Hur kommer Paris klimatavtal att förändra ditt dag-till-dag-liv?

Anonim

Det borde vara ett viktigt tillfälle för miljön. I början av oktober 2016 ratificerade 55 länder med 55% av världens växthusgasutsläpp Parisavtalet om klimatförändringar. Den 4 november träder den i kraft. Det viktigaste långsiktiga målet är att hålla ökningen i den globala genomsnittstemperaturen till långt under 2 ° C över preindustriella nivåer. Men vad möter Paris-målen ser ut på kort sikt, inom våra livstider?

Den mest uppenbara punkten är att det kräver länder att snabbt minska sina utsläpp. Det är inte klart med exakt hur mycket eller när det är dags att det ska hända - vi vet inte tillräckligt om klimatkänsligheten för det. Men det är uppenbart att för att få en stridschans att träffa Paris-målet kommer det att krävas stora och hållbara utsläppsreduktioner, som börjar mycket, mycket snart.

Det här är inte i närheten av vägen vi är på för närvarande. Energipolitiken för 2016 BP, publicerad efter Parisavtalet undertecknades, ser att utsläppen från fossila bränslen fortsätter att växa väsentligt åtminstone till slutet av sin tidshorisont 2035.

Så världen säger att uppvärmning av 2 grader är oacceptabelt. Men människor agerar inte som det är. Något stort saknas: en stor ansträngning för att minska utsläppen. Om länder verkligen kommer att uppfylla Parismålen måste detta förändras.

Denna insats kan komma i form av massor av centraliserade regler och subventioner för energikällor med låga koldioxidutsläpp. Men många experter tror att stora, omfattande priser på koldioxidutsläpp och andra utsläpp av växthusgaser kommer att bli betydligt billigare.

Med tanke på omfattningen av den insats som krävs och de problem som vanligtvis uppstår när regeringar blir tvungna att spendera pengar på sociala varor, om vi inte gör det så billigt som möjligt kan vi förmodligen inte göra allt.

Principen "förorenaren betalar" är en grundläggande princip för miljöpolitiken. Det står helt enkelt att alla som orsakar skada borde betala för det. Detta kräver priser på CO 2 -utsläpp i intervallet US $ 150 till $ 250 per ton, enligt en ekonomisk modell för skadan som orsakats av klimatförändringar som jag tänkte vägleda politikare - det senaste arbetet vid forskare vid Stanford är överens om.

Priset bör vara mycket högre per ton för metan som släpps ut i atmosfären genom jordbruk och fracking eftersom detta är en mycket mer potent växthusgas.

För att få de nödvändiga utsläppsminskningarna, som kan vara 3% till 5% per år i mer än 50 år, behöver vi dessa priser i form av starka, omfattande skatter på växthusgaser, betalda av företag, gårdar och slutkonsumenter. Och vi behöver dem nu.

Det är rättvist att fråga vad sådana skatter skulle göra för energipriserna. Vid 150 dollar per ton CO2, skulle de lägga 25% till bensinpriserna i Storbritannien, 30% till priset på gaseldad el, 50% till gaspriser, 75% till priset på koleldad el. De skulle förmodligen lägga till nästan £ 100 till priset på en returbiljett från London till södra Europa (och bara tänk vad som gör det för fallet för en tredje landningsbanan vid Heathrow).

Men kom ihåg att dessa åtgärder fortfarande är det billigaste sättet att uppfylla Paris-målet, om det verkligen är vad vi tänker göra. Strikta tekniska föreskrifter och generösa bidrag till solenergi eller elbilar kommer sannolikt att kosta mycket mer.

Klimatskatter har också en uppsida. Vid 150 dollar per ton CO 2 skulle de innebära cirka 75 miljarder kronor per år i skatteintäkter i Storbritannien från år ett - det är cirka 15 procent av alla brittiska skatteintäkter.

Om regeringen väljer, kan den använda dessa intäkter för att minska mervärdesskatten med två tredjedelar, en gång utanför EU, vilket gör nästan alla produkter minst 10% billigare vid ett slag. Eller det skulle kunna sänka grundskattesatsen för inkomstskatt från 20% till 5%. Eller troligtvis kan det göra en viss förnuftig kombination, minska inkomst-, försäljnings- och löneskatter, samtidigt som man använder en liten del av intäkterna för informationskampanjer, grundläggande FoU-åtgärder och åtgärder för att undvika svårigheter, till exempel vinterbränsletillägg för pensionärer. Det finns några tecken på att reglering av cirka 10% av klimatskattintäkterna mot de fattigaste två decilerna skulle hindra att det är regressivt. Med tanke på Parismålen kommer det att krävas att människor ska leva mycket renare liv ändå, dessa verkar som ganska bra biverkningar.

Så hur kommer Parisavtalet att förändra ditt liv? På alla uppenbara sätt, som att uppmuntra mer energieffektivitet, fler väderkvarnar, mer elektriska tågresor, möjligen mer kärnkraft. Men även i de mindre självklara, som extra lön på ditt bankkonto i slutet av varje månad, den lägre kostnaden för en måltid ute på din favoritrestaurang eller de nya möjligheter som skapas av lägre löneskatter.

Alternativet är att säga att skärande utsläpp så långt som detta är bara för mycket besvär. I så fall måste vi vara förberedda för en radikalt annan värld med temperaturer som stiger med 4-6 ° C eller mer. Det skulle se att islakan smälter, havsnivån stiger, nya öknar bildas och många tropiska platser blir väsentligen obeboeliga.

Världen skulle behöva betala mycket för att anpassa sig till den nya klimatverksamheten och bli motståndskraftig mot klimatförändringarnas ständigt förvärrade effekter.

Jag vet vilken värld jag föredrar.