Hur solsatser och batterilampor ersätter fotogen över hela Afrika

Anonim

I årtionden har människor i landsbygdens Afrika använt sotiga fotogener för att dämpa sina hem. Men de senaste åren har hushållen, även i fattiga områden, börjat byta sina fotogener med icke-laddningsbara batteridriven torrbatteri och solskydd. Detta sker i stor utsträckning utan någon statlig eller givarinsats. Dessa enheter är utrustade med lysdioder (LED) som har blivit betydligt billigare under åren. Detta har i sin tur gjort dem till en mycket effektiv teknik överkomlig, även för fattiga människor som bor i landsbygden.

Vår studie som täcker sju länder över Afrika söder om Sahara visar hur privata levererade torrbatteri-drivna lampor samt solvaror har underlättat en ljusövergång. Billiga leveranser av engångsbatterier och lampor, mest från Kina, har hittat sig in i de mest avlägsna byarna i regionen.

Ett citat från en senegalesisk expert som vi engagerat oss med på fältet sammanfattar denna övergång:

Kinesiska facklor har elektrifierat Afrika, inte Världsbanken.

Åtminstone för grundläggande elektrisk belysning ser detta ut att vara sant. LED-facklor ersätter naturligtvis inte behovet av kraftfullare el som kan användas för produktiva ändamål.

Belysningsövergången från fotogen är en anmärkningsvärd utveckling som utmanar den traditionella förståelsen av hur masselektrifiering sker - och hur massiv adoption av en teknik bildas. Konventionen är att dessa processer initieras från början av statliga eller icke-statliga organisationer som stöds av ett utvecklingsagent som Världsbanken eller dess Lighting Global-program, som specialiserat sig på att stödja en hållbar tillväxt av den globala off-grid-belysningsmarknaden.

Men när det gäller torrcells-batteridrivna lampor har tekniken diffunderat utan stöd i övre del. Det är en fantastisk historia om teknikdiffusion som har hänt utan något institutionellt stöd.

Övergången bort från fotogen

Vi kom över ett spännande exempel i små byar på landsbygden Rwanda. Vi undersökte för en randomiserad kontrollerad provning på solvaror. Vi fann att människor hade ersatt fotogenlampor med LED-lampor med torrbatteri. Några bättre hushåll använde färdig ficklampa - antingen mindre facklor eller mycket ljusare multidiodlampor.

Även de fattigaste personerna kunde ha råd med investeringen genom att manuellt skapa en-diodfacklor, kopplade till engångsbatterier bundna av bananblad. Vi fick höra av ett antal personer att barnen hade tagit idén från skolan, där den spred sig genom mun-munnen kanaler.

Visserligen täcker vår belysningsövergångsstudie endast utvalda platser i sju länder. Men likheten hos dessa mönster över alla tyder på att det kan generaliseras till andra regioner.

Och det ekonomiska argumentet - kostnad och skalbarhet hos LED-lampor - verkar vara universell. LED-facklor är billigare att springa än fotogener. Dessutom kan skalbarheten från handcrafting dim-diodlampor (som kommer till mindre än en dollar) till ljusa multidiodlampor (som kan kosta flera dollar) lösa likviditetsbegränsningsproblemet i samband med mer klumpiga investeringar.

LED verkar vara en perfekt adaptiv pro-fattig teknik. Hushållen kan skala investeringen enligt deras betalningsförmåga. Inte minst har lantbrukare överallt en hög preferens för LED över fotogen.

Vad sägs om kvalitet?

Orsaken till många givarbyråer - inklusive Lighting Global - är att kvaliteten på dessa LED-lampor och lågkostnadslampor är dålig, särskilt när det gäller hållbarhet. Baserat på detta antagande förespråkar de kvalitetsbekräftade produkter.

Ändå visade vi i en fallstudie i Burkina Faso att detta bara är sant när man ser på den absoluta kvaliteten, inte kvaliteten i förhållande till de uppskjutna kostnaderna. För ett hushåll med låg köpkraft är det inte rationellt att investera i ett högkvalitativt kit som varar dubbelt så länge men kostar tre gånger så mycket. Med tanke på att fattiga människor inte har mycket pengar och har många andra brådskande och väsentliga saker att hantera, är det helt rimligt att de föredrar en billigare sollampa över en dyrare - även om den bryts förr.

Detta väcker oro för otillbörlig bortskaffande av elektroniskt avfall. Den kortare hållbarheten hos icke-kvalitetsbekräftade produkter och den ökande konsumtionen av torrbatterier i landsbygdens Afrika leder till allt mer elektroniskt avfall. Denna ökande miljöbelastning behöver lösas. Här kan kvalitetsbekräftade soluppsättningar och deras licensierade leverantörsnätverk ha en viktig roll, som vi argumenterar i ett annat papper.

Slutsats

LED-framgångssagan har resulterat i att fattiga människor i Afrika har tillgång till rena ljuskällor.

Detta föreslår att förväntningar om effekterna av elektrifiering måste uppdateras. Mest betydande positiva hälsoeffekter genom minskning av fotogenförorening av fotogen som det observerades i El Salvador kanske inte längre kommer att uppstå i Afrika. Samtidigt bör beslutsfattare ta ett öga på ett nytt problem: den enorma ökningen av elektroniskt avfall i områden där inget avfallshanteringssystem är på plats.