Hur man berättar för ditt nya år lycka Edwardian sättet

Anonim

Vare sig snuggled hemma eller ute med familjer och vänner, är det nya årets gryning något att roa på. Men inte för länge sedan firade Storbritanniens folk början på de kommande 12 månaderna på ett helt annat sätt - med böcker.

I början av 1900-talet greps Edwardian Britain av en läsande vurm. På lekplatsen i skolan, på ett tebrott ner i gruvorna eller i en salong, var män, kvinnor och barn i alla klasser och åldrar sällan utan en bok.

Tanken att ge en bok som gåva blev populär i viktoriansk tid. Böcker köpte för andra för att fira födelsedagar, bröllop, årsdagar och, naturligtvis, jul. Faktum är att i slutet av 1800-talet hade böcker kommit att vara så förväntade vid julen som en Times reporter hävdade att "julen inte skulle erkännas utan dem".

Böcker på jul är inte något unikt för den brittiska kulturen. Islänningar har länge gett böcker till varandra på julafton och stannade upp hela natten och läste dem. Anpassningen är så djupt invecklad i isländsk kultur att det orsakar en årlig jólabókaflóðið, eftersom otaliga exemplar på cirka 700 volymer publiceras på drygt fyra månader. Men det är så som Edwardian Britons använde dessa böcker som är ganska ovanliga.

När masskonsumentismen och bildandet av en varukultur växte, spred sig den viktorianska praxis gradvis till det nya året. Vid 1901 gick ingen edwardian in i det nya året utan en bok. Men anledningen till detta var inte nere till en tradition av gåva, det var styrt av vidskepelse. Edwardianerna trodde att otur skulle falla på någon familj som inte hade en bok i handen när klockan slog midnatt den 31 december.

Förutsägar framtiden

Böcker sägs förutse en familjs förmögenhet för året. Så, på nyårsdagen, skulle familjer samlas runt eldstaden och träna bibliomancy. Detta innebar att man öppnade den nya boken på en slumpmässig sida och läste passagen för att förutsäga vad som skulle hända under det kommande året.

Bibliomancy (från biblio menande "böcker" och mancy, "divination by means") har en lång andlig tradition. Dess ursprung ligger i de forntida romerska sorterna, som involverade att använda texterna av Homer och Virgil för att förutsäga framtiden (Användningen av heliga böcker i den gamla världen, Leonard Victor Rutgers). Även om Bibeln uttryckligen fördömer spådom, blev den allmänt antagen genom medeltiden som en "magisk medicin" som avlägsnade negativa krafter. I populärkulturen förekommer bibliomancy ofta i hela fiktionens verk, från Jules Vernes Michael Strogoff till Philip K. Dick's Man in the High Castle.

Om Edwardians hade varit olyckligt att inte ta emot en ny bok på nyårsafton, valdes bibeln. En familjemedlem (oftast fadern) skulle ställa en fråga, öppna bibeln slumpmässigt, stänga ögonen och ringa texten med fingret. När "andan" sa till honom att sluta skulle han öppna ögonen och läsa "svaret" vart hans finger landade.

Ökad sekularitet innebar att i avsaknad av en ny bok eller Bibeln skulle älskade klassiker som Charles Kingsleys roman Westward Ho !, Robinson Crusoe av Daniel Defoe och Pilgrims Framsteg av John Bunyan alla kunna användas för att "förutsäga" framtiden.

I Wilkie Collins 'The Moonstone praktiseras bibliomancy rutinmässigt av huvudpersonen Gabriel Betteredge med sidorna Robinson Crusoe.

När mina andar är dåliga - Robinson Crusoe. När jag vill ha råd - Robinson Crusoe. I tidigare tider när min fru plågade mig; i nuvarande tider när jag har haft en droppe för mycket - Robinson Crusoe. Jag har slitit ut sex styva Robinson Crusoes med hårt arbete i min tjänst.

Även om Collins skickade upp denna populära kram, var bibliomancy en viktig del av den viktorianska och edwardianska bokkulturen. Det användes av framstående figurer, inklusive poeten Robert Browning, som tog till bibliomancy för att ta reda på ödet av hans attraktion till meddiktaren och hans senare fru Elizabeth Barrett. Även om han gjorde det ovanliga valet av Cerutti's italienska grammatik för spådomet, slog hans ögon på slumpvis öppning sin mening: "Om vi ​​älskar i den andra världen som vi gör i detta, kommer jag att älska dig till evigheten."

Tyvärr har inte bibliomancy alltid gjort lyckliga slutar: några leddes för att begå brott och andra hade till och med visat sig ha dödat sig över resultatet av en läsning. Den 2 april 1866 rapporterade Belfast Morning News historien om en man som stal en uppsättning skedar från ett hus för att han trodde att bibeln hade sagt till honom att göra det. Han var följaktligen böter och dömd till hårt arbete.

Toady bibliomancy utövas endast av några, men om du befinner dig i förlust det här nyårsafton, ta en bok från hyllan. Oavsett om det stämmer eller inte, kan texten som du hittar inspirera till en positiv utsikter för det kommande året.