"Jag visste hur man säljer min kropp och upprätthåller en känsla av verklighet": Dra kungpionjärens privata brev till Angela Carter

Anonim

Denna berättelse börjar med en serendipitous finna på British Library, under en forskningsresa för att undersöka arkiv av författaren Angela Carter. Carters korrespondens bekräftar de vänskap och litterära förbindelser som hon bildade under hennes liv. Men på den speciella resan var det ett enda brev skickat till Carter av utövande, aktivist och Drag King pionjär Diane Torr som fick min uppmärksamhet.

Mer än bara fläktbrev är Torrs sex sidobrev en kraftfull berättelse om hennes liv, liksom fascinerande bevis på hur Carters arbete effektivt gav sina läsare. Brevet börjar:

Jag har skrivit brev till dig i mitt huvud sedan jag läste din bok "The Sadeian Woman" för 2 år sedan men nu måste jag verkligen göra det när jag lämnar England i en vecka och jag hoppades kanske få möjlighet att träffa dig. [sic]

Daterad den 1 mars 1983 skickar Torrs brev, skickat från Berlin, för att arrestera läsning. Torr berättar om sitt liv som en tillfällig kontorsanställd som kämpar för att leva från hennes verkliga hantverk, dansa och berättar om hur hon målar som en go-go-dansare för att öka hennes vinst. Vad som är mest slående om brevet är dess brådskande känsla. Torrs skrivelse kräver att hennes läsare - Carter - vittnar om hennes livs kamp för erkännande. Brevet verkar ha skrivits feverishly, i ett sittande, med bläcket byter färg mellansättning ungefär halvvägs genom sidorna.

Torr berättar om hur författarens 1978 polemic The Sadeian Woman gjorde det möjligt för henne att förena de olika aspekterna av hennes liv: hennes ställning för underkastelse på kontoret, hennes önskan att vara en utövare erkänd för sin kompetens och hennes nattliga omvandling till föremålet för man sexuell lust. Som Torr säger:

När jag var färdig med din bok blev jag verkligen förvandlad - inte precis en Juliette, men jag visste hur man säljer min kropp och samtidigt hur man behåller en känsla av min egen subjektiva verklighet inom varje konstigt ställe jag skulle resa till .

Pornografi och den feministiska rörelsen

I den Sadeiska Kvinnan använder Carter det pornografiska skrivandet av den 18th century franska nobleman Marquis de Sade som en modell för att analysera kvinnors ställning i samhället. De Sade var känd för sin djupt oroande sexualitetskonst, där män och kvinnor skulle spela rollen som tortyr eller offer i invecklade orgier.

I De Sades 1791-roman Justine ou les Malheurs de la Vertu ("Justine eller The Unfortunes of Virtue"), Justine, den titulära karaktären, upprepas utsätts för våldsamma våldtäkter och förnedringar. Hennes syster Juliette, hjälten i den medföljande boken Histoire de Juliette, Ou les Prospérités du Vice ("Juliette, eller Värdens välstånd"), skildrar framsidan av denna saga om lidande kvinnlighet.

Carters polemiska analys av kvinnlighet beror mycket på hennes läsning av psykoanalytisk teori. Medan hon avbildar Justine som en passiv siffra som inte ens kan återuppta eller omfamna möjligheten till njutning, har Juliette sinne sinne att maximera sin egen sexuella tillfredsställelse på bekostnad av andra.

Som Carter noterar är båda kvinnorna "en beskrivning av en typ av kvinnligt beteende snarare än en modell för kvinnligt beteende". Som ett resultat hämtar hennes uppsats inte helt en sida utan läser som ett anklagelse om kvinnans myter och kvinnors deltagande i patriarkala strukturer. Boken gjorde vågor i den feministiska rörelsen när den kom ut, med några kritiker anklagade Carter för privilegierande estetik på bekostnad av politik och att falla för Sades fälla.

Att läsa sig som "inte precis en Juliette", avslöjar Torr hur The Sadeian Woman hjälpte henne att identifiera och namnge sin egen position, vid en tidpunkt då andra författare i den feministiska rörelsen bara lämnade henne med "en känsla av hat och självförtroende" på grund av till deras fördömande av Torrs deltagande i sexhandeln. Hon kontrasterar sin erfarenhet av att upptäcka Carter med den isolation hon kände att läsa feminister som Andrea Dworkin och de uppsatser som publicerades för anti-sexuell våldsrörelse Take Back the Night, där pornografi presenterades som ett instrument för patriarkalisk dominans.

Från sida till steg

Torr fortsätter att förklara för Carter att hon äntligen gjorde sin go-go-dansupplevelse till en prestation, Go-Go Girls Seize Control, innan han påbörjade en europeisk turné. Hennes skådor framkallade sådana våldsamma svar att turnén var tvungen att avbryta, vilket tvingade Torr och hennes medarbetare att återvända till go-go-dans för att stödja sig ekonomiskt:

Vi var tillbaka till raka go-go dansar för underhållning. Vi hade försökt att vara Justines men vi var klart alltför besvärade för de andra bra tjejerna, så vi var tvungna att återgå till Juliette-rollerna.

Medan turnén slutade med en bitter anteckning, är detta inte tonen i Torrs brev, och det var inte hennes sista prestation. Resten av Torrs karriär, innan hon passerade 2017, var avsedd att ifrågasätta definitionen och erfarenheten av kön. Hon fortsatte med att hitta den banbrytande Drag King-verkstaden, Man for a Day, baserat på samarbete med tränare Johnny Science.

Torrs brev är en konkret dokumentation av Carters unika position i den feministiska rörelsen vid den tiden, sedd genom ögonen på en kvinna "på framsidan". Medan ingen uttrycklig referens någonsin gjordes för Torr i Carters skrivande, är det spännande att spekulera på huruvida den högljudda artisten figurerar i mitten av hennes senare romaner - flygare Sophie Fevvers på Nights at the Circus, tvillingartisterna Nora och Dora Chance in Wise Barn - kunde ha skapats med Torr i åtanke. Genom att nå oss från 1980-talet berikar brevet vår bild av Carters många kontakter med världskunsten.