Japansk knotweed är inte mer ett hot mot byggnader än andra växter - ny studie

Anonim

Japansk knotweed, en utbredd invasiv icke-inhemsk art i Storbritannien, är sällan ur nyheterna och kan slå rädsla i hjärtat av alla som tycker att den växer på sin egendom, husägare eller utvecklare. Det är en långväxt, örtartad och snabbväxande växt som minskar biologisk mångfald och kan öka risken för översvämning.

Japanska knotweed - Fallopia japonica - är förknippad med en betydande ekonomisk börda i Storbritannien. Nyligen konstaterade en domstol i Wales att husägare hade rätt att kräva skadestånd från Network Rail eftersom rhizomer (växtens underjordiska skott) hade förlängt under deras egenskaper. Japansk knotweed är föremål för olika lagar och hypotekslångivare kräver ofta att en försäkringsbaserad förvaltningsplan för växten är på plats när den är närvarande på eller nära en fastighet innan man godkänner ett inteckning. Närvaron av arten kan också leda till en minskning av egenskapens värde.

Japanska knotweeds ofta citerade förmågor att växa genom betong, skada byggnader och förlänga destruktiva rhizomer sju meter från ovanstående del av växten är bland de mest fruktade funktionerna hos växten. Men det är just dessa förmodade förmågor som vår nya forskning utmanar.

Jag samarbetade med huvudförfattaren Mark Fennell och medförfattare Max Wade, båda miljömedlemmarna och grundteknikteamet på global serviceföretaget AECOM, för att presentera den mest omfattande undersökningen hittills som bedömer förmågan hos japansk knotweed att skada byggda strukturer jämfört med andra växter. Det vi hittade står i strid med vad som för närvarande är accepterat och kan bidra till att minska rädslan att växten kan växa genom konkreta eller orsaka större strukturskador på byggnader.

Det finns tre primära vägar som kan skada byggnader: indirekt skada, trots sänkning eller hävning; direkt skada vid kollaps och påverkan; och direkt skada genom ackumulerat tryck av växttillväxt. Vi bedömde bevisen att japanska knotweed kan orsaka var och en av dessa typer av skador och hur möjligheten att japansk knotweed orsakar skada på dessa sätt jämför sig med andra växter.

En detaljerad undersökning av litteraturen visade att indirekt skada orsakad av växter endast är möjligt på krympbara lerjord, en typ av jord som inte är särskilt vanligt i Storbritannien. Även där de mest krympbara jordarna finns, gör biologin och storleken på japansk knotweed mindre sannolikhet för att underlätta denna typ av skada än stora träd. Det innebär att risken för att japansk knotweed orsakar skador genom att ändra markvattnets innehåll är extremt avlägset och endast relevant i områden med exakt rätt jordart.

Sju meter regel

Vårt nästa steg var att göra en undersökning av medlemmarna i fastighetsföreningen och Royal Institution of Chartered Surveyors som har varit med i fastighetsundersökningar och behandlar eller tar bort japansk knotweed i Storbritannien. Respondenterna uppmanades att rapportera om de hade observerat skador på byggnader som uppstod med japansk knotweed.

Endast mellan 2% och 6% av de svarande rapporterade att en gemensam förekomst av japansk knotweed och strukturell skada på byggnader. Vårt papper slog också slutsatsen att där japansk knotweed är förknippad med skador, är det troligt att plantorna kommer att förvärra befintlig skada, snarare än att vara den första orsaken till skadan.

Vidare frågade vi respondenterna att rapportera den laterala förlängningen av underjordiska skott i de fall där de hade genomfört fullständiga utgrävningar av japansk knotweed. Detta gjorde det möjligt för oss att testa "sju meter regeln" som vanligtvis används för att beteckna huruvida japansk knotweed sannolikt utgör ett hot mot byggnader.

Vi fann att mindre ställen av japansk knotweed (mindre än fyra kvadratmeter i området) generellt hade rhizomer inte längre än två meter och inte över fyra, medan 75% av de större stånden hade rhizomer som sträckte sig inte längre än 2, 5 meter. Vi mottog bara en rapport av rhizomes över fyra meter lång. Detta visar att rädslan för japansk knotweed som vanligtvis har sju meter rhizomer är ogrundad och användningen av sju meter regeln är inte robust för att bestämma den sannolika laterala utsträckningen av dessa underjordiska skott.

Vi bedömde sedan 68 övergivna fastigheter på tre gator i norra England med en betydande japansk knotweedinfestation för att avgöra om dessa hus hade skador som orsakats av växtens närvaro. Många fastigheter hade japansk knotweed närvarande eller närliggande men vi hittade inga bevis för att förfalskningen av egenskaperna orsakades av växten. Faktum är att de andra växterna - i synnerhet några träiga träd - visuellt associerades med mer skada. Detta område representerade ett närmaste sämstfallsscenario för hus som hade lämnats till nåd av japansk knotweed och vi fann fortfarande inga bevis för att växten orsakade skador.

Sammantaget fann vår studie inget stöd för de allmänt föreslagna idéerna att japansk knotweed rutinmässigt skadar byggnader och att dess inflytande sträcker sig sju meter från växter ovanför marken. Inte heller fann vi att det utgör en stor risk för byggda strukturer.

Japanska knotweed är ett allvarligt hot mot Storbritanniens biologiska mångfald, ekosystem och landsbygdens värde, men dessa mycket verkliga hot bör inte förväxlas med vad vår forskning visar att det är myt mer än faktum. Japansk knotweed är inte mer av en risk för att bygga hem och byggnader på ett solidt sätt än många växter och mindre så än många skogsarter, särskilt några stora träd.


Läs mer: Vi har hittat det bästa sättet att kontrollera japansk knotweed


Vår forskning lyfter fram att nyckeln till att hantera invasiva arter ligger i att utveckla en detaljerad förståelse av deras biologi och belyser vidare det pågående behovet av ny forskning och kunskap för att hjälpa oss att förstå och förhoppningsvis ta itu med de framväxande utmaningar som presenteras av invasiva icke-inhemska arter .