Irlands abortavstemning: varför jag kampar för upphävande

Anonim

Under de senaste veckorna har jag blivit utarbetad i stor utsträckning för att ja rösta i den pågående folkomröstningen om upphävande av den 8: e ändringen av Irlands konstitution.

Det här ändringsförslaget, som infördes 1983, säger att en kvinna och ett foster har lika rätt till livet, vilket gör abort olagligt i alla fall om inte det finns ett signifikant hot mot kvinnans liv.

Jag har varit ute i Dublin och någon annanstans och har träffat många kvinnor och män på dörrsteg som ännu inte har bestämt hur de ska rösta. Men de flesta som jag talat med över valkretsarna, inklusive de som fortfarande är osäkra, accepterar att Irlands nuvarande abortlag är för restriktiv.

I själva verket accepterar de flesta empatiska och rimliga vuxna att kvinnor - mödrar, systrar, döttrar och vänner - borde kunna avbryta graviditet under vissa omständigheter. De flesta, men osäkra om sina röstintentioner, håller med om att abort ska vara lagligt i fall av våldtäkt, där graviditet utgör en allvarlig risk för kvinnors hälsa. eller där ett par har fått den förödande diagnosen dödlig fostrets abnormitet.

Och de flesta erkänner att det 8: e ändringsförslaget är en absolut bar för varje upphävande av förbudet mot abort under någon av dessa omständigheter. De vet att det har orsakat verklig skada för många generationer av kvinnor. De vet att det har blivit implicerat i en rad tragiska fall, särskilt dödsfallet 2012 av Savita Halappanavar, en 31-årig tandläkare som dog av septikemi när hon misslyckades efter att ha blivit vägrat av abort.

De vet också att i de 35 år sedan det 8: e ändringsförslaget godkändes, har tusentals irländska kvinnor rest till England för att få tillgång till abort där. Om ändringen håller på plats fortsätter de att resa till England. De kommer fortsätta att importera abortpiller för användning här i Irland under omständigheter där de inte kommer att få tillgång till medicinsk hjälp och kan utsättas för straffrättsliga påföljder.

För alla som är medvetna om dessa realiteter, och missnöjda med den nuvarande mycket restriktiva lagen, finns det bara ett sätt att rösta i folkomröstningen.

Praktisk förändring

En röst är viktigt för att göra några förändringar i lagen om abort. Verkligheten är att de många, många kvinnorna, läkare och familjer vars liv har påverkats av den 8: e ändringen kommer att ha liten eller ingen tålamod med hypotetiska juridiska argument som görs av No-sidan för en ny text eller en annan folkomröstning. De kommer att vara medvetna i stället för det pressa praktiska behovet att uppnå förändringar i lagen. Det är det enda sättet att lagstiftning kan införas som gör att läkare kan erbjuda medkänsla och omsorg för kvinnor i krisgraviditet.

Utan omröstning till förmån för upphävande finns det inget annat sätt att lagligt föreskriva avbrytande av graviditet på grund av dödlig fostrets abnormitet i Irland. Det finns inget annat sätt att ge dem på grund av våldtäkt eller incest; eller ens där en graviditet utgör en allvarlig risk för kvinnors hälsa. Det är länge förbi det absoluta konstitutionella förbudet mot reformen avlägsnades. Demokratiskt valda lagstiftare måste tillåtas införa en lämplig rättslig ram för reglering av laglig uppsägning av graviditeten.