thailand, Filippinerna och Vietnam. Ändringen av Japans notoriskt restriktiva invandringslagar förväntas ta upp cirka 345 000 utländska arbetstagare inom de närmaste fem åren. Det kommer som svar på den åldrande arbetskraften i Japan, där 28% av befolkningen är över 65 år och födelsetalerna faller.

Utan invandrare skulle Japan möta en mycket verklig fara för att sluta arbetare. Är Storbritannien nästa? Trots årtionden av fri rörlighet från EU, en åldrande arbetskraft, osäkerhet kring efter-Brexit-invandringspolitiken och en alltmer negativ uppfattning om Storbritannien som en potentiell arbetsplats har många företag misslyckats.

En ny rapport från de brittiska handelskamraterna uppgav att rekryteringssvårigheter inom tillverkningen står högst på rekord, med 81% av tillverkarna som rapporterar utmaningar för att hitta rätt personal. Serviceindustrin är inte långt efter. Samtidigt rapporterade industrier som jordbruket mild till svår arbetsbrist även före EU: s folkomröstning, en fråga som sannolikt inte kommer att hanteras på ett meningsfullt sätt när som helst snart.

Medan orsakerna till den nuvarande arbetskraftsbristen i Storbritannien varierar från industrin till industrin, inbegriper de stramning av kassaflödet, låg lön, dåliga förhållanden, brist på lämplig kompetens eller dålig balans mellan arbete och liv.

En åldrande arbetskraft

Men förutom detta är den viktigaste bidragande faktorn till den nuvarande arbetskrisen ofta den åldrande befolkningens befolkning. Trots att över 65-åringar utgör för närvarande endast 18% av befolkningen, förutspår Storbritanniens kontor för nationell statistik att, ungefär som Japan nu, år 2066 kommer minst en fjärdedel av brittiska befolkningen att vara 65 år eller äldre, med mer än fem miljoner av dem är över 85.

Branscher som är beroende av unga arbetstagare, såsom gästfrihet, eller de sektorer som involverar mer fysiskt krävande uppgifter, som jordbruk, rapporterar redan att det bara inte finns tillräckligt med personer i Storbritannien för att göra jobbet. Även om detta delvis beror på ett nedgång i födelsetal runt omgången av 2000-talet har jordbrukssektorn upplevt en gradvis åldrande arbetskraft i flera årtionden. Detta har kommit parallellt med en gradvis minskning av intresset för hushållsarbetare inom industrin. Brist på jordbruksarbetet förvärras av det faktum att landsbygdsområden där gårdarna mest behöver arbetstagare ofta är hemma för de högsta befolkningarna på över 65 år.

Storbritanniens arbetsgivare har blivit alltmer beroende av ungdomar från EU och utanför de senaste 50 åren. Brexit - och de sannolika invandringsrestriktionerna som följer det - kan vara enormt nackdel för den brittiska arbetsmarknaden.


Läs mer: Förenade kungariket förblir en fientlig miljö för invandring under en skarp ny post-Brexit-politik


Med antalet barn födda i Storbritannien som slår en 10-årig låg år 2017, måste landet hålla ett nära öga på Japans demografiska tids bomb och hur det påverkar landets arbetskraftsbehov. Japan har hittills infört strikta restriktioner för invandring, en baksmälla från en lång period då landet drivit ett "stängt land" -politik som uppmuntrade etnisk och kulturell homogenitet.

I ett senare erkännande av sin brist på arbetskraftsbrist valde den japanska regeringen att fokusera på att uppmuntra fler kvinnor till arbete, samt ökad äldreomsorg - och ett parallellt fokus på att öka nationens födelsetal. Men det desperata behovet av arbetstagare ledde till att den nya arbetspolitiken tvingades genom Japans parlament trots en väsentlig opposition, eftersom det erkändes att utan utländska arbetstagare kunde ståndpunkter helt enkelt inte fyllas.

Säker på exploatering

Japans invandringssystem, som det Tekniska Internt Utbildningsprogrammet (TITP), har inte en bra track record, med några kritiker som beskriver den som liknar det moderna slaveriet. Inrättades i början av 1990-talet, var TITP utformad för att ge utbildning i teknisk kompetens, teknik och kunskap för arbetstagare från utvecklingsländer som Vietnam och Filippinerna i roller som jordbruk, fiske och byggande. Ordningen har blivit starkt förknippad med kränkningar av de mänskliga rättigheterna som människohandel och tvångsarbete.

Storbritannien har sin egen historia om invandrareutnyttjande, särskilt inom sektorer som jordbruk. Men det skulle vara naivt att anta att genom att förhindra inflödet av utländska arbetstagare efter Brexit skulle missbruket och de mänskliga rättigheterna i samband med mat helt enkelt upphöra. Att flytta problemet på annat håll gör inte nödvändigtvis konsumenterna mindre ansvariga för utnyttjande eller brott mot de mänskliga rättigheterna.

För att skydda mot ytterligare exploatering angav den japanska regeringen att den nya utländska arbetstagarpolitiken aktivt kommer att uppmuntra företagen att direkt anställa arbetstagare istället för att använda missbrukande eller exploaterande mellanhänder. Det kommer också att erbjuda löner som är lika med japanska arbetare i samma position, språkstöd och utbildning. Det här är alla strategier som Storbritannien kan vara klokt att överväga i framtida invandringspolitiska arbeten, särskilt jordbruk - där rogue gangmasters har varit kända för att skapa hemska levnads- och arbetssituationer för vissa arbetstagare. Båda länderna har mycket arbete att göra när det gäller deras behandling av utländska arbetstagare.

Enligt en rapport från Världsekonomiska Forum 2012 kommer "mänsklig kapital att vara den mest kritiska resursen som skiljer ländernas och företagens välstånd". Om inte födelsetal i Storbritannien ökar avsevärt, kan lockande arbetstagare som för närvarande kolliderar Förenade kungariket i slutändan visa sig ett väsentligt drag för att arbetets form i landet inte kollapsar helt.