Hur skolor kan lära barn att vara "bra" EU-medborgare

Anonim

Med den grekiska finanskrisen som destabiliserar euroområdet och nära hysterisk rapportering av migreringssituationen i Calais har unga människor, många av dem nykomlingar till europeisk politik, mycket att ta sig runt. I Storbritannien, där väljare väljer i en kommande folkomröstning om landet ska lämna EU, står barn inför en framtid där Storbritanniens förhållande till övriga Europa kan vara mycket annorlunda.

Deras åsikter om europeiska frågor kommer sannolikt att bestämmas av hur mycket deras föräldrar, syskon och vänner kan diskutera nyheterna, om alls - och från vilket politiskt perspektiv. I många hushåll kan sådana saker bara få ganska kortvarig uppmärksamhet, ibland med en slutgiltig reaktion på huvudnyheter och sända "ljudbiter" som nödvändigtvis överskrider komplexa problem och händelser.

Det brittiska formella skolsystemet är ofta ansett som ett ganska osynligt tillvägagångssätt, med en nationell läroplan riktad mot brittiska, i stor utsträckning engelska, historia och minskande upptagande av främmande språk. Kontrast här med många andra EU-medlemsstater där tvåspråkighet och flerspråkighet ofta är normen snarare än undantaget.

Under sådana omständigheter kommer de skollärare som försöker att lära ungdomar att vara globalt kompetenta, sannolikt att möta en uppåtgående kamp. Idéer för några av dessa "globala kompetenser" inkluderar öppenhet, uppmärksamhet åt mångfald och interkulturell förmåga.

Vilken typ av medborgarskap?

Begreppet medborgarskap har gått in i den nationella läroplanen, men är i stor utsträckning inriktad på att lära barn att vara goda medborgare, snarare än globala. Det har förekommit mycket debatt kring vad som betyder "brittiskhet" och brittiska värderingar, ett problem som nu associeras med att motverka den så kallade radikaliseringen av unga människor.

När EU-institutionerna diskuterar aspekter av medborgarskap är det emellertid ofta en fråga om rättigheter, skyldigheter, ansvar och en "känsla av tillhörighet". Det är den sista aspekten som är centralt för att fånga unga människors "hjärtan och sinne", både i hur de identifierar sig och deras förhållande till dem i deras lokala, regionala och globala samhällen. Genom att belysa de värderingar som EU främjar bidrar lärare och föräldrar till att inducera aspekter av självmedvetenhet och öppenhet i stället för misstro och förkastande av mångfald och multikulturalism.

Ur ett brittiskt barns perspektiv, oavsett deras socioekonomiska ställning och uppfostran, kommer världen sannolikt att verka både splittrad och konkurrenskraftig, i synnerhet när sociala och ekonomiska jämlikheter utökas. EU-mottot "United in Diversity" är därför ett svårt begrepp för brittiska skollärare att förklara för barn, än mindre locka dem att omfamna denna känsla.

Sätt att bygga barns medvetenhet

Men flera initiativ från regeringen och det civila samhället försöker redan att bygga barns medvetenhet om samhällsproblem och hur de kan engagera sig som "bra" medborgare - inte bara för Storbritannien, utan för en större värld. Lärarförbundet för medborgarskap ger resurser om medborgarskapsproblem som sträcker sig från tidiga år till och med efter 16 år. Det finns också nätverk av likasinnade skolor som ingår i det globala lärandeprogrammet, som omfattar utvecklingsutbildningsorganisationer som Think Global.

Government-run program som National Citizen Service för 15-17-åringar och International Citizen Service för 18-25-åringar erbjuder möjligheter för barn och unga att utveckla en känsla av engagemang och inclusiveness som inte nödvändigtvis begränsas av nationella gränser och uppmärksamhet.

Idéerna att vi borde lära oss barn så att de kan "leda" i det politiska livet som de blir äldre har varit ett mål som används av många. Vad det sättet, eller vägarna kan vara i ett europeiskt sammanhang, förblir i stor utsträckning oförskriven. Det finns användbara vägar i olika EU-medlemsländer - till exempel i Österrike, där en tävling hölls nyligen för skolor för att visa sin hållbarhet och globala ansvar.

Alla försök att lära barn att vara bra EU-medborgare skulle göra det bra att inkludera diskussioner om deras plats i en större värld. Det har också varit ett åtagande att fullfölja dessa mål via millennieutvecklingsmålen och deras kommande efterföljare, målen för hållbar utveckling.

Föräldrar, lärare, vanliga medier och sociala medier kommer att förbli betydande inflytande faktorer för majoriteten av barnen, hjälpa dem att omtolka och omkonfigurera sina världsutsikter. Unga människor kommer alltid att möta utmaningar när det gäller att förstå deras självkänsla, position i samhället och deras förmåga att förändra detta. För de som växer upp i det 21: a århundradet är framtiden kanske mer "oskriven" än någonsin tidigare.