Indien 2014: Moderen till alla val

Anonim

Indien är kanske inte världens äldsta demokrati, men det är verkligen det största. Nästa val till parlamentet kommer att vara det största någonsin, med totalt 814 miljoner människor berättigade att rösta - 100 miljoner mer väljare än de senaste valen för fem år sedan.

Indiens valkommission har den obegripliga uppgiften att fullborda denna process senast den 16 maj. Den första utmaningen var att hitta lämpliga datum för valet att genomföras på ett stegvis sätt över 35 stater och territorier. I Indien kan en omröstning förekomma på vilken som helst dag i veckan, men ett antal faktorer måste beaktas (gymnasietundersökningsplaner, nationella och regionala helgdagar och, viktigare, skörd av skörden) innan valdatumet väljs.

Polling för 543-sätet Lok Sabha (nedre huset) kommer att ske i nio faser, från och med den 7 april och avslutas den 12 maj med rösträkning att följa den 16 maj och resultaten offentliggjordes samma dag.

Alla över 18 år är berättigade att rösta. Röstning är inte obligatorisk och uppgången under de senaste valen har i genomsnitt cirka 59 procent.

Dessa val kommer inte att påverka sminken av Indiens övre hus. Medlemmarna i överhuset (Rajya Sabha, eller "Council of States") av Indiens bikamerala parlament är indirekt vald av de statliga församlingarna.

Indien ligger framför många utvecklade länder i användningen av elektronisk teknik för val. Alla röstningar sker via elektroniska röstmaskiner. Varje kandidatens namn och deras partys valsymbol visas på röstmaskinen.

Valrullar är helt datoriserade och finns tillgängliga på lokalspråket i varje stat. För första gången har väljare möjlighet att uttrycka sitt godkännande av alla kandidater genom att trycka på NOTA (ingen av ovanstående) -knappar på röstmaskinen.

Det kommande valet kommer att vara den mest angelägena kampen sedan 1977, då kongresspartiets regering i Indira Gandhi blev fullständigt besegrad efter en 21 månaders "nödsituation", under vilken hon styrde genom dekret och fängslade nästan hela oppositionen. Men Gandhi var tillbaka i kraft efter att ha vunnit valet 1980. Janata Partys regering som lyckades höll sin kollaps innan den avslutade sin fulla femårsperiod på grund av interna avdelningar.

Inget enskilt politiskt parti har vunnit i sig själv sedan valet 1984. Ridande en våg av sympati vann den indiska nationalkongressen under Rajiv Gandhis ledarskap en stor majoritet efter mordet på sin mamma Indira Gandhi i oktober samma år.

Koalitioner av nationella och regionala partier har styrt landet de senaste två decennierna. Dessa inkluderar den utgående regeringen i United Progressive Alliance (UPA), ledd av premiärministern Manmohan Singh från kongresspartiet. Årets val är också osannolikt att producera en enskild regering.

Ett viktigt inslag i indisk politik nyligen har varit uppkomsten av identitetsbaserade politiska partier som representerar regionala, språkliga, religiösa och kasteidentiteter. Det utåtriktade parlamentet har 39 parter representerade.

Även om Singh har uteslutit att göra ett annat bud på premiärministern, hans parti och UPA-koalitionen som han leder är allmänt tippade för att förlora valet. Även om UPA-regeringen med rätta kan vara stolt över sina ekonomiska, sociala och utrikespolitiska framsteg under sin första term (2004-09), har den andra termen blivit dödad genom avslöjanden av korruption, en trög ekonomi och ineffektiv utrikespolitik.

Oppositionen Bharatiya Janata Party (BJP) är ledande i opinionsundersökningarna men det förväntar sig inte att vinna en majoritet av platserna. Det skulle behöva vinna mer än 200 platser i Indiens första valsystem för att kunna behålla stöd från sina allierade i National Democratic Alliance (NDA) och bjuda nya allierade.

BJP har aldrig vunnit mer än 184 platser. Om den bildar nästa regering, kommer Narendra Modi, den kontroversiella huvudministern i Gujaratstaten, som aldrig har varit med i riksdagen, att vara premiärminister.

Men resultatet av valet är långt ifrån säkert. Om BJP misslyckas med att få tillräckligt med platser för att behålla stöd från sina allierade, kan en "tredje front" av kommunistiska och regionala makro- och mikropartier kunna bilda regeringen. Indiens förflutna experiment med tredje front regeringar har inte varit mycket framgångsrik. Sådana regeringar har misslyckats med att slutföra fullständiga villkor.

Indiens inflytelserika näringsliv är också osannolikt att gynna en instabil tredje regering. Många av de "industrins kaptener" har anpassat sig för att stödja Modi. Han kampar på egen hand om utveckling och gott styre i sitt hemland Gujarat, som han har styrt sedan 2001.

Men det är en annan aspekt av hans styrelse av Gujarat som har polariserat den allmänna opinionen om Modi. På sin klocka 2002 såg Gujarat en av de värsta kommunala upploppen i sin historia. Hans kritiker anklagar honom för att i bästa fall misslyckas med att skydda upp till 2000 personer, mestadels muslimer, som dödades av främmande mobben och i värsta fall medverkan i deras dödsfall.

Modi har konsekvent förnekat att spela någon roll i upploppen, och ingen domstol i Indien fann honom skyldig. Men han är fortfarande en splittrande figur. Landets betydande muslimska minoritet (cirka 13% av befolkningen) är osannolikt att vara bland hans största anhängare.

Det finns också möjligheten att Aam Aadmi (Common Man's Party), som gjorde en spektakulär debut i det senaste Delhi-valet, skulle kunna fånga viktiga platser från Modis parti.

Oavsett resultatet av detta val, det enkla faktumet att ett komplext samhälle på 1, 25 miljarder lyckas välja sin regering genom omröstningen är en seger för demokrati. Den här omfattningen av denna övning i demokrati är övertygande.

Indien med siffror

  • Registrerade väljare: 814 miljoner

  • Antal vallokaler: 930 000

  • Antal politiska partier: 1 417

  • Antal opinionspersoner (inklusive säkerhet): 11 miljoner

  • Röster i åldersgruppen 18 till 19 år: 23 miljoner

  • Transgendervalare registrerade som "andra": 28 314

  • Antal elektroniska röstmaskiner som ska användas: 1, 8 miljoner

  • Cap på valutgifter per kandidat: 7 miljoner rupier (A $ 127.000)