Hur Trumps handelskrig påverkar amerikanska arbetarklasser

Anonim

President Donald Trump motiverar importtullar genom att hävda att "orättvisa handelspolitiska åtgärder" har skadat amerikanska arbetstagare. Detta har lett till ett handelskrig där USA och Kina har satt tit-tar-tariffer på varandras produkter.

Senast sade Kina att det är redo att släppa tullar på US $ 60 miljarder i import från USA om Trump fortsätter med hotet att beskatta ytterligare 200 miljarder dollar kinesiska varor.

Eftersom presidenten hävdar att han ska agera på uppdrag av amerikanska arbetarklasser är det rättvist att fråga: Hur påverkar taxorna faktiskt dem?

Forskare av internationell politisk ekonomi, som jag själv, inser att handel inte alltid har varit bra för fattigare amerikaner. Men de ekonomiska förutsättningarna är tydliga: Tariffer gör saken värre.

Frihandel och taxor

Erosionen av amerikansk tillverkning blev en hot-button fråga under valet 2016. Och med god anledning. Den totala sysselsättningen inom industrin har minskat med 25 procent sedan 2001, vilket innebär att cirka 4, 5 miljoner arbetstagare inte är i jobbet.

Medlemmarna av båda parter är nu överens om att frihandel till stor del beror på denna nedgång. Off-shoring och "dålig" handel erbjudanden citeras som bevis för att handel inte längre tjänar Amerikas intressen.

Trumpadministrationens lösning är taxor. Under de senaste månaderna har inträdeshinder upprättats, först för att skydda solpaneler och tvättmaskiner i januari och sedan stål och aluminium i mars.

Trots att han kämpar mot dessa handelsstrider med många partner, inklusive Kanada och Europa, är de flesta av Trumps uppmärksamhet riktad mot Kina. Han hävdar att Kina manipulerar sin valuta, inte skyddar immateriella rättigheter och stunts ekonomisk innovation. Sopa-avgifter - som börjar med en ökning med 25 procent på 34 miljarder kinesisk import - är ett försök att bekämpa dessa frågor.

Trump har sagt ytterligare 200 miljarder dollar i taxorna är redo att gå - och att han ens är beredd att beskatta allt som Kina skickar till USA

Tyvärr finns det flera anledningar att tro att taxorna bara kommer att skada de Trump vill skydda.

Tariffer höjer priserna för konsumenterna

Syftet med en tariff är att hjälpa inhemska företag.

Tariffer är en skatt på import. Som skatterna går upp, så gör priserna på utländska varor. Tänk på metallpriserna. Utländsk import av stål och aluminium blev dyrare över natten - respektive 25 respektive 10 procent. Högre priser dämpar konsumtionen av utländska varor och stärker efterfrågan på inhemska ekvivalenter.

Tyvärr kan skydd av några smala industrier generera mycket större kostnader. Inte minst måste konsumenterna betala mer för dagligvaror.

Trumps tariffer på kinesisk import går långt utöver stål och aluminium och påverkar en mängd olika basprodukter, från konsumentelektronik till skor och kläder.

Det är inte ett problem för högre tjänstemän som kan absorbera extra kostnader. Men för de med mer begränsade inkomster, som är särskilt utsatta för tullökningar, kan prishöjningar snabbt snabba upp hemlönen.

Grundläggande nödvändigheter som mat och kläder utgör en större andel av hushållens utgifter i arbetsklassen jämfört med högre inkomstfamiljer. Och de flesta av dessa produkter importeras. Utländska tillverkare utgör en överväldigande andel av försäljningen av många grundvaror, till exempel skor. Faktum är att en tillverkningsindustrikoncern rapporterar att 80 procent av Walmarts leverantörer är inrymda över Stilla havet.

Ett 2017 papper uppskattade att en 10 procent ökning av takten på importerade varor skulle kosta de fattigaste 20 procenten av de anställda 300 USD per år.

