Den ideella skolan skulle sätta barnens utveckling inför ligatabeller

Anonim

League tabeller kan göra eller bryta en skola. Så det är ingen överraskning att de flesta utbildningsprioriteringar är anpassade till akademisk excellens - ofta för att utesluta allt annat. Kreativitet, empati, fantasi, kritiskt tänkande och en känsla av värde kan inte lätt mätas, så räknas inte i statistiken om hur bra en skola gör.

Men det här är en tid då mental hälsa bland ungdomar försämras. Det stigande antalet skoluteslutningar tyder också på att skolor inte tillgodoser behoven hos barn som utmanar sitt rykte för "excellence".

Utbildningspolitiken verkar bidra till den nuvarande krisen som ser ångest och depression ökar i en alarmerande takt. Många ungdomar gillar inte sig själva eller världen de är i. Det är inte förvånande när barn får meddelandet att det som betyder mest är höga testresultat och deras största rädsla mäter inte och är en "förlorare".

Men det behöver inte vara så. Vi behöver en annan ambition för utbildning, en som passar bra för barn och ungdomar. Inte bara skulle allt detta skapa mer engagerade elever, men det skulle också finnas färre ungdomar som behöver psykisk hälsoinsats.

Den ideala utbildningen

Jag tror att det är möjligt att skapa en ideal skola och klassrumsmiljö. Istället för ligatabeller och Ofsted-rankningar skulle skolorna vara mer anpassade till barnens utvecklingsmilstoler - snarare än en önskan att fylla dem med fakta och siffror så att de kan klara de nödvändiga testen.

Detta skulle se skolor fokusera på att främja en känsla av tillhörighet bland alla studenter. Detta är viktigt eftersom alla barn känner sig anslutna förblir en stark ingrediens för välbefinnande. Detta inkluderar hur eleverna känner sig för att vara i skolan.

I en grundskola där jag arbetade kom ett barn på sin första dag som uppträdde "som ett vilddjur". Hon kom från en familj som drabbats av missbruk, våld och försummelse. Personalen enades om att de skulle ge henne den kärlek och stabilitet hon behövde. När hon var 11, trots vissa wobbles, hade hon uppnått grundläggande färdigheter och bildat positiva relationer.

Hjälp dem att känna sig trygga

För att utvecklas bra måste barn också känna sig trygga: fysiskt, känslomässigt och psykiskt. När säkerheten äventyras är barn mindre benägna att prova någonting nytt. När de som inte "passar" är märkta och mobbad, kämpar eleverna med att upprätthålla en positiv självbild - vilket påverkar deras mentala hälsa, ofta i vuxen ålder.

I den ideala skolan skulle barn värderas för sina unika styrkor och egenskaper. Ett system med personlig inlärning och personliga bästsäljare skulle säkerställa att varje elev konkurrerade med sig själv i stället för andra.

De skulle inte alltid vara oroliga för att inte vara "tillräckligt bra". Samhället behöver inte alla vara läkare eller handelsbanker, vi behöver människor att göra bra jobb som bussförare eller frisör och vara stolta över vad de gör.

Tid för lek och kreativitet

Det finns nu bred överenskommelse om vikten av fri spel för kognitiv, språklig, social, fysisk och emotionell utveckling. Ungdomar som utvecklar sig som naturen är nyfikna, kreativa, energiska och lekfulla. Men skolor minskar regelbundet längden på ostrukturerad tid barnen har under hela dagen.

Det har också varit ett skryt om nedskärningar i kreativ konst på skolorna. Detta är inte bara oförenligt med optimal barn- och ungdomsutveckling men ger ingen mening där innovativt tänkande är knutet till ekonomisk tillväxt och mediebranschen är en stor arbetsgivare.

Sittande lyssnar inte för optimalt lärande - men är ofta hur traditionella klassrum organiseras. Barn är mer benägna att vara förlovade i skolan när lärandet är aktivt och roligt samt utmanande. Positiva känslor öppnar kognitiva vägar och kan hjälpa till med problemlösning och kreativitet.

Det är vettigt att skapa en läromiljö som är en säker och trevlig plats. Detta skulle se lärdomar strukturerad kring guidad upptäckt, samarbetsexperiment och tillämpning av kunskap. Det skulle också finnas olika aktiviteter som erbjuds - från fotboll till dans till kampsport - för att hjälpa barnen att stanna både fysiskt och mentalt hälsosamt.

Hjälp barn att umgås

Även om den primära platsen för socialisering är familjen, fortsätter vad som händer i skolan denna process. I min idealiska skola skulle socialisering och språk bli en del av den formella läroplanen och inkludera social och emotionell inlärning, medborgarskap och etik. Detta skulle se ungdomar diskutera och reflektera över identitet, värderingar, rättigheter, ansvarsområden, relationer och motståndskraft. Som barn kopierar beteendet kring dem, skulle lärare också vara medvetna om de modeller de tillhandahåller och de meddelanden som de ger om vad som är viktigt.

I min idealiska skola skulle misstag också ingå i inlärningsprocessen - låta barn vara mer självständiga i sitt tänkande och lära sig själva. Utbildning skulle vara mindre didaktisk och kontrollerande. Att ge barn fler valmöjligheter och autonomi leder till högre självkänsla och starkare inneboende motivation. Eleverna skulle få en röst, uppmuntras att tänka på sig själva och erbjudit möjligheter att utveckla självförtroende.

Det finns givetvis många skolor som gör sitt bästa för eleverna, ofta under svåra omständigheter. Men det är klart att anpassning av utbildningen mer med hur barnen faktiskt utvecklas skulle inte bara förbättra engagemang och akademisk uppnåelse, utan också hjälpa eleverna att hålla sig psykiskt hälsosamma.