Islamiska staten skolade barn som soldater - hur kan deras "utbildning" ångras?

Anonim

Under de senaste åren har den islamiska staten (IS) terrorgrupp chockat världen med sina grusliga offentliga glasögon. Särskilt avskyvärda för våra moraliska känslor är det en öppen användning av barn som frontlinjespighare, självmordsbombare och propagandaprodukter.

Från makabre hide-and-seek-övningar, där barn jagar och dödar fiendefångar i speciellt konstruerade labyrinter, till masskörning och avhuggning av vuxna soldater, har unga som lever under IS indoktrinerats och uppmuntras att delta i våld.

Under tiden inledde IS: s kvasi-regering ett utbildningssystem som uttryckligen syftade till att indoktrinera och vapenfästa de barn som lever under det.

Matematik praktiserades genom att bestämma hur många fler kämpar IS har än en motstridande kraft. Kemi lärdes genom diskussion av metoder för gasinhalation. Och fysisk utbildning fokuserade på rätt kroppspositioner för att skjuta olika vapen.

Deras utbildning har blivit förknippad med det förtalande och ibland överdriven våldet hos de stora krafter som har för avsikt att förstöra IS. Genom detta har barn blivit utsatta för fruktansvärt våld dagligen - vilket skapar trauma och utan tvekan äkta långsiktiga klagomål.

Hur IS: s användning av barnsoldater skiljer sig åt

Det finns en grundläggande skillnad mellan IS: s användning av barnsoldater och övningen på annat håll.

IS har inte bara rekryterat barnsoldater. Det militariserade systematiskt utbildningssystemen för det fångade irakiska och syriska territoriet för att göra regionens barn till ideologiska timebombs.

Dessa barn, mättade i IS: s särskilda märke av våldsam och kompromisslös "religiös" instruktion från ungefär fem års ålder, utbildades i användningen av lätta vapen före sina tonåren. De utgör en ny utmaning för det internationella samfundet.

IS: s statsbyggande insatser verkar ha blivit försvagade för nu. Men att rädda barnen som exponeras och potentiellt indoktrineras i sin ideologi är nyckeln till att undvika ytterligare terrorattacker i väst, tackla de grundläggande orsakerna till regional omvälvning och arbeta mot en framtid där barn leker istället för att slåss, och skolor lär istället för att borra.

Vilka barn har lärt sig

Militär aktivitet, överlägsenhet baserad på IS: s tolkning av islam, och behovet av att besegra otroende är inbäddade i skolböckerna.

Olika videoklipp, som produceras både genom journalistisk utredning och av IS själv, visar den mer praktiska sidan av utbildningen enligt gruppens regel. Barn lär sig hur man släcker lätta vapen och använder handgranater.

Trots att barnen i stor utsträckning tvingades barn i sina led, gick många frivilligt - med eller utan deras familjs välsignelse. Men på lång sikt spelar det ingen roll om ett barn är medvetet rekryterat eller inte. Och det här är frågan om allvarlig oro.

IS: s främsta angelägenhet är att bygga och behålla barnens lojalitet. Uttrycket "kuber av kalifatet" är en mikrokosmos av hur den ser dem. Kubbarna är orubbliga, otydliga och beroende av stark (ibland våldsam) vägledning från sina äldste.

Med tiden kan resurser och tålamod dock bli en generation av fighters och idealister som kommer att främja IS: s ideologi, även om dess nuvarande militära motgångar blir terminala.

Programmen måste ta ett nytt tillvägagångssätt

Nedrustning, demobilisering och rehabiliteringsprogram som syftar till att återintegrera barnsoldater i samhället efter konflikter har väsentligt utvecklats de senaste åren. Detta utgör den fortsatta utvecklingen av militär-civila partnerskap i strävan efter en konfliktfri värld.

Men IS: s systematiska och noggranna radikalisering av hela regionens barn presenterar nya utmaningar.

Det är förståeligt att tolka IS: s snabba reträtt som sin dödsklapp och därmed se traditionella rehabiliteringsmetoder som ett lämpligt botemedel för att ännu en region ska återhämta sig från våld i händerna på en radikal väpnad uppror. Denna konflikt har emellertid varit mycket ovanlig i takt, taktik och inverkan - både nu och potentiellt i framtiden.

Så måste vi återgå till de grundläggande antagandena om vad det innebär att inspirera freden inom ett samhälle. Detta börjar med barnen som utsätts för den ideologiska extremismen hos IS och andra beväpnade grupper.

Om det ska finnas hållbar fred i de områden som befrias från IS-kontrollen, måste rehabiliteringsprogrammen betraktas som en gemenskapsomspännande process. Även om barn inte deltog direkt i IS-aktiviteter, har gruppen gjutit sin världsutsikt och underbyggt livsfilosofier.

Sådana filosofier kan vara särskilt produktiva i en region där vrede av upplevd utländsk - västerländsk interferens och exploatering är långvarig och mångfacetterad.

Vad kan göras

De vanliga processerna för att identifiera barnkämpar, avväpna dem och återintegrera dem i sina samhällen genom rehabilitering (till exempel genom att de är fysiskt och mentalt kapabla att återvända till sina samhällen) och försoning (utveckling av fred, förtroende och rättvisa bland barn och deras samhällen) är alla nödvändig. Men de är väldigt otillräckliga i detta fall.

Sällan har det varit sådan systematisk ungdomsradikalisering och militarisering. Så det internationella svaret måste vara lika långtgående och metodiskt.

Snabba omförhandlingar och omprövning av läroplaner före skolan är av högsta prioritet. De nationella och lokala myndigheterna bör se till att barn skyddas från ytterligare rekryteringar genom att inrätta en läroplan utifrån principerna om tolerans och inkludering.

Det är viktigt att utveckla lokalt drivna initiativ för att mäta radikaliseringsnivån bland gemenskapens barn och att skapa barnvänliga utrymmen för ungdomar att umgås, återansluta med deras bredare samhälle och "unlearn" vad de antog under IS.

Sådan praxis kommer att bidra till att läka såren av IS-ockupationen och se till att potentialen för cykliskt våld tas bort. Gjord rätt, det kommer att hindra IS: s förmåga att stiga på nytt.