Hur vi hittade världens djupaste fisk i Mariana Trench - och varför vi måste fortsätta utforska

Anonim

Det var vår 14: e expeditionen till Stilla havet, där djupet kan överstiga 10 000 m. Och det berodde på att vara vår sista under överskådlig framtid.

Vi hade varit ombord på Schmidt Ocean Institute (SOI) fartyget RV Falkor i 30 dagar. Det var nästan över. Då visade det sig vara "den stora".

För detta var expeditionen där mina kollegor och jag upptäckte en snigelfisk som levde åtta kilometer under vågorna, djupare än någon fisk vi känner till. Mina kollegor från University of Hawaii återhämtade sig till och med i sina fällor.

Under de senaste sex åren har vi gjort många upptäckter i djupet, till exempel den saknade ordern av Decapoda (räkor) som länge trodde var borta från skyttegraven men faktiskt är ganska iögonfallande.

I Kermadec Trench utanför Nya Zeeland hittade vi den "supergiant" amphipoden, en kräftdjur som är 20 gånger större än sina grunda släktingar. Vi filmade också ett stort antal tadpole-liknande snailfish i flera gräv och så djup som 7700m i Japan Trench.

Snailfish överraskning

Baserat på dessa observationer förutspådde vi att vi, när vi utforskade Mariana Trench - världens djupaste - skulle hitta Marianas egen personliga snigelfisk, som troligen bor mellan 6500m och omkring 7500m, med mer att finna i det djupare slutet av det här området.

Vi förutspådde också att vi skulle se decapoderna och supergubbarna i övre djupet, och precis där var de.

En apparat som använts för att samla prov på havsbotten hade en inspektions kamera på den för att övervaka utrustningen. En natt efter ett dyk till 7900m när man tittade på filmen kommer tillbaka, svämmade en konstig eterisk liten fisk förbi. Det fick våra ögonbryn upp. Det såg ut som en snigelfisk, men var extremt bräcklig (även för snigelfisk) och hade ett mycket distinkt utseende.

Detta ledde till ett fall av "game on", för att hitta det igen, och säkert nog gjorde vi det. Den djupaste vi fann det var vid 8145m, nästan 500m djupare än vår personliga rekord från Japan Trench.

Det betyder givetvis att våra förutsägelser var lite fel, men gör det också väldigt spännande: det finns fortfarande fisk och kanske andra saker, där nere att upptäcka, och det här driver oss att göra mer. Vårt arbete på den djupaste platsen på jorden är inte färdig än.

Varför behöver vi fortsätta utforska

Så mycket som vi är glada över fynd som dessa, är vi vanligtvis jagade av människor som frågar "varför stör vi?", Och lägger till ganska avskyvärda kommentarer som "vilken fördel har detta för samhället?"

Som svar förklarar jag att en sådan prospektering är ett ansvarsfullt förvaltande av oceanerna. På lång sikt bygger bevarande och underhåll av våra hav på att vi verkligen förstår havet - det vill säga havet i sin helhet från ytan till det som ligger under den djupaste havsbotten. Den antropocentriska åsikten om "out of sight, out of mind" klipper helt enkelt inte och är tyvärr fortfarande gemensam plats.

Djuphavet är långt djupare än en person kan dyka till eller fiska från, men det betyder inte att sakerna där nere har ingen konsekvens för samhället. Vi får dock inte förväxla nyfikenhetsdriven utforskning med sökandet efter underhållning eller lagring av förbrukningsmaterial.

Vi vet att djuphavet inte är befriat från ett föränderligt klimat eller konstgjorda störningar som plastförorening. Djupet är i grunden kopplat till processer i övre havet som vi människor ständigt förknippar med.

Förändringar som sker i övre havet kommer att få effekt på den största livsmiljön på jorden, men folk frågar varför vi studerar djuphavet. Vi säger hur kan vi spara den största livsmiljön på jorden om vi inte vet något om det? I strävan att förstå hela havet måste människor studera de grunda bitarna, de djupaste bitarna och allt däremellan.