Hur Sydafrika håller sin värsta invaderare - hungersnödsgräs - i sjön

Anonim

Den giftiga örten, Parthenium hysterophorus, är en av världens mest destruktiva invasiva växter. Det hotar biologisk mångfald, nationell livsmedelssäkerhet och människors hälsa. Inbyggt i delar av Central- och Sydamerika (Mexikanska golfen) har det spridits till mer än 40 länder, inklusive Australien, Indien, Pakistan, Etiopien, Swaziland och Sydafrika. I Sydafrika är det känt som hungersnöd.

Mycket av södra och östra Afrika är fortfarande mottagligt för hungersnöd invasion. Första inspelningen i Sydafrika 1880 blev hungersnöd endast en framträdande invaderare 1984 efter att cyklon Demoina slog landet. Sedan dess har växten invaderade nordligt och östra delar av landet, vilket medför stor oro.

Hungersnöd sprider sig snabbt och är förödande destruktivt. Det dödar andra växter i närheten, torkar ut hela skördarna, förgiftar vilda djur och boskap, gör mat oätliga och orsakar en mängd hälsoproblem hos människor.

Det är oerhört svårt att kontrollera svälträk, men det är möjligt. Ett antal tillvägagångssätt har testats och innefattar fysisk och mekanisk avlägsnande, herbicidsprayer, föreskrivna bränder och biokontroll (med användning av gräsens naturliga fiender).

Hittills försöker Sydafrika främst att motverka spridningen av hungersnöd och minska infestationer genom biokontroll. I stället för att försöka bli av med gräset helt, använder biocontrol Partheniums naturliga fiender för att sänka angrepp och spridning av gräset. Efter biokontrollsucces i Australien och Indien blir Sydafrika det första afrikanska landet för att genomföra biokontroll mot Parthenium 2003.

Användningen av biokontroll i Sydafrika har gjort vissa framsteg när det gäller att bromsa spridningen av hungersnöd, men slaget slutar aldrig.

Förödande effekter

Weedens snabba tillväxt och produktiva fröproduktion gör det mycket besvärligt. Det är små frön som lätt sprids av vind, vatten, djur, fordon eller i mark och kan förbli livskraftiga i upp till 10 år. En gång groddar, svampar gräset ut och konkurrerar och eliminerar kemiskt kringliggande vegetation i en process som kallas allelopati, vilket avkänner en biologisk mångfald.

Hungersnöd är också giftigt för vilt och husdjur. Det orsakar sår i munnen, hudskador och jämn död om de konsumeras i stora mängder. Mjölk och kött från djur som föds på fält eller foder som är infekterade med hungersnöd är olämpliga för konsumtion.

Ur ett jordbruksperspektiv minskar gräset betesmarkens beteförmåga (betesmarker). Det försämrar och avlägsnar också hektar jordbruksmark och kostar miljontals rand i förluster. Om okontrollerad, har den potential att minska avkastningen med så mycket som 97%. På samma sätt lider grödeskördarna som är förorenade med hungersnödgräs enorma minskningar av deras värde. I allvarliga fall blir hela skörden oanvändbar.

Gruvan och dess pollen utgör också en rad hälsorisker mot människor. Dessa inkluderar astma, bronkit och hönsfeber men även hudproblem som dermatit, utslag och blåsor.

Styrning av hungersnödräk

Fysiskt avlägsnande av ogräs kan fungera för extremt små infestationer, men endast om roten avlägsnas innan plantan sätter frö. Mekanisk röjning som klippning eller slashing rekommenderas inte, eftersom det sprider oavsiktligt frön och förhöjer gräskans invasion.

Herbicider fungerar, men bara om rätt uppföljning görs för att döda nya växter. Och intensiv kemisk kontroll kan inte vara lämplig för jordbruksområden eller betesmarker. Den höga kostnaden för herbicider gör det också obehagligt för områden med lågt kommersiellt värde eller i fattigare samhällen.

Föreskrivna bränder kan inneha ett löfte om att minska partheniumfröbanor, men undersökningen av brännskadorna förblir preliminärt och varmt diskuterat.

Biocontrol är en av de mest lovande och kostnadseffektiva lösningarna för att lyckas hantera infestationer. Det gör det möjligt för forskare att använda sig av en gräs naturliga fiender för att effektivt och "naturligt" hantera problemarterna. Sedan starten av biokontrollansträngningar i Sydafrika har landet släppt fyra biokontrollmedel: en bladrostsvamp (Puccinia xanthii), en stamborrande weevil (Listronotus setosipennis), en bladmatningsbagel (Zygogramma bicolorata) och en frö- matande weevil (Smicronyx lutulentus).

Alla dessa medel utövar olika nivåer av skada på hungersnödsbefolkningar i fältet. Forskare hoppas att skadan kommer att öka stadigt över tid och erbjuda större kontroll, särskilt av bladmatningsbaggen och den stamkörande vävnaden. Ytterligare agenter undersöks också.

Saktar spridningen av hungersnödräk

Förebyggande är i slutändan bättre än botemedel. Markägare bör bekanta sig med gräset och vara vaksamma. För markägare som möter hungersnödsinvasion, bör alla ansträngningar göras för att minska densiteten och innehålla spridning av ogräs. Goda landhanteringsmetoder, särskilt upprätthållande av gott grässkydd, är avgörande för att förebygga och minska hungersnödsinvasion. Såning av nakna övergrödda jordplåster med inhemskt gräsfrö kan hjälpa till med att återställa gräsdäck och begränsande angrepp.

Endast biokontrol är osannolikt att fullständigt kontrollera hungersnöd i dag. Men i mellantiden har forskare kommit fram till en specialiserad nationell strategi för att optimera partheniumkontrollen. Denna strategi syftar till att genomföra de bästa kontrollmöjligheterna i olika delar av Sydafrika.