Hur djurlivet kommer att hålla sig kallt i takt med stigande temperaturer

Anonim

Ett stort antal arter riskerar global utrotning från klimatförändringen. Som ett resultat försöker vissa regeringar omfatta djurliv i sina planer för hur man anpassar förvaltningen av naturlandskap till en uppvärmningsvärld. Problemet är att vi fortfarande vet väldigt lite om de olika miljöer som kan hjälpa vilda djur att överleva negativa klimatförändringar.

Men vi vet att under istiden, fickor av varmare förhållanden skyddade arter som röda ekorrar och till och med röda rådjur från den extrema förkylningen. Så, kan moderna versioner av dessa "refugia": lokalt svala livsmiljöer som myrar, alpina miljöer eller skuggade dalar ge arter vad de behöver för att överleva dagens uppvärmning?

Med hjälp av 5m rekord av växter och insekter samlade av medborgareforskare i England såg mina kollegor och jag efter tecken på att refugia skyddar arter idag. Vi fann att ett flertal platser runt om i landet redan börjar fungera som refugia. Detta var särskilt fallet i områden där landskapet är kuperat eller brant, där de lokala klimatförhållandena (mikroklimat) varierar oftare.

Vi uppskattar att dessa områden med variabelt mikroklimat har minskat risken för utrotning för insekter och växter som är särskilt känsliga för uppvärmning med i genomsnitt 9% respektive 22%. Att integrera dessa viktiga djurlivsområden i våra planer för klimatförändringar kan hjälpa till att rädda fler arter och lokala befolkningar från utrotning.

Vår forskning tyder på att mikroklimatet kan variera inom mycket korta sträckor inom dessa områden. Det kan vara så lite som några hundra meter över en skuggad dal. Men ett variabelt mikroklimat kan också utvecklas i hummocky terräng, som har många backar mot olika sätt - både mot och bort från solen. Dessa lokala skillnader kan vara så mycket som 7 ° C under dagens hetaste delar. För vissa arter kan det vara skillnaden mellan utrotning eller överlevnad.

En överraskande aspekt på arbetet var att refugiaen vi hittade inte nödvändigtvis bildades i de coolaste delarna av landskapet. Istället bildades de i de områden som hade det mest varierbara mikroklimatet.

Det är därför ganska möjligt att det finns många alternativa livsmiljöer för hotade arter nära var de redan bor. Detta skulle innebära att de arter som bor i dessa bostäder inte behöver flyttas långt för att utnyttja dem.

Detta kan vara särskilt viktigt för växter och, som vi redan vet, kan de inte flytta sitt geografiska område så snabbt som djur som svar på uppvärmning. Men vi fann att djur också dra nytta av refugia och i de flesta fall kommer djurarter att kunna använda sig av många alternativa termiska livsmiljöer inom en persons livstid.

Skydda skyddarna

Så hur kan vi skydda refugia från klimatförändringar, för att se till att de finns tillgängliga för vilda djur att använda i framtiden? På vissa sätt är de områden vi har identifierat helt annorlunda än de vidsträckta, kontinuerliga områdena av livsmiljö som vi för närvarande prioriterar för bevarande av vilda djur, såsom stora områden av hedeland eller myr.

Men det finns verkligen överlapp med områden som vi redan har skyddat för vilda djur. Detta är särskilt fallet inom Storbritanniens nätverk av webbplatser för specifikt vetenskapligt intresse (SSSI), den högsta kategorin av rättsligt skydd som vi kan ge till delar av landskapet.

Så vi kommer åtminstone inte att börja från början när vi anpassar våra bevarandeplaner till den stora utmaningen av klimatförändringen. Men några viktiga platser för refugia ligger utanför dessa nätverk, och vi bör sträva efter att skydda så många av dessa som vi kan.

I regioner med färre, naturligt förekommande refugia - fladare, ofta låglänkade områden som östra England - kan vi till och med vilja vara mer radikala och överväga att använda mekaniska grävare för att skapa hummocky terräng från början. Detta kan låta dyrt, men blir mycket attraktivare om det kan göras där det redan finns byggnads- eller ingenjörsarbete, eftersom utrustningen och expertisen redan kommer att finnas tillgänglig och på plats. Till exempel kan vi lägga till skapandet av refugia till planer för ny bostadsutveckling.

Det finns särskilda djurfördelar att ha där där grävning utsätter mer alkalimineraler, såsom som krita till luften. Detta gör det möjligt för sällsynta, specialiserade växter och djur att flytta in och utnyttja de ovanliga markförhållanden som uppkommer.

När världen värmer upp står mycket av vårt vilda djur inför en framtid av uppvärmningstemperaturer i landskap som, tack vare mänsklig aktivitet, redan är fientliga för många arter. Refugia kommer inte att "spara" arter från klimatförändringen, men att hitta och skydda de olika områden som ger vår flora och fauna den bästa chansen att överleva verkar som ett första och kanske uppenbart steg mot ett mer integrerat sätt att hantera vår miljö. Det skulle hjälpa oss att skydda sitt värde som leverantör av maten vi äter, vattnet vi dricker och det naturliga landskapet vi gillar.