Finns det någon punkt i återvinning?

Anonim

För att sortera eller inte sortera är det frågan. Massor av människor undrar om det är värt deras tid och ansträngning att separera, tvätta och lagra återvinningsbara material - speciellt om det tar mer energi att återvinna eller om plasten som skickas till återvinning hamnar i utlandet. Sanningen är att frågan är komplex, och till och med experter kan inte komma överens om de ekonomiska och miljömässiga fördelarna med återvinning.

Det finns fyra populära argument som vanligtvis används av organisationer och individer för att främja återvinning: att det minskar deponi, att det sparar offentliga pengar, att det skapar jobb och att det uppmuntrar konsumenter att minska avfallet i första hand. Låt oss överväga var och en av dessa i sin tur.

Återvinning minskar deponi

Bilder av deponeringsavfall på deponier, utsläpp av växthusgaser och miljöföroreningar är en av de mest tvingande skälen till återvinning. Det europeiska deponeringsdirektivet från 1999 fastställde mål för att minska biologiskt nedbrytbart avfall, och som en följd ökade den brittiska regeringen skatt på deponering, vilket innebar en eskalerande tull, som för närvarande sitter på 88, 95 euro per ton.

Därefter inledde 2003 avfallshanteringslagen en insamling av återvinningsbart material. Stigande återvinnings- och förbränningsnivåer samt den eskalerande deponeringsskatten har verkligen minskat andelen avfall som släppts på deponier i Storbritannien.

Men Riksrevisionen visade att vissa av de plast som invånarna separerar för återvinning exporteras utomlands, till platser som Malaysia och Vietnam, där det inte finns tillräckliga kontroller för att säkerställa att materialet faktiskt återvinns. Branschen står också inför utredning för bedrägerier och korruption över dessa frågor. Så det kan vara så att miljoner ton bränsleåtervinning helt enkelt hamnar i deponi i andra delar av världen.


Läs mer: Kina förbjuder utländskt avfall - men vad händer med världens återvinning?


En del av problemet är att det finns begränsade möjligheter att återvinna blandad plast i Storbritannien. Det kostar mycket pengar att skilja och återvinna olika typer av plast, med hjälp av specialmaskiner. Men det finns infrastruktur för plastflaskåtervinning i Storbritannien, varför många rådsystem historiskt bara samlat in denna typ av plast.

Återvinning sparar offentliga pengar

Det kostar mycket pengar för de lokala myndigheterna att hantera hushållsavfall. Avyttringsanläggningar som ägs av privata företag, som Veolia och SITA, tar ut avgifter för lokala myndigheter per ton avfall - cirka 107 pund per ton för deponi och 86 pund per ton för förbränning. De lokala myndigheterna i England producerade 22, 4 miljoner ton avfall år 2017, varav 45% återvunnits - så det har sparats mycket pengar.

Variationer i insamlingssystem över England och i materialflöden (t.ex. papper, glas, burkar) gör det svårt att förutse kostnaden per ton återvinning, men det kostar betydligt mindre än bortskaffande, eftersom materialet kan säljas. Aluminiumburkar är ett av de mer lönsamma materialen i ditt avfall och säljs av lokala myndigheter eller avfallsentreprenörer som smälts ner och görs till nya burkar.

I Storbritannien använder kampanjer som Recycle for London's Nice Save ett moraliskt budskap för att betona de besparingar som lokala myndigheter kan göra när folk återvinner. Men det här beror delvis på att lagar som deponeringsskatten har gjort återvinning av det billigare alternativet. Priserna på olika återvinningsbara material kan fluktuera, vilket kan begränsa besparingarna. Men detta beror på de kontrakt som lokala myndigheter slår till med privata avfallshanteringsföretag och som tar risken.

I vilket fall som helst borde brittiska medborgare undra varför skattebetalare fotar räkningen för återvinning, när andra producenter i Europa är ansvariga. Regeringens nya avfallsstrategi för England omfattar planer på att utöka ansvaret för förpackningar till producenter, genom att införa ett insättningssystem för flaskor och be producenterna betala för att täcka kostnaderna för återvinning. Men det är inte klart hur det kommer att fungera med befintliga avtal om privatavfall.

Återvinning skapar jobb

Välgörenhetsorganisationen Green Alliance hävdade att återvinning och återanvändning skulle kunna skapa över 200 000 nya jobb i Storbritannien. Jämfört med bortskaffande skapar återvinning jobb, eftersom avfall sorterat av konsumenter ger foderlager för en ekonomi i globala material. Hur konsumenter sorterar sitt avfall - vare sig i en låda eller separata lådor - leder till olika utbudskedjor och arbetsprocesser.

Om du till exempel lägger alla dina torråtervinningsbara material i en låda, måste dessa material tas till en speciell anläggning som använder människor för att sortera dem manuellt tillsammans med maskinbearbetning.

Många jobb inom återvinningsindustrin är lågutbildade och smutsiga arbeten. De utförs ofta av migrerande arbetskraft, eller inom den osäkra informella ekonomin utomlands. Ändå finns det också medelutbildade och professionella arbetstillfällen - som offentliga och privata avfallstjänstemän, som hanterar och övervakar verksamheten - och dessa möjligheter kommer att växa om regeringen skapar incitament för producenter att använda återvinningsbara material eller investerar i system för att främja återanvändning .

Återvinning uppmuntrar till minskning av avfall

Det finns naturligtvis mer effektiva sätt att hantera avfall än återvinning. Återanvändning, minskning och förebyggande av avfall - till exempel, genom att välja produkter som är mindre förpackade, avvisa engångs kaffekoppar eller köpa begagnade - är alla bättre alternativ. Miljöorganisationer och influencers har inriktat sig på återanvändare med detta budskap, i hopp om att de kommer att vidta ytterligare åtgärder för att leva mer hållbart.

Men det finns bara begränsade förändringar som en person kan göra till sina shoppingvanor, på en marknadsplats där förpackningar är inbäddade inom tillhandahållande av infrastrukturer. Så ansvarig avfallshantering är verkligen ett ansvar som delas mellan regeringar, producenter, lokala myndigheter, avfallsföretag och medborgare. I synnerhet de företag som skapar material som blir hushållsavfall har stor kraft att minska det.

På det hela taget är det förmodligen värt att försöka sortera ditt avfall trots vissa problematiska metoder, eftersom återvinning minskar avfallshanteringen och efterfrågan på återvinningstjänster hjälper till att driva förbättringar och övervakning. Det finns fortfarande en lång väg att gå innan Storbritannien kan hantera sitt avfall hållbart som ett samhälle - och det kommer bara att komma dit om regeringar och medborgare fortsätter sina ansträngningar att förbättra denna process.