Det är i EU: s intresse att fortsätta med Brexit-förhandlingarna

Anonim

Det extraordinära resultatet av Storbritanniens allmänna val och det osäkra inhemska politiska klimatet har lett till att den skotska premiärministern Nicola Sturgeon kallar för en "kort paus" i Brexit-processen. Trots detta är Brexit-förhandlingarna nu planerade att börja 19 juni.

Det finns inga fördelar för EU när man försenar eller pausar Brexit-förhandlingarna. Den är redo och väntar på att förhandla om en ordnad brittisk återkallelse - och är angelägen om att pressa fram för att begränsa den osäkerhet som Brexit orsakar.

Att fördröja förhandlingsprocessen skulle bara förlänga osäkerheten om Brexits riktning. Under tiden är EU angelägen om att ta itu med andra utmaningar som flyktingkrisen eller en alltmer oförutsägbar internationell miljö. En paus skulle också öka juridisk osäkerhet: det finns ingen överenskommelse om huruvida det är juridiskt möjligt att stoppa artikel 50-processen, så EU: s domstol kan behöva ingripa.

Förenade kungarikets förhandlingsposition som skisseras före valet förefaller under press eftersom premiärminister Theresa May inte längre har en parlamentarisk majoritet för att upprätthålla det. Utfallet av valet har ökat inflytandet av dem inom det konservativa partiet, till exempel ledare för de konservativa i Skottland, Ruth Davidson, som gynnar medlemskap i den inre marknaden, fortsättning på fri rörlighet och byggande av konsensus över Brexit.

Det förväntade kontroversiella avtalet "Supply and Confidence" med Nordirlands Demokratiska Unionistparti (DUP) har slagit maj att "ingen affär är bättre än en dålig affär" -mantra på huvudet. En lösning på den irländska gränsproblemet - som kräver en överenskommelse - har flyttat högst upp på agendan.

Men tills den brittiska regeringen sitter vid bordet och skisserar sin förhandlingsposition, är EU gisslan för de konservativa regeringarnas partisans intressen. Som Michel Barnier, EU: s chef Brexit-förhandlare uttryckte det, bör samtal starta när "Storbritannien är redo", men det: "Jag kan inte förhandla med mig själv".

Efter att ha träffat de brittiska förhandlarna Olly Robbins och Tim Barrow den 12 juni, berättade Barnier för journalister att han behöver en brittisk delegation som "är stabil, ansvarig och som har ett mandat".

Momentum med EU

När Förenade kungariket utlöste artikel 50 i mars, började en tvåårig nedräkning för att lämna blocket, lutade maktbalansen till förmån för EU och satte press på Storbritannien.

Trots den rättsliga meningsskiljaktigheten om artikel 50 kan återkallas när den utlöses, ger artikel 50 och rådets förhandlingsriktlinjer EU flexibilitetsverktyg för att anpassa sig till förändringar under processen. Dessa inkluderar möjligheten att förlänga den formella tvååriga förhandlingsperioden och att komma överens om övergångsbestämmelser.

Den beräknade utplaceringen av dessa verktyg kan hjälpa EU att begränsa framtida osäkerhet. Men det är för närvarande inte i EU: s intresse att antingen använda denna förmåga att förlänga samtalen - eller för att trycka paus. Att göra det skulle ge drivkraften tillbaka till Förenade kungariket, och låta den slå på och av artikel 50-processen vid vilja - vilket strider mot själva artiklens ande.

Trycket i den tvååriga tidsramen på den brittiska regeringen framgår av rapporter om ett EU-hot för att fördröja Brexit-förhandlingar om ett år om Storbritannien insisterar på att förhandla om villkoren för ett nytt handelsavtal samtidigt som det skiljer sig från skilsmässa från blocket. Barniers mandat är att förhandla om Storbritanniens utträde från EU - inte ett framtida handelsavtal. Om Förenade kungariket insisterar på att förhandla om ett utträde och ett handelsavtal parallellt, skulle Barnier behöva ett nytt mandat från Europeiska rådet - och överens om att detta kan ta ett år. Under tiden fortsätter Brexit klockan att tippa och tidsramen för att förhandla om en affär förkortas.

Politiskt står EU i en stark position. De 27 EU-länderna har presenterat en solid, enhetlig röst över Brexit. Det eurosceptiska hotet har försvagats efter den pro-europeiska Emmanuel Macrons valmöjligheter i Frankrike och Angela Merkels förväntas omval i september. Euroområdets ekonomiska utveckling har också förbättrats nyligen. Så det är EU: s fördel att utnyttja denna politiska huvudstad och fortsätta med Brexit-förhandlingarna medan den befinner sig i en stark ställning, snarare än att tillgodose behoven hos en försvagad brittisk regering.

Under den nuvarande tidsramen är tidsfristen för att nå en skilsmässaöverenskommelse i slutet av mars 2019. Om det skulle vara en försening skulle valen till Europaparlamentet, som planeras i maj eller juni 2019, kunna begränsa längden på förlängningen till drygt två månader så att Brexit-processen inte skulle överlappa kampanjen och rösta.

Om en fördröjning innebar att förhandlingar överlappades eller gick utöver 2019-valet, bekämpas de typiskt för nationella frågor och statusen för Brexit-förhandlingar kan ha någon inverkan på väljareens val. Naturligtvis skulle brittiska ledamöter i valet bestrida ett val för att tjäna en kortare term.

Det är inte nödvändigt för EU att fördröja eller trycka paus innan Brexit-förhandlingarna börjar. EU har verktyg till sitt förfogande för att anpassa sig till en föränderlig miljö nu när processen i artikel 50 har trätt i gång. Under tiden tickar Brexit klockan och trycket för att få prata känns starkare i London än i Bryssel.