Det är en meningsfull bit av de mindre än 13 000 dollar som tjänas av de fattigaste amerikanska hushållen 2015. Dessutom var Trumps första runda inte de 10 procent som användes i studien. De är 25 procent.

Och presidenten stannar inte där. Medan Vita huset ursprungligen hotade en tio procentig tullökning på nästa 200 miljarder dollar av varor som han riktar sig mot, menar tjänstemän enligt uppgift att höja det till 25 procent.

Tillsammans betyder det att de faktiska effekterna av tullar på hushållens inkomster kan vara mer än dubbla tidigare beräkningar.

Tariffer höjer priserna för företag

Tariffer har också negativa konsekvenser för amerikanska producenter som är beroende av utländska insatser.

Metallerna tar exempelvis till att tillverkare av bilar, flygplan och traktorer alla måste betala mer för att producera sina varor. Därför stämningen mot Trump från företag som Ford och Boeing. Deras kostnader går nu upp och äventyrar deras konkurrenskraft.

Vad det också betyder är att taxorna sätter jobb i fara - långt mer än de hjälper till att skydda.

Trumps senaste stål- och aluminiumtariffer sägs ha nytta av så många som 400 000 arbetstagare. Men 10 gånger så många arbetare - 4, 6 miljoner - är anställda i industrier som bygger på metaller som kärninsats.

Jämförelsen är ännu starkare för solpaneler. Cirka 2000 anställda producerar direkt solpaneler i USA. Men 260 000 arbeten inom relaterade branscher som installation och underhåll. De arbetarna är beroende av en blomstrande solmarknad - en marknad som har stagnerat sedan takten.

Om man vill räkna jobb sätter siffrorna helt enkelt inte upp till en nettovinst för den amerikanska ekonomin.

Tariffer gör det svårare att göra affärer utomlands

Slutligen är handel protektionism en tvåvägsgata.

Peking förlorade ingen tid i att svara på Trumps tariffer och meddelade uppdrag på 15 procent till 25 procent på nästan 45 miljarder dollar från USA: s export till Kina, främst jordbruksprodukter. Och mer kommer att komma om kriget eskalerar, med några av de högsta taxorna som läggs på livsmedelsprodukter.

Naturligtvis är inriktning på jordbruksvaror ett strategiskt beslut. Jordbruk är en av USA: s få återstående exportorienterade sektorer. Och eftersom Kina är den näst största köparen av amerikansk jordbruksexport är bönder särskilt utsatta för vedergällning. Om ett land vill slå den amerikanska ekonomin där det gör ont, rikta jordbruket.

Kina gjorde just det, och slog amerikanska producenter av sojabönor, majs, fjäderfä och nötkött särskilt hårt. Som ett resultat av detta kommer jordbruksarbetare att få det svårare att leva i en sektor där inkomsterna historiskt har försvagat sig bakom det nationella genomsnittet för alla branscher.

Och fattigare områden i landet kommer att bli svårare än andra. Tre av de stater som är mest utsatta för vedergällning - Louisiana, Alabama och South Carolina - alla har per capita inkomster långt under det nationella genomsnittet.

Det betyder att fattigare hushåll i fattigare stater står inför det största hotet om exportberoende jordbruksföretag inte kan göra affärer med en av deras viktigaste handelspartner.

Den större bilden

Det här är inte att säga att avlägsnande av alla handelshinder och öppnande av amerikansk ekonomi för alla kommer att lösa de problem som arbetarklass och fattigare amerikaner står inför.

Ingen argumenterar för att handeln är kostnadsfri. Vissa branscher kräver oundvikligen på grund av utländsk konkurrens. Och arbetare i dessa branscher är inte lätt anställda i de nya jobb som skapas.

Men det finns något annat som kostar jobb också: handelskrig.

Eftersom spänningarna fortsätter att eskalera kommer fattigare hushåll som redan kämpar för att fortsätta att möta ytterligare nedtryck på sina inkomster. Det är dåliga nyheter för de arbetare som Trump lovade att hjälpa till.