Hur ookumenterade invandrare förhandlar fram en plats för sig själva i Amerika

Anonim

När obehandlade invandrare och asylsökande anländer till amerikansk mark, riskerar de att stoppas av brottsbekämpande tjänstemän som är skyldiga att undersöka sin status. Ett 17 februari-memo som släpptes av Department of Homeland Security avslöjar hur stor risken kommer att vara under president Donald Trump.

Avdelningen planerar att anställa tusentals ytterligare verkställande agenter och har breddat omfattningen av invandrare som prioriterar utvisning. Det kräver också en utvidgning av 287 (g) programmet som utser brottsbekämpande tjänstemän som invandringsofficer, vilket utgör en rad frågor som ännu inte är besvarade. Vilken typ av träning kommer de att få? Kommer de att prata mer språk än engelska? Vilka är deras kompetens inom områden som tvärkulturell kommunikation?

Min forskning har visat att många, om inte de flesta, möter mellan icke-medborgare och polis, fokuserar enbart på brott eller brottslighet, snarare än invandringsstatus. Men anklagelser om arresterande officerare som bryter mot icke-medborgares rättigheter genom till exempel överdriven våld och missbruk har ställt frågor om vem som är riktade och varför vissa invandrare arresteras och andra släpps.

Insatserna är extremt höga för invandrare - särskilt vid gränserna och vid trafikstopp. Officers utövar diskretion om hur man behandlar varje enskilt fall. Risken är nu att tjänstemänens beslut informeras av ett vitt hus som hävdar olagliga personer och asylsökande är oönskade eftersom de är brottslingar eller terrorister. Forskning visar att exponering för invandringslagar lätt kan utlösa negativa rasella attityder inom befolkningen och bland lagens tjänstemän. Som forskningen av idéhistoriker Marc Angenot har föreslagit, modifieras den sociala diskursen genom proklamationer som kommer från kraftfulla röster, såsom regeringar. Så en version av verkligheten som beskriver sårbara migranter som brottslingar kan påverka det som sägs om invandrare, och därmed påverka hur en officer väljer att genomdriva lagen.

Genom att följa upp min senaste bok, "Undokumenterade invandrare i en tid av godtycklig lag", fokuserar jag på min nya forskning om hur språket spelas under "första möten" mellan migranter och tjänstemän i USA. Jag är intervjuande tjänstemän och tjänstemän på frontlinjen för att lära sig hur språk och kommunikation påverkar huruvida och hur de ska genomdriva federala invandringsregler, stadgar och förordningar.

Från översättning till tolkning

Det finns uppskattningsvis 11 miljoner ookumenterade migranter i USA, inklusive de som bor i blandade hushåll. Detta föreslår att officerare måste fatta tuffa val om verkställighet. Språk, bland många andra faktorer, kan spela en viktig roll i dessa beslut. De flesta ofokumenterade migranter talar spanska, men även på ett enda språk finns det frågor om accenter, intonationer och böjningar. En spansktalare som är utbildad i Spanien kan ha stor svårighet att förstå en kubansk talare, till exempel, och med tanke på hur avgörande dessa första möten är, kan de resulterande missförstånden vara mycket skadliga.

När en person med en livskraftig asylansökan går in i USA eller när en oskyddat person stoppas av en polis, är den första utmaningen som invandraren står inför att helt enkelt göra sig själv förstådd på engelska. I vissa fall har tjänstemannen utbildning i främmande språk, vilket kan hjälpa till. Men även om det finns tillräcklig språklig skicklighet är kommunikationsfrågor mer än bara att ett språk sprids till ett annat.

En invandringsadvokat jag intervjuade angav för mig: "Det finns ett kulturellt hinder. Guatemalaner tenderar till exempel att vara väldigt uppskjutna, så de vill inte svara på någon fråga direkt. Många av deras svar börjar med: "Tack så gud det

.

'och fortsätt sedan längs början vid en punkt som är två år innan något hände. [Även] för en översättare är det mycket svårt, för att de bara vill gå överallt, och svaret har inget att göra med frågan. "

I en sådan situation måste tjänstemannen fylla i många av de saknade detaljerna för att förstå viktiga fakta.

Dessa Guatemalas invandrars tvekan kan tolkas som en logisk utveckling av en komplex interkulturell interaktion. Eller de kunde ses som bevis för att han är nervös för att han har kriminella avsikter. Det är här överföringen av information flyttar från översättning till tolkning, från en rent språklig handling till en form av förhandling.

Förhandlande mening

En ensamstående minor som söker tillträde till USA via dess södra gräns kan påverka våldsvåld i Centralamerika som orsaken till hans flyg och därmed vädja till humanitär och internationell rätt.

En skördare som dras över av en polis i en jordbruksgemenskap kan agera med respekt och respekt, vilket indikerar familjevärden och lydnad mot lagen. Eller kanske hon försöker betona hur mycket hon behöver av den jordbrukare som har anställt henne, och hur viktigt hennes arbete är för samhället och för landet.

Sociologen Pierre Bourdieu hävdar att språkliga interaktioner är som förhandlingar inuti en slags marknadsplats. Som sådan bestäms inte meningen med en uttalande genom en enkel substitution av en mening för ett ord. Snarare säger han, uttalanden förhandlas, byteshandel, köps och säljs som om de var varor.

En officer kan välja att undersöka dessa varor och väga deras värde. Han kan begära mer information om sitt ursprung, eller ens köpa dem.

Trump har marknadsfört uttalanden om att säkra våra gränser och hindrar vissa typer av invandrare från att komma in i USA. Vad kan invandrare säga till tjänstemän som hotar att arrestera och utvisa dem?

Vad händer om de har skäl att stanna, men inte har de språkliga varorna som krävs för att genomföra lämpliga förhandlingar? Slutligen, hur är en sårbar invandrare tänkt att kommunicera alla nödvändiga fakta i hans fall på ett ställe som är fientligt mot hans närvaro?

Projektet omfattade intervjuer med alla parter i det utsatta migrantproblemet, inklusive inblandade invandrare. I enlighet med Vanderbilt Universitys institutionella granskningsplan som anges i projektet hålls alla intervjuers identiteter konfidentiella.