Islamiska staten har överlevt 100 000 bomber och missiler och är fortfarande aktiv

Anonim

Strax efter den syriska staden Raqqas fall i oktober 2017 - centrum för den islamiska staten (IS) kalifatet - USA: s president Donald Trump meddelade att IS hade besegrats och kriget var vunnet. Nio månader senare är det långt ifrån klart att IS är färdigt och extrema paramilitära islamistiska rörelser är alltmer aktiva i flera regioner.

IS hade övertagit mycket av norra Syrien och Irak, däribland Mosul, i mitten av 2014 ledande president Barack Obama för att beställa intensiva luftangrepp för att begränsa sin spridning och hjälpa irakierna och andra att driva den på defensiven. För nära fyra år kämpades ett utomordentligt intensivt luftkrig, främst av USA, men med hjälp av Frankrike, Storbritannien och några andra europeiska och medelstora makter.

Enligt de senaste uppgifterna från Airwars-övervakningsgruppen har över 1 244 dagars luftangrepp, 107 814 bomber och missiler använts mot 29 741 mål i Irak och Syrien av de amerikanska ledda styrkorna. Pentagon källor talar om minst 60 000 IS paramilitarier dödade men Airwars rapporterade också 6.321 civila dödade.

Siffrorna inkluderar inte effekterna av hundratals ryska flygstrejker i Syrien och information från de starkt bombade städerna Raqqa och Mosul i Irak, föreslår att tusentals civila kroppar fortfarande är begravda under murarna.

Kriget hade den önskade effekten och irakiska, amerikanska, franska och andra markstyrkor, som i stor utsträckning hjälptes av iransk länkade militarer, har framgångsrikt tagit tillbaka det mesta av det territorium som tidigare styrts vara IS. Kalifatet är verkligen borta - åtminstone för nu - men många andra framsteg tyder på att detta är lite mer än en paus i ett mycket långt oregelbundet krig.

Uppdrag slutfört?

Vi har varit här förut. President George W. Bush förklarade att talibanregimet i Afghanistan upphörde och al-Qaida spred sig inom fyra månader efter attackerna den 9/11 och utvidgade omedelbart "kriget mot terror" för att inkludera en olycklig axel för oseriösa stater med Irans första mål.

Kriget mot talibanerna och IS fortsätter i Afghanistan och närmar sig sitt 18 år, med den nya amerikanska befälhavaren i landet, general Austin Scott Miller, som nyligen berättade för senatets väpnade tjänsteutskott att det hade gått några framsteg men att "jag kan inte garantera dig en tidslinje eller ett slutdatum ". Miller är den 17: e chefen för amerikanska styrkor i landet sedan 9/11.

Bush ledde också USA och dess koalitionspartner i Irakkriget i mars 2003. Bagdad föll till koalitionstroppar inom tre veckor och Bush gav sitt "uppdragsfulla" tal tre veckor senare. Istället gick kriget i sju år.

Osama bin Ladin dödades av amerikanska specialstyrkor under 2011, men al-Qaida fortsätter i flera länder. Obama trodde att Irak-kriget hade dött tillräckligt för att USA skulle dra tillbaka trupperna i slutet av 2011 men inom två år hade IS kommit från ingenstans för att utgöra ett nytt regionalt hot, med Storbritanniens chef för MI5, som tidigare i år uppgav att risken för attacker i Storbritannien var så höga som någonsin.

IS är fortfarande ett hot

Den nuvarande situationen är att IS fortsätter att existera trots sina stora förluster. Den kontrollerar tillräckligt med territorium i östra Syrien för att den irakiska regeringen ser det som ett hot som kräver uppförande av säkerhetshegn på gränsen mellan de två länderna.

IS fortsätter också att lägga ut intensiv social media propaganda uppmuntrande attacker på västliga stater och det är aktivt kopplat till grupper i Egypten, Somalia, Jemen och Filippinerna.

I Syrien och Irak verkar det nu ha återgått till gerillakriget. Linjen till sina anhängare är nu att det fyraåriga kalifatet i första hand var en symbol för vad som skulle kunna uppnås mot korsfararnas överväldigande styrkor och deras zionistiska anhängare - en symbol för framtiden.

Kanske mest indikativ på den framtiden är den nuvarande nivån för västerländska militära operationer i Sahel-regionen i Afrika söder om Sahara. Storbritannien och Frankrike är de viktigaste europeiska staterna, inte minst i Mali, Niger och Nigeria. Men amerikanska specialstyrkor står i framkant av en bitter, men nästan helt orapporterad serie krig som också inkluderar Somalia, Kenya och Tunisien.

En kort rapport från Politico publicerade några detaljer om att amerikanska specialstyrkor hade varit inblandade i direkt militär handling.

Rapporten säger att trots att militära talesmän som hävdar att den amerikanska rollen i Afrika är begränsad till att "ge råd och bistå" med andra militärer, är sanningen att i minst fem år, Green Berets, Navy SEALs och andra kommandon "som arbetar under en liten förståndad myndighet "Har planerade och kontrollerade uppdrag - sätta dem till ansvar för sina afrikanska partnerstyrkor. En Gröna Beret-officer sa till Politico: "Det är mindre, " Vi hjälper dig "och mer, " Du gör vårt bud "."

Där IS och andra extrema rörelser ser nu ut som att deras framtid är överallt där det finns ett stort antal människor på marginalerna - särskilt bittera och avskyvärda unga män - som har tillräckligt med utbildning för att veta att deras livs chanser är knappast bättre än noll och är allt- för färdiga omvandlar till en attraktiv om extrem anledning.

Vad krig mot IS, al-Qaida och de andra rörelserna visar är att militära svar kan verka att fungera på kort sikt men förändras inte mycket. Det kommer bara att komma genom att ta itu med de underliggande socioekonomiska och miljöfaktorer som är så användbara för dessa rörelser. Det är inte ett budskap som västerländska eliter vill höra och så krigen kommer att fortsätta.