Infantilisering av västerländsk kultur

Anonim

Om du regelbundet tittar på TV har du säkert sett en tecknadbjörn som lägger dig på toalettpapper, en gecko med en brittisk accent som säljer dig bilförsäkring och en kanin i solglasögon som marknadsför batterier.

Detta har alltid slagit mig lite konstigt. Visst är det vettigt att använda tecknade tecken för att sälja produkter till barn - ett fenomen som har blivit väl dokumenterat.

Men varför använder annonsörer samma metoder på vuxna?

För mig är det bara ett symptom på en bredare trend för infantilisering i västkulturen. Det började före smartphones och sociala medier. Men, som jag argumenterar i min bok "The Terminal Self", har våra vardagliga interaktioner med denna datorteknik accelererat och normaliserat våra kulturers infantila tendenser.

Samhällsövergripande arresterad utveckling

Ordlistan definierar infantiliserande som att behandla någon "som barn eller på ett sätt som förnekar sin mognad i ålder eller erfarenhet".

Vad som anses vara åldersgodkänt eller moget är uppenbarligen ganska relativt. Men de flesta samhällen och kulturer bedömer beteenden som är lämpliga för vissa stadier av livet, men inte andra.

Som bibeln säger i 1 Kor 13:11, "När jag var barn talade jag som ett barn, jag tänkte som ett barn, jag resonerade som ett barn. När jag blev en man sätter jag barnsliga vägar bakom mig. "

Vissa psykologer kommer snabbt att notera att inte alla sätter sina "barnsliga vägar" bakom dem. Du kan bli fixerad vid ett visst utvecklingsstadium och misslyckas med att nå en åldersgodig mognadsnivå. När du står inför oövervaklig stress eller trauma kan du till och med återgå till ett tidigare utvecklingsstadium. Och psykologen Abraham Maslow har föreslagit att spontana barnsliga beteenden hos vuxna inte är inherent problematiska.

Men vissa kulturella metoder idag rutinmässigt infantiliserar stora svängar av befolkningen.

Vi ser det i vårt vardagliga tal när vi hänvisar till vuxna kvinnor som "tjejer". i hur vi behandlar äldre, när vi placerar dem i vuxna vårdcentraler där de är tvungna att överge sin autonomi och integritet, och i det sättet behandlar skolpersonal och föräldrar tonåringar och vägrar att erkänna deras intelligens och behov av autonomi, begränsa deras frihet och begränsa deras förmåga att komma in i arbetskraften.

Kan hela samhällen sänka sig för infantilisering?

Frankfurt skollärare som Herbert Marcuse, Erich Fromm och andra kritiska teoretiker föreslår att ett samhälle också kan lida av en arresterad utveckling, precis som individer.

Enligt deras uppfattning är vuxnas misslyckande med att uppnå känslomässig, social eller kognitiv mognad inte på grund av individuella brister.

Snarare är det socialt konstruerat.

En återgång till oskuld

Besöker Amerika 1946 kommenterade den franska antropologen Claude Lévi-Strauss om de amerikanska kulturens inflytande egenskaper. Han noterade speciellt vuxna barnsliga adulation av baseball, deras passionerade tillvägagångssätt för leksaksliknande bilar och hur mycket tid de investerade i hobbies.

Som nutidens forskare noterar, har dock denna "infantilist ethos" blivit mindre charmig - och mer genomgripande.

Forskare på båda sidor av Atlanten har observerat hur denna etos nu har krypt in i ett stort antal sociala sfärer.

På många arbetsplatser kan cheferna nu elektroniskt övervaka sina anställda, varav många arbetar i öppna utrymmen med liten personlig integritet. Som sociolog Gary T. Marx observerade skapar det en situation där arbetare känner att chefer förväntar sig att de "ska uppträda oansvarigt, att dra nytta av och skruva upp om inte de tar bort alla frestelser, hindrar dem från att göra det eller lura eller tvinga dem till att gör annars. "

Mycket har skrivits om högre utbildnings tendens att infantilisera sina studenter, oavsett om det är genom att övervaka sina sociala medier konton, vägleda deras alla steg eller främja "säkra utrymmen" på campus.

Samtidigt marknadsför turistmål som Las Vegas överskott, övertygelse och frihet från ansvar i kasinomiljöer som framkallar minnen av barndomsfantasier: Gamla väst, medeltida slott och cirkus. Lärare har också undersökt hur denna form av Las Vegas-stil "Disneyfication" har lämnat sin frimärke på planerade samhällen, arkitektur och samtida konst.

Sedan har vi bevittnat uppkomsten av en "terapikultur" som, som sociologen Frank Furedi varnar, behandlar vuxna som sårbara, svaga och ömtåliga, samtidigt som de tyder på att deras problem som är rotade i barndomen, kvalificerar dem för en "permanent upplösning av moralisk mening". "Han argumenterar för att detta befriar vuxna från vuxenansvar och förstör deras förtroende för sina egna erfarenheter och insikter.

Forskare i Ryssland och Spanien har även identifierat infantilistiska trender i språk, och den franska sociologen Jacqueline Barus-Michel observerar att vi nu kommunicerar i "blinkar", snarare än via genomtänkt diskurs - "fattigare, binär, liknande datorspråk och syftar till att chocka .”

Andra har noterat liknande trender i populärkulturen - i de kortare meningarna i samtida romaner, i bristen på sofistikering i politisk retorik och i sensationell kabelnyhetstäckning.

Högteknologiska pacifiers

Medan forskare som James Côté och Gary Cross påminner oss om att infantiliserande trender började bra före vårt nuvarande ögonblick tror jag att våra dagliga interaktioner med smartphones och sociala medier är så njutbara just för att de normaliserar och gratulerar infantila dispositioner.

De stöder självcentrerad och uppblåst exhibitionism. De främjar en orientering mot nuvarande, givande impulsivitet och firar ständig och omedelbar tillfredsställelse.

De smickrar våra behov för synlighet och ger oss 24/7 personlig uppmärksamhet, samtidigt som vi förstår vår förmåga att empati med andra.

Oavsett om vi använder dem för arbete eller nöje, skapar våra enheter också en underdanig attityd. För att dra nytta av allt de erbjuder, måste vi överge sina krav och komma överens om "villkor" vi inte förstår och överlämnar butiker av personuppgifter.

Faktum är att de rutinmässiga och aggressiva sätt som våra enheter bryter mot vår integritet via övervakning, berövar oss själva av den här grundläggande vuxna rätten.

Medan vi kanske finner det trivialt eller underhållande blir den infantilistiska etos särskilt förförisk i tider av social kris och rädsla. Och dess fördelning av enkelt, enkelt och snabbt försvårar naturliga affiniteter för vissa politiska lösningar gentemot andra.

Och vanligtvis inte intelligenta.

Demokratisk utformning kräver debatt, kräver kompromiss och innebär kritiskt tänkande. Det innebär att överväga olika synpunkter, förutse framtiden och komponera omtänksam lagstiftning.

Vad är ett snabbt, enkelt och enkelt alternativ till denna politiska process? Det är inte svårt att föreställa sig ett infantilt samhälle som lockas till auktoritär regel.

Tyvärr verkar våra sociala institutioner och tekniska anordningar förstöra kännetecken för mognad: tålamod, empati, solidaritet, ödmjukhet och engagemang för ett större projekt än sig själv.

Alla är kvaliteter som traditionellt har ansetts vara nödvändiga för både hälsosam vuxenhet och för att demokratin fungerar väl.