Internationella studenter påverkade (illusorisk) befolkningspik

Anonim

Om du är i politiken är befolkningsfrågor. Rivaliserande studier om vad som utgör en hållbar australiensisk befolkningsprojekt, väldigt annorlunda statistik. Men bakom siffrorna finns verkliga människor vars liv påverkas. Några av de mest utsatta offren är internationella studenter.

Samtalet om hållbar befolkning har blivit alltmer eftersom regeringen tar hänsyn till sin strategi efter att ha fått råd om ämnet från tre rådgivande grupper, som nyligen stängde tiden för offentlig kommentar.

Siffror från Australian Bureau of Statistics som publicerades i veckan tyder på att befolkningstillväxten glider tillbaka mot var det var 2006.

Inte överraskning, verkligen, eftersom 2008-befolkningen spik som skrämde hästarna förra året var verkligen ingen sådan sak. Och de hyping det borde ha vetat bättre.

Skrytet om en förmodad "40 miljoner befolkning på fyrtio år" skapade tillräckligt med hysteri för att få en reaktiv regering att frysa in utländska studenter.

Tusentusentals studenter kastades in i en ingenmans limbo land med försvunna förväntningar och slöseri med pengar.

När jag forskat på ett arbetsdokument i slutet av förra året snubblade jag över en bisarr situation.

ABS-statistiken visade faktiskt detta spiking i studenttal, och en förändring av befolkningstillväxtvägar som följd. Mina kollegor och jag upptäckte att förändringarna var resultatet av en administrativ re-jigging av ABS av definitionen av en migrant.

Fram till 2006 var en invandrare någon som stannade i Australien tolv månader eller mer. Detta var bevisbasen för att bestämma de långsiktiga befolkningsprognoserna med hjälp av Net Overseas Migration figures (NOM).

ABS beslutade emellertid att justera parametrarna för att återspegla internationell användning, vilket möjliggjorde tillfälliga avgångar inom fjorton månader.

Således blev den nya definitionen människor bosatta i tolv av sexton månader. Det fångade hundratusentals internationella studenter som återvände hem varje år under den långa semestern, och kom sedan tillbaka för klassstart.

Men det återspeglade ännu inte de tiotusentals som var i de senare stadierna av sina kurser och skulle snart gå permanent efter examen.

När du har den bästa delen av 300.000 internationella studenter plötsligt "fångas" får du moderen till alla befolkningsspikar.

När Treasury gör sina befolkningsprognoser från denna bas utan att förhöra basfigurerna, växer tillväxtkurvan upp i himlen.

Mitt ASSA-papper var intresserad av att avgränsa vilket bidrag socialvetenskaplig forskning skulle kunna göra för att förstå effekterna och erfarenheterna av internationella studenter i Australien.

Vi upptäckte att mycket av politiken inte var baserad på god forskning.

Panikpopulationen var ett tydligt fall av populiststyrd okunnighet förstärkt av byråkratiska silor och icke-kommunikation.

Bidragen av ekonomisk, demografisk, sociologisk, psykologisk, pedagogisk, kulturell antropologisk och statsvetenskaplig forskning kan göra en enorm skillnad. Inte bara i kvaliteten på den offentliga och politiska debatten, utan även på resultaten både för Australien och de internationella studenterna.

Istället såg vi en rad avkopplade regeringens beslut. Vissa var korrekt grundade på oro för exploatering och korruption i den internationella utbildningsbranschen. Men på grund av dålig kvalitet och felfortolkad data hade de omedelbara och ibland destruktiva konsekvenser.

Internationella studenter passar obehagligt i Australiens människorättsregim, särskilt sedan regeringens avslag på en mänsklig rättighetsakt under 2009.

De är mer än besökare men mindre än medborgare. De har inte någon uppehållsrätt för att stanna kvar. Och deras rättigheter som medborgare i sina egna länder har inte mycket köp i Australien.

Trots deras generellt ganska låga inkomstnivåer betalar de faktiskt skatter till lokala, statliga och federala myndigheter. Ändå har de inte tillgång till beskattningsstödda tjänster.

Trots att de ofta bor i Australien för ett antal i år, har de inte tillgång till omröstning, inte ens för kommunerna.

De betalar GST på allt de köper, vilket stärker statens intäkter. Men i många stater har de inte tillgång till studentresan eller bostadshus.

När de arbetar betalar de federal inkomstskatt, men de kan inte få tillgång till någon av de federala subventionerna som finns tillgängliga för lokala studenter.

De måste bära alla sina sjukvårdskostnader och måste ha betalat för sjukförsäkring för hela perioden av sin planerade vistelse.

När regeringen svarade på bevisen på korruption i vissa delar av den internationella utbildningsindustrin som identifierades i Baird-rapporten 2009/10, stängde den effektivt en hel del möjligheter i samband med yrkesutbildningsområdet, särskilt för fattigare studenter från norra Indien och Pakistan.

Samtidigt misslyckades det med att dölja tyvärr välgrundade rädslan för rasism och andra diskriminerings- och exploateringsområden. Dessa farhågor förstärktes av den rungande publiciteten i indiska medierna om dödsfall, bashings och andra former av fientlighet som individer upplevde.

Det tog några tillfällen för de australiensiska myndigheterna att ta tag i de underliggande frågorna om säkerhet, säkerhet och utbildning. Många av dessa avser de rättigheter som fortfarande förnekas för eleverna och deras ökade sårbarhet.

Det finns något lite ironiskt i tidigare senator Chris Evans position. Han körde ned efterfrågan på internationella utbildningsplatser när han var invandringsminister. Nu, som utbildningsminister, leder han delegationer av desperata universitetsrektorer som de tränger genom Asien på jakt efter studenter.

Regeringens insatser som drivs av "befolkningens hållbarhet" har visat sig ha grundat sig på ogiltiga slutsatser baserade på dåligt tolkade uppgifter.

Förnekandet av rasism som så förvärrade indiska misstankar om australiensiska myndigheter har nu också modifierats.

I februari tillkännagav den nya invandringsministeren, Chris Bowen, en nationell kamp mot anti-rasism. Han återupprättade också en heltidskriminell kommissionär med ansvar för att leda den nationella strategin.

Universitetsforskare och administratörer jobbar idag med den internationella utbildningsbranschen, Australian Research Council och LH Martin Institute för att definiera en forskningsagenda som kan leverera högkvalitativ, användbar och relevant forskning om internationella studentproblem på alla nivåer av regeringen och det bredare samhället .

Strategin om internationella studenter som lanserats av COAG i november 2010 ligger långt ifrån vad som har blivit allmänt identifierat av forskare som ett komplett utbud av nödvändiga insatser.

Men det finns nu tecken på att kunskapen om de frågor som berör internationella studenter och deras behov, kan i större utsträckning genomtränga politik och administrativ praxis.

Med tanke på att vi har sett vad som händer när regeringen agerar utan en bevisbas, hoppas jag att saker nu bara kan förbättras för alla parter.