Det är dags att Australiens samvetsgränsla mot WW1 också kom ihåg

Anonim

När vi minns vapenstillståndets hundraårsdags är det lämpligt att vi hylla de tusentals i stort sett glömda människor som bildade en betydande social och politisk koalition vid tiden för första världskriget: de som kämpade mot conscription och mot kriget, inklusive ett betydande antal samvetsgränsla.

Militärregistrering och utbildning för alla australiensiska män i åldrarna 18 till 60 var obligatorisk från 1911. Men det fanns ingen bestämmelse i australisk lag som krävde att män skulle anskaffa aktiv tjänst utomlands. Att anmäla sig till en sådan tjänst var frivillig och med löftet om ett kort krig fanns det ingen svårighet för rekryteringsofficer att hitta sina män.


Läs mer: Världspolitikens förklarare: Det stora kriget (WWI)


Men som nyheter om de fruktansvärda förlusterna vid Gallipoli från april till december 1915 och slakt på västfronten från mitten av 1916 filtrerades tillbaka till Australien, började entusiasmen för utomeuropeiska uppgifter avta.

Australien mötte inte sitt rekryteringsmål. Endast ungefär en tredjedel av de stödberättigande männen var volontärarbete.

Arbets premiärminister Billy Hughes bestämde att det enda sättet att öka uppgiftsnummer var att införa överenskommelse. Han bestämde sig för att hålla en plebiscite (ibland kallad "conscription folkomröstningen") för att utföra det han såg som sin skyldighet till imperiet, och att göra det med det australiensiska folks samtycke.

Men det fanns många rösta röster från fackföreningsrörelsen, Labourpartiet och en aktiv kvinnokonstitution som kampanjerade för en "nej" omröstning. Religiösa adherenter befann sig också väl representerade i "nej" -kampanjen, med många katoliker, quakers, christadelphians, adventists och Jehovas vittnen i spetsen av pacifiströrelsen.

Ärkebiskop Daniel Mannix var ledare i den katolska kyrkan i Melbourne. Han tog ett starkt ställning mot conscription och tillade att kriget var "bara ett vanligt handelskrig" som drivs av handelsjualousy. Vederbörande, han upprätthöll, skulle helt enkelt förstärka "klass mot klass" sociala orättvisor.

Kom också ihåg att britterna i april 1916 satte med kraft påsken i Irland. Nästan 2000 irländare skickades till interneringsläger. De flesta ledarna av Rising uträttades i maj 1916. Mannix var irländsk född.

Margaret Thorp, en Quaker, var en annan stark röst i motsats till kriget, och kritisk till krigsstöd av de vanliga kyrkorna. En medlem av Anti-Military Service League gick hon senare till andra för att invigera en gren av kvinnornas fredsarme i Australien och senare en gren av Sisterhood of International Peace som stödde det internationella frivilliga samhället.

Den 28 oktober 1916 sätta premiärministern Hughes omröstningen på omröstning. Det besegrades med en marginal på 3%.

Året efter sökte Storbritannien en sjätte australiensisk division för aktiv tjänst. Australien måste ge 7 000 män per månad för att möta denna begäran. Men frivillig rekrytering fortsatte att ligga kvar efter krav. Den 20 december 1917 ställde Hughes en andra omröstning till folket. Det blev också besegrat, den här gången med en större marginal (7%). Kriget fortsatte till armistén med endast volontärer.

I slutet av kriget hade över 215 000 australierna dödats, skadats eller gasats. Endast en av var tredje australiensiska män som skickades utomlands kom hem fysiskt oskadad.

Under 20-talet utvecklade den australiska lagen en rad positioner på samvetsgrunder. Sådan status i dag bygger på en sökande som uppfyller kraven i försvarslagen 1903, ändrad 1939. Samvetsgrunderna behöver inte ha djupt hållit religiösa övertygelser. Men de måste kunna markera sin invändning i moraliska övertygelser och kunna formulera dem.

Människor som inte kunde bli officiellt erkända som samvetsgränsla i Australien under första världskriget åtalades när de misslyckades med att registrera sig. Medan historiska uppgifter är omöjliga att samla korrekt om detta ämne, hade cirka 27 799 åtal lanserats över hela landet senast den 30 juni 1915. Historier om de tragiska sociala konsekvenserna för dessa män och för samvetsgrunder är legion. Objektorerna var ofta vanligt förekommande som fegier och självsökande. Men de historiska uppgifterna illustrerar att deras var inte en lätt väg. De saknade inte mod. I många avseenden krävde de vetenskapliga invändarnas val en större beslutsamhet och viss trosäkerhet än vad som krävdes av de män som frivilligt ansåg sig.


Läs mer: Endast folkomröstningens folkomröstningar gjorde att Australiens stora krig upplever olika


Det finns ett permanent minnesmärke för samvetsgränsla i Tavistock Square, London, och en planeras till Edinburgh, Skottland. Det är en hyllning på National World War I Museum och Memorial i Kansas City för pacifisterna Joseph och Michael Hofer, som dog i Leavenworth-fängelset 1918, medan han fängslades för att vägra militärtjänst.

Det är beklagligt att Australien inte har något offentligt minnesmärke för våra förfäder som kämpade mot obligatorisk militärtjänst och själva kriget av samvets och trosskäl. När vi minns arméns hundraårsdags, finns det ingen bättre tid att åtgärda det övervakningen.