Hur stigma påverkar LGB hälsa och välbefinnande i Australien

Anonim

Forskning i Australien och internationellt har dokumenterat dålig hälsa och välbefinnande bland LGBTQI-personer jämfört med heterosexuella människor. Vad som är mindre förstått är anledningarna till varför.

En dominerande teori, minoritetsstressmodellen, föreslår att diskriminering och stigmatisering som upplevs av LGBTQI-personer i deras vardagsliv är att skylla på.

Medan flera studier har gjorts för att backa upp dessa påståenden i USA, är min senaste forskning med student Abram Todd vid University of Queensland den första som undersöker denna fråga i Australien.

Kartlägga gemenskapsnivåer av stigma

Vår studie är delvis baserad på resultaten från 2017 med samma sexuella äktenskapsundersökningar, som publicerades av Australian Bureau of Statistics.

Vi bestämde oss för hur stigmatisering av LGB-samhällen kan vara högst genom att identifiera de valda sektionerna som registrerade de högsta andelarna av "nej" väljare - definierad som antalet personer som röstade "nej" av det totala antalet personer i de väljarna som inbjudits att rösta. För att bestämma områden med låg stigmatisering spårade vi valdelarna med de lägsta andelarna av "nej" väljarna.


Läs mer: Homofobi är en hälsorisk, inte bara för Ian Thorpe


Vi kopplade sedan dessa väljare data till en nationell social undersökning av australierna 15 år och äldre, Hushåll, inkomst och arbetsdynamik i Australien (HILDA) Survey. HILDA-undersökningen innehåller information om sexuell identitet, hälsa och välbefinnande av 15 986 respondenter, varav 554 identifieras som lesbiska, homosexuella eller biseksuella. (Undersökningen frågade inte svarande om de identifierades som transgender, queer eller intersex.)

Vi undersökte hälsan och välbefinnandet hos de personer som svarade på enkäten med tre standardåtgärder:

  • en allmän hälsoskala,

  • en mental hälsa skala, och

  • en indikator på livets tillfredsställelse.

För jämförbarhet gjorde vi alla dessa åtgärder i ett intervall från 0 (värsta hälsa eller välbefinnande) till 100 (bästa hälsa eller välbefinnande).

Hur stigmatiserar saker

I överensstämmelse med tidigare forskning rapporterade LGB-personer i vår studie sämre övergripande hälsa, mental hälsa och livslöjd än raka människor.



Nyckelfrågan är: i vilken utsträckning varierar dessa hälso- och välbefinnande poäng beroende på var människor bor och stigmatiseringsnivåerna i deras samhällen? För att svara på detta berättade vi i vår proxyåtgärd av stigma - andelen "nej" väljarna i varje väljare i samma kön äktenskap postmätning.

Våra resultat visade en stark koppling mellan de två. LGB-personer som bor i väljare med mindre andelar av "nej" väljare rapporterade signifikant bättre allmän hälsa, mental hälsa och livslöjd än LGB-personer som bor i väljare med större andelar av "nej" väljarna.



När vi jämförde LGB och raka personer i låg-stigma samhällen, fann vi lite eller ingen skillnad i deras hälsa och välbefinnande. Skillnaderna var emellertid mycket större när man jämförde LGB och raka personer i hög-stigmatiska samhällen.

Det är värt att betona att våra uppskattningar kommer från statistiska modeller som anpassar sig för en mängd individuella egenskaper (som ålder, kön eller utbildning) och väljningsfaktorer (som arbetslöshet och medianinkomst) som annars skulle kunna förse resultatet.

Socialt stöd: En sak som saknas i pusslet

I vår studie testade vi också huruvida upplevt socialt stöd (vänskap, goda sociala relationer och starka nätverk) bidrog till den observerade kopplingen mellan stigma och LGB-hälsa och välbefinnande.

Som vi förväntade oss fann vi LGB-personer som bor i väljare med högre andelar av "nej" väljarna fick mindre socialt stöd än LGB-personer som bor någon annanstans.



Ytterligare statistiska modeller visade att dessa underskott i socialt stöd var viktiga för att förklara varför LGB-personer gick sämre i hög-stigmatiska områden.

Vad betyder det hela?

Våra resultat är i överensstämmelse med tanken att den nackdel som LGB-personer upplever i samhället härrör från sociala miljöer som är fientliga för dem.

Även inom ett relativt progressivt land som Australien är bristen på acceptans av LGB-personer och den brist på socialt stöd de får i stor utsträckning ansvar för deras övergripande dåliga hälsa och välbefinnande.


Läs mer: Attityder till äktenskap med samma kön har många psykologiska rötter, och de kan förändras


Inkluderande politik, till exempel äktenskapsbestämmelse med samma kön, bidrar utan tvekan till att förbättra LGB-folkens synlighet och normalisera sina livserfarenheter.

Men mer behövs för att åtgärda den sociala ojämlikheten som LGB-gemenskapen upplever. Som vår forskning tyder på är lösningen av att hantera kulturella former av stigma och tillhandahålla motsvarande socialt stöd till våra LGB och heteroseksuella grannar.