Huawei grundare protester betyder ingenting - oberoende kinesiska företag existerar helt enkelt inte

Anonim

Media-blyg grundare av kinesisk tech jätte Huawei har gett en sällsynt intervju till internationella nyhetsorganisationer i ett försök att dämpa de växande globala säkerhetsproblemen kring hans företag. Medan den strängt förnekar att Huawei har spionat på den kinesiska regeringens vägnar, har mycket av täckningen naturligtvis centrerats på Ren Zhengfeis uttalande att han saknar sin dotter väldigt mycket.

Meng Wanzhou, företagets ekonomichef, kan inte återvända till Kina eftersom hon förhindras att lämna Kanada i avvaktan på en eventuell utlämning till USA för att svara på avgifter som rör sanktionerna mot Iran. Ännu bortom teatrarna i hennes fall omger den mycket större historien den växande globala oppositionen mot Huawei, som hade sett att dominera sin sektor - inte minst efter att ha etablerat sig som världens största tillverkare av telekommunikationsutrustning och överhalde Apple i augusti för att bli den näst största smartphone-leverantören i världen efter Korea-baserad Samsung.

Rens försäkringar kring säkerheten kommer inte att göra något för att tillgodose bekymmer. Inte bara skulle det vara olagligt för Huawei att neka en begäran om hjälp från kinesiska underrättelsetjänstemän, enligt artikel 7 i 2017: s nationella efterlysningsrätt, övergår myndigheterna regelbundet juridiska hinder med straffrihet i vilket fall som helst.

Som en stor organisation baserad på teknikcentrum Shenzhen på det kinesiska fastlandet, beror Huaweis existens på det fortsatta godkännandet av det kinesiska kommunistpartiet. Företaget är inriktat inom och ser till de informella nätverk som interlace den kinesiska enpartistaten. I mitten av sådana nätverk är alltid partiets högsta echelons.

Hur Kina fungerar

De som bara tittar på Kina genom en enda lins - t.ex. för ekonomi eller teknisk utveckling, glömmer ofta landets verklighet. Kommunistpartiet kontrollerar effektivt domstolarna, polisstyrkan, utbildningssystemet, väpnade styrkor, journalistiska institutioner, statligt ägda företag och akademiska institutioner - för att bara nämna några.

Nominellt privata företag inom det här landskapet förstår att en oskriven lag saknar mycket tal om rörelsen mot rättsstatsprincipen. För att överleva måste du behålla fördel med partiet och dess representanter till varje pris. Eller som min tidigare kinesiska kollega i Peking brukade säga om affärsrelationer med festen, "kompromissa eller förgås".

Huawei, ett företag som förtjänar större globalt erkännande och framgång, måste därför helt enkelt nekas tillgång till internationella projekt där säkerhet är en funktion. Det här är mycket tydligt för Huawei-anställda jag har pratat med. I många fall är de begåvade, engagerade och kreativa individer som vill ha lite att göra med politik. Privat förväntar de sig att deras företags internationella ambitioner kommer att blöja i partiets långa skugga.

Sedan länge före den senaste dramatiska arresteringen av en Huawei-försäljningschef i Polen på grund av spionage har företaget varit ett allvarligt bekymmer för västerländska säkerhetsbyråer. I februari berättade cheferna för sex amerikanska underrättelsetjänster en senatskommitté som de inte litade på Huawei och i augusti förbjöd regeringen statliga myndigheter att använda sin utrustning. Detta har naturligtvis hänt i samband med ett växande handelskrig mellan Kina och USA.

Ungefär samma gång rapporterade Storbritanniens långvariga regeringskontrollerade centrum för att testa Huawei-utrustning brister i företagets tekniska processer som väckte säkerhetsrisker. Huawei gick sedan överens om att spendera 2 miljarder dollar för att lösa problemet. Australien sa att det inte skulle tillåta företaget att delta i sitt 5G-telekomnätverk och senare anklagade Huaweis personal för att "användas av den kinesiska regeringen som en kanal för intelligenssamling".

Nya Zeeland och Japan har sedan följt på 5G, liksom Storbritanniens BT och Frankrikes Orange. Deutsche Telekom i Tyskland och nu även Polen granskar sitt eget engagemang. I många fall har även andra kinesiska företag som ZTE blivit bannlyst. För att stressa, har Huawei förnekat alla spionage anklagelser vid varje tillfälle.

Huawei och väst

Så hur uppnådde Huawei så mycket internationell framgång i känsliga sektorer? Det finns flera sammanhängande skäl. Det första är att den nivå av kontroll som slutligen utövas av kommunistpartiet över kinesiska fastlandsinstitutioner har tenderat att vara blygsamt underrepresenterad av västerländska "experter" citeras entusiastiskt av nyhetsbyråer som borde veta bättre.

Huawei erbjuder även högkvalitativa, konkurrenskraftiga produkter och har skarpt placerat sig i målmarknader med hjälp av lokala eliter och institutioner. I Storbritannien rekryterade den till styrelsen för Huawei UK den utomordentligt välanslutna ex-BP-ledamoten Lord Browne of Madingley och tidigare senior tjänsteman Sir Andrew Cahn, samtidigt som han installerade konservativa och liberala demokrater som rådgivare.

Tidigare chef för den brittiska regeringen, John Suffolk, anställdes som chef för cybersäkerhet, medan företagets lobbyarbete var tillräckligt omfattande för att vara föremål för en dokumentär för Channel 4 Dispatches 2012. Huawei sponsrar också den världsomspännande Chatham House-tanken och har tillhandahöll finansiering till de inflytelserika partiets parlamentariska grupper för "Internet, kommunikation och teknik" och "smarta städer" i hjärtat av den brittiska regeringen.

Man föreställer sig att obehaget över omslaget i Huaweis förmögenheter kommer att sträcka sig bortom Peking till alla prestigefulla lokala mellanhänder som är knutna till företaget. I Storbritannien, som med många av hennes allierade, har drivkraften spjuts av intelligensbyråer som har tittat på förskräckt, eftersom Huawei har tillåtits långt närmare makt, då de skulle vilja.

Förvänta sig att detta blir värre innan det blir bättre för Huawei. Fler länder kommer nästan säkert att tillkännage att de nekar företaget en roll i 5G-utrullningen. Företaget kommer förmodligen aldrig att nå sin fulla internationella potential. Kanske Ren Zhengfei pekade vägen framåt när han föreslog att Huawei skulle kunna fokusera på länder som var "mer välkomna" - med andra ord inom den kinesiska inflytningsfältet.

För Huawei och andra kinesiska företag som det, skulle bara en maktfördelning och införandet av rättsstatsprincipen i hemma göra det möjligt att undvika partikontrollens allvar. Även bland kinesiska intellektuella är en sådan betydelsefull parti i affärer av sina privata företag problematisk. Den vanligt sympatiska kommentaren Wang Xiangwei fördömde nyligen detta nära engagemang som "dumhet och kontraproduktivt, minst sagt".

Under åren av växande kinesiskt kommersiellt engagemang med omvärlden har festen valt sin egen uppstigning över det bredare kinesiska välståndet. Som det blir alltmer uppenbart kommer detta till ett högt pris